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PRETEMPORADA AZULGRANA

El Barça llegará lanzado a Bilbao

El equipo azulgrana abre la semana del inicio de Liga con excelentes sensaciones tras la última goleada en EEUU

De Jong sobresale como líder del centro del campo y Luis Suárez se reivindica con tres goles en tres partidos

Raúl Paniagua

Dembélé y Griezmann festejan el triunfo del Barça en Míchigan.

Dembélé y Griezmann festejan el triunfo del Barça en Míchigan. / FCB

No le hacía excesiva gracia la gira por EEUU a Ernesto Valverde. Cruzar el charco para disputar dos partidos ante el mismo rival en apenas cuatro días no era el plan soñado por el técnico para seguir con la puesta a punto de la plantilla, pero la valoración final no puede ser más positiva. El Barça salió reforzado de su viaje americano y encara con ilusión el estreno de la Liga. El Athletic espera el viernes en San Mamés.

La goleada en Míchigan ante el Nápoles (4-0) ha venido de maravilla a un equipo que aterrizó este domingo a las 13.30 en El Prat con excelentes sensaciones. Como marcan los cánones de una buena pretemporada, el Barça ha ido de menos a más durante su preparación.

Comenzó con un tropiezo en Japón contra el Chelsea (1-2) y luego encandenó cuatro triunfos consecutivos:ante el Vissel Kobe de Iniesta (2-0), el Arsenal (2-1) y el Nápoles por partida doble (2-1 y 4-0). El Barça, sin embargo, no brilló hasta el choque de este sábado. En las anteriores actuaciones había dejado sensaciones agridulces. En Míchigan todo salió redondo. La maquinaria está a punto para el exigente debut en La Catedral.

LA RETAGUARDIA: Neto se lesiona y Lenglet se afianza

La línea defensiva es la que presenta menos dudas para Ernesto Valverde. Con Ter Stegen totalmente indiscutible bajo palos, la pretemporada ha traído convincentes actuaciones de Neto. El sustituto de Cillessen deberá parar ahora al lesionarse la mano izquierda en el entrenamiento del pasado viernes. Estará más de un mes de baja

Por la derecha, Semedo tendrá más responsabilidad, ya que Valverde ha optado por devolver a Sergi Roberto a sus orígenes como interior. En la izquierda Jordi Alba ha iniciado el curso con frescura. Los relevos en ambos carriles, Wagué y Junior, aún deben mejorar. Al lateral zurdo fichado del Betis se le vieron sus carencias defensivas en su duelo con Callejón.

Lenglet y Semedo frenan el avance de Mertens / fCB

En el eje de la zaga Piqué volverá a ser el líder. Su compañero en Bilbao será Lenglet, mucho más entonado que Umtiti. «Este tema de ser titular o no lo vamos a ver más adelante. En el Barça es muy difícil jugar. Tenemos 70 partidos al año y hay que ayudar al equipo en cualquier momento. Estoy preparado para luchar», aseguró el exdefensa del Sevilla. La marcha de De Ligt a la Juventus brindó a Umtiti otra oportunidad para seguir en el Barça, ya que el exfutbolista del Lyón estaba en la rampa de salida. De momento apunta al banquillo junto al joven Todibo.

LA MEDULAR: Más competencia con Frenkie al frente

Si se hiciera una encuesta entre los culés sobre el mejor azulgrana de la pretemporada habría un claro favorito: Frenkie de Jong. El holandés se ha adaptado de maravilla al juego del Barça y ha cautivado a todos los culés, tanto por sus magníficas prestaciones sobre el césped como por su cercanía y compromiso. Es la nota más positiva del verano y el nuevo líder de una medular en la que puede actuar tanto de pivote como de interior, lo que incrementa la competencia para Busquets Rakitic, hasta ahora indiscutibles para Valverde. 

De Jong fue en Míchigan el hombre que más pases dio (72) y más balones robó (8). No parece sencillo que el holandés vaya a dejar en el banquillo al mediocentro de Badia. Más problemas puede tener el fiable croata, que sigue interesando al Inter de Milán. El técnico ya lanzó algún mensaje deslizando la gran cantidad de opciones que tiene en la sala de máquinas y el sábado ubicó a Sergi Roberto Aleñá como escuderos del holandés.

El canterano de Mataró estuvo especialmente acertado. «Carles ha ido de menos a más. Nos  debe dar muchas cosas porque tiene juego, desmarque, tiro y llegada», dijo Valverde. Aún así, la medular de Bilbao apunta a Rakitic, Busquets y De Jong. Arthur Arturo Vidal empiezan rezagados. Riqui Puig seguirá en el filial. 

EL ATAQUE: Griezmann mejora y Suárez brilla

La lesión de Leo Messi en su primer entrenamiento obligó a Valverde a improvisar soluciones en la gira americana. No dio muchas pistas en el primer duelo, con Carles Pérez de titular, pero el sábado ya apostó por el tridente que debutará en la Liga en Bilbao. El resultado fue excelente. Griezmann, que partió desde la izquierda, se estrenó como goleador, Suárez demostró su brutal motivación y Dembélé exhibió su clásico desparpajo. 

Con el club buscando destino a Coutinho Neymar agitando la recta final del mercado, el ataque del Barça se presenta volcánico para Valverde. «El problema sería no tener a tantos buenos jugadores. Es solo una cuestión de matemáticas. Solo pueden jugar once», reflexionó el técnico, que destacó la polivalencia de Griezmann y su nueva conexión con Suárez. El uruguayo acaba la pretemporada como pichichi con tres goles en tres partidos.