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EL REGRESO DEL 10

15 años con Messi

El astro azulgrana inicia la pretemporada investido como primer capitán sin ningún referente por delante

Leo, que pasó la revisión médica, ya es el más antiguo del vestuario, secundado por Busquets y Piqué

Joan Domènech

Leo Messi y el doctor Ricard Pruna, en los servicios médicos de Sant Joan Despí.

Leo Messi y el doctor Ricard Pruna, en los servicios médicos de Sant Joan Despí. / Paco Largo

Quién lo diría, pero Leo Messi ya es el más veterano de la plantilla del Barça. Nadie queda en aquel vestuario cuando abrió la puerta por primera vez un adolescente canijo y callado, taciturno, un torbellino entre jóvenes que con el tiempo se ha convertido en un futbolista único. Nadie tiene por delante, tampoco en antigüedad, el nuevo capitán del Barça.

Empieza el año 15 del astro azulgrana, referente y espejo para todos los demás, tanto por el rendimiento aportado como por el comportamiento, sin mácula, sin tacha alguna. Volvió Messi este martes a la solitaria ciudad deportiva acompañado de Gerard Piqué, viejo amigo desde infantiles, Jordi Alba y Sergio Busquets, para iniciar el trabajo de otra campaña cargando con todo el peso del club. Como en los últimos años.

Estreno en Palamós

No era así, ni mucho menos, cuando en el 2004 participaba en su primera pretemporada, luego de haber debutado meses antes (en noviembre del 2003) en un amistoso en Oporto. Podía intuirse, sin embargo, el carrerón que protagonizaría solo con analizar la arrancada que hizo ante la asombrada mirada de Frank Rijkaard.

El 18 de julio apareció Messi en su primer amistoso sustituyendo a Iniesta en Figueres. Dos días más tarde anotaba ante el Palamós su primer gol y en el cuarto encuentro, ya en la gira asiática, frente al Kashima Antlers de Japón, marcaba su segundo tanto.

Promedio estratosférico

Descorchando el decimoquinto ejercicio con el Barça, la vida no parece tan distinta como antes. Messi sumó 105 goles en 107 partidos en el fútbol base (0,98 goles por partido) y acumula 552 en 637 partidos (0,87) en el primer equipo. En sus vitrinas lucen 32 trofeos ganados con el Barça. Más de dos por sesión. Otro promedio irreal, estratosférico, inimaginable desde cualquier perspectiva culé.

A Iniesta sustituyó en Figueres y a Iniesta sustituirá encabezando la fila del Barça en todos los campos. Líder, capitán y referente reunidos en una sola persona, representando la relevancia futbolística de Messi no solo a escala barcelonista, sino planetaria.

De vuelta a la ciudad deportiva, inició la cuenta de los días que faltan para el 12 de agosto, cuando aparezca en juego el primer título (la Supercopa de España) ante el Sevilla. Tal vez para entonces haya olvidado los negros presagios que le sobrevenían en Rusia al apretarse la cinta con la selección argentina...

Ter Stegen abraza a Sergi Roberto junto a Alcacer, en Dallas. / MIGUEL RUIZ (FCB)

El cuarto del escalafón

Quince pretemporadas suma Messi, el que más del equipo, por delante de Busquets y Piqué, los siguientes en antigüedad y, seguramente, vicecapitanes en el escalafón jerárquico con quienes compartió el análisis médico y una sesión preparatoria.

""Sinceramente, pensaba que iría al Mundial, pero no me quedó más remedio que verlo por la tele"

Sergi Roberto

Centrocampita del Barça

A continuación viene Sergi Roberto, que ya se siente "uno de los veteranos del equipo" al iniciar su sexta campaña con el primer equipo del Barça. Se ve mayor, sobre todo, en la gira americana, rodeado de juveniles como Riqui Puig, una de las sensaciones del encuentro ante el Tottenham.

"Me recuerdan a mí cuando empezaba", añadió el centrocampista, aludiendo a la ilusión y al estilo tan reconocible que exhiben. Sergi Roberto (26 años) debutó con Guardiola y se asentó con Luis Enrique, que ahora es el nuevo seleccionador de España y puede abrirle las puertas que le cerró Julen Lopetegui en las narices.

"Sinceramente, pensaba que iría al Mundial, pero no me quedó más remedio que verlo por la tele", confesó en su comparecencia previa al duelo con el Roma.

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