La pretemporada azulgrana

A Japón con nueve del filial

El Barça viaja a Tokio para enfrentarse al Chelsea y el Vissel Kobe de Andrés Iniesta

Collado, Iñaki Peña, Araujo, Carles Pérez, Monchu, Guillem Jaime, Oriol Busquets y Riqui Puig.

Collado, Iñaki Peña, Araujo, Carles Pérez, Monchu, Guillem Jaime, Oriol Busquets y Riqui Puig. / MIGUEL RUIZ

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Rafael Tapounet

Después de solo seis días de entrenamientos, el FC Barcelona vuela el sábado a Japón para llevar a cabo una minigira en la que disputará los dos primeros partidos del nuevo curso, que le enfrentarán al Chelsea de Frank Lampard (el martes 23) y al Vissel Kobe de Andrés Iniesta, David Villa y Sergi Samper (el sábado 27). Ausentes de la expedición los futbolistas que han disputado este verano la Copa América (Leo Messi, Luis Suárez, Arthur, Philippe Coutinho y Arturo Vidal) y la Copa África (Moussa Wagué), Ernesto Valverde ha echado mano del filial para completar el grupo, y lo ha hecho con generosidad: hasta nueve futbolistas del B viajarán con el primer equipo al país de Oliver y Benji.          

Los elegidos son Iñaki Peña, Guillem Jaime, Ronald Araujo, Oriol Busquets, Monchu, Riqui Puig, Álex Collado, Carles Pérez y, como no podía ser de otra manera, Hiroki Abe. El delantero japonés, fichado hace una semana del Kashima Antlers, arrastra unas molestias en la cadera y no ha podido entrenarse ningún día con la primera plantilla, pero su tirón entre la afición de su país, donde fue elegido mejor jugador joven de la pasada temporada, convierte su presencia en poco menos que inexcusable.

Situación incierta

En la delegación azulgrana encabezada por el presidente Josep Maria Bartomeu (la gira incluye una amplia agenda de actos institucionales y sociales que se enmarcan en la estrategia comercial y de marca del club) viajarán también algunos jugadores cuya continuidad en el equipo es en estos momentos cuanto menos incierta, como el brasileño Malcom y el croata Ivan Rakitic. Y será duda hasta el último momento Rafinha, que se ausentó de la sesión matinal de entrenamiento del viernes alegando unas molestias en la rodilla (sí entrenó por la tarde) y que está a la espera de que el Barça y el Valencia se acaben de poner de acuerdo para cerrar su traspaso.

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El Barça saldrá rumbo a Tokio a primera hora de la tarde, pero antes los jugadores realizarán una última sesión matinal de preparación en la Ciutat Esportiva. Junto con los hombres de Valverde viajará esta vez también el equipo de rugby, que disputará varios partidos amistosos contra equipos japoneses aprovechando que aquel país acogerá este año el Mundial del deporte del balón ovalado. La expedición barcelonista regresará a casa el domingo 28 y será a partir de entonces cuando los jugadores de la Copa América se incorporen a la pretemporada del equipo.

En la segunda semana de agosto, el equipo se desplazará a Estados Unidos, donde jugará se medirá en dos ocasiones (el día 7 en Miami y el 10 en Michigan) al Nápoles de Carlo Ancellotti, en el marco de una nueva competición denominada LaLiga Serie A Cup.