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MÁS DESCANSO QUE NUNCA

El 'plan Messi' para sortear el muro de cuartos en la Champions

Valverde ha dosificado al astro argentino para poder superar al United y llegar a las semifinales europeas

Marcos López

Messi se prepara para lanzar una falta en Old Trafford ante el United.

Messi se prepara para lanzar una falta en Old Trafford ante el United. / AFP / LLUIS GENÉ

Hay un plan. Hace meses que está diseñado. Hace meses también que se está ejecutando. Es el plan Messi, dibujado por Valverde desde el inicio de la temporada con la complicidad de Leo Messi. Una hoja de ruta para administrar a la estrella argentina, que ha tenido más descanso que nunca en los primeros 50 partidos del curso. Juega menos, pero mantiene idéntica eficacia goleadora.

El objetivo era que Leo llegara en las mejores condiciones posibles a las últimas curvas de la Liga (casi decidida) y de la Champions (0-1 en la ida de Old Trafford) para superar este martes la frontera maldita de los cuartos de final. El infranqueable muro con el que se ha topado Messi y el Barça en los tres últimos años.

Aprender de Roma

Tanto Valverde como el astro argentino han seguido con fidelidad ese plan teniendo siempre en la memoria lo ocurrido en Roma. Hace un año, el Barça jugaba contra el Leganés en el Camp Nou. Ganó 3-1 en un partido en el que el técnico alineó a siete jugadores (Ter Stegen, Semedo, Piqué, Sergi Roberto, Rakitic, Messi y Luis Suárez) que días después sufrían el drama, que aún les marca, en el estadio Olímpico italiano.

Ahora, sin embargo, en el viaje de Old Trafford al Camp Nou con parada previa en Huesca solo hay un jugador que estará en los tres partidos. Es el meta alemán. Los otros 10 que pisaron inicialmente El Alcoraz no tienen posibilidades de saltar mañana al templo azulgrana para superar esa maldita frontera que atormenta a los azulgranas.

Liberado de Argentina

Messi no solo se ha sentido liberado en más partidos de que costumbre sino que además esquivó su presencia con la selección argentina, dolido como estaba por el pobre papel en el Mundial de Rusia. Desde junio del 2018, solo ha jugado un partido y fue en Madrid.

Tras el Mundial de Rusia, Leo solo ha jugado un partido con su selección para llegar fresco a las últimas curvas

Aquel amistoso con Venezuela, con derrota incluída en el Metropolitano (1-3), ha sido su única presencia con la albiceleste en la que volvió a sufrir otra tormenta de críticas. Pero Leo ha sabido dosificarse, aunque eso no modifica en absoluto su compromiso con la selección.  "El que no quiere, lamentablemente me va a tener que aguantar", contó la estrella fortaleciendo su amor a Argentina.

En el Barça, Valverde lo ha cuidado más que nunca. Es uno de los entrenadores que mejor ha entendido a Messi. Hasta el extremo de que el propio delantero elogió públicamente su gran planteamiento táctico en Sevilla cuando apostó por un 4-4-2 "ordenadito", según dijo Leo, para ganar al Betis. Aunque todo queda enfocado a Europa. Este martes, la respuesta