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EMPIEZA LA LIGA 2018-2019

Valverde: "Claro que no priorizamos la Champions"

El técnico del Barça no da todavía por cerrada la plantilla y elogia a Riqui Puig, pero recuerda que el canterano "pertenece al equipo B"

Marcos López

Valverde, en actitud pensativa, antes de empezar el entrenamiento en la ciudad deportiva del Barça.

Valverde, en actitud pensativa, antes de empezar el entrenamiento en la ciudad deportiva del Barça. / JORDI COTRINA

Piensa como Leo Messi, pero entiende que el camino debe pasar por mantener la supremacía en la Liga. No cree Ernesto Valverde, el entrenador del Barcelona, que volcar todos los esfuerzos en la reconquista de la Champions sea una garantía de éxito. Más bien cree que es el día a día el que puede llevarle a levantar la Copa de Europa a final de temporada en el Wanda Metropolitano de Madrid. "Claro que no priorizamos la Champions", ha explicado el técnico extremeño antes del debut en la Liga este sábado (22.15 horas) en el Camp Nou ante el Alavés "con pocos minutos de juego" en las piernas de sus jugadores.

"El camino que tenemos para ganar la Champions es ganar la Liga", ha precisado Valverde. "Siempre luchamos por la Champions, ya lo hicimos el año pasado", ha dicho después, sin usar en ningún momento la expresión 'messiánica' de "la espinita" clavada en el corazón del vestuario azulgrana. "Si eres el mejor durante todo un año es más sencillo conseguir tus objetivos", ha añadido el 'Txingurri'.

Rafinha sigue, de momento

Valverde tiene el equipo que quiere. Pero no da por cerrada la puerta a un quinto refuerzo tras las llegadas de Arthur, Lenglet, Malcom y Arturo Vidal. "Hasta que no termine el plazo el 31 de agosto nunca se sabe cómo queda configurada la plantilla. Tengo grandes jugadores, tengo un gran equipo", ha confesado el técnico del Barcelona, quien después ha abordado el futuro de Rafinha. "Está con nosotros y, en principio, seguirá con nosotros. Lo que ocurrió la pasada temporada es que estuvo mucho tiempo lesionado", ha recordado el técnico azulgrana.

Valverde observa uno de los rondos del Barça en el último entrenamiento antes del debut en la Liga ante el Alavés. / JORDI COTRINA

Con el joven Riqui Puig, una de las sensaciones de este verano, ha querido ser prudente. "Tengo los mismos planes que tenía antes. Estamos satisfechos con él, pero pertenece al equipo B, a la segunda plantilla", ha anunciado Valverde, admitiendo que el gran rendimiento que ha tenido esta pretemporada "nos genera una perspectiva buena para el futuro". Pero todo dependerá de lo que haga en el Mini. "Él vendrá a entrenar regularmente con nosotros. Si demuestra que va a jugar en esta misma línea es un jugador que estará en el Barça, no tengo ninguna duda". 

Tras ensalzar al Alavés de Abelardo ("lo pasamos fatal durante una gran parte del partido de la pasada temporada", ha admitido), Valverde se enfrenta al inicio de su segundo curso. "Sientes más responsabilidad porque la del año pasado ya casi se me ha olvidado. Los retos se repiten, las dificultades se repiten. Lo difícil es volver a ponerte las pilas para volver a ganar".

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