31 may 2020

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EL MERCADO AZULGRANA

El Barça confirma el fichaje de Junior Firpo

El carrilero zurdo del Betis, de 22 años, costará 18 millones fijos y 12 variables

Raúl Paniagua

Junior Firpo, entre Neto y Musa.

Junior Firpo, entre Neto y Musa. / JORDI COTRINA

El recambio de Jordi Alba ya está fichado. Junior Firpo, el carrilero zurdo del Betis, se ha convertido en el cuarto refuerzo del Barça en una operación cerrada por 18 millones fijos más 12 variables. El hispano-dominicano, de 22 años, competirá con el lateral de L’Hospitalet y cubrirá una de las carencias evidentes del pasado curso, en el que Alba no tuvo un relevo de garantías. Junior ha pasado la revisión médica este domingo y firmará hasta el 2024 con una cláusula de rescisión de 200 millones

Sin confianza en el canterano Miranda, Ernesto Valverde barajó diversas opciones para dar descanso a Alba en la temporada pasada. Vermaelen, Lenglet, Sergi Roberto o Semedo fueron alternativas posibles, pero ninguna acabó de convencer al técnico, que ahora sí contará con dos jugadores para ese puesto específico. El acuerdo entre el Barça y el Betis se agilizó este sábado y el técnico contará ya con el futbolista en la gira de EEUU.

Interés del Madrid

El jugador nacido en Santo Domingo figura en la órbita azulgrana desde el final de la campaña pasada. Su notable actuación en la Eurocopa sub-21, en la que empezó de suplente de Aarón Martín y acabó siendo una pieza clave, fortaleció el interés del cuadro catalán. Junior tenía contrato en el Betis hasta el 2023 y su cláusula era de 50 millones, pero ambos clubs alcanzaron un acuerdo.

El lateral insultó a Messi en el 2012 en unos tuits que han causado revuelo en las redes sociales

La entidad andaluza, consciente del interés del Barça y el Madrid, que también llegó a pujar por el carrilero, fichó a mediados de julio a Alfonso Pedraza, un futbolista de similar perfil que ya ejerció de lateral en el Villarreal, aunque su posición favorita es la de extremo izquierdo. La explosividad y la profundidad son las principales cualidades de Junior, que aún tiene margen de mejora en el aspecto defensivo. 

"Cosas de niños"

El internacional sub-21, que marcó 3 goles en 24 partidos de Liga la temporada anterior, uno de ellos en el Camp Nou, llega en plena forma tras completar una parte de la pretemporada en el Betis a las órdenes de Rubi. Junior, que llevaba el dorsal 20 en su anterior club, lucirá el 24 en el Barça. 

El fichaje de Junior también ha comportado polémica al recuperarse en las redes algunos tuits del jugador insultando a Messi «para picar a un amigo culé» en el 2012. El jugador ya pidió disculpas y aseguró en 'Mundo Deportivo' que se trataba de «cosas de niños que se hacen con 15 años cuando no te conoce nadie y cuando no puedes pensar que eso vaya a tener una repercusión años después». Ahora, el capitán le aguarda en el vestuario.