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RETORNO A LA LIGA

Valverde: "Estamos cuidando a Messi"

El entrenador del Barça no quiere forzar con la estrella, que arrastra "una pequeña molestia" desde el duelo con el Athletic y alerta sobre el Sevilla

Marcos López

Valverde, en la rueda de prensa previa a la visita al Sánchez Pizjuán para enfrentarse al Sevilla.

Valverde, en la rueda de prensa previa a la visita al Sánchez Pizjuán para enfrentarse al Sevilla. / JORDI COTRINA

"Es verdad que estamos cuidando a Messi, como también le han cuidado en la selección". Ernesto Valverde, el técnico del Barcelona, quiere ser extremadamente prudente con la estrella, que no jugó ni un solo minuto con la albiceleste de Sampaoli. "Tiene una pequeña molestia, que ya venía desde el partido contra el Athletic. Esa pequeña molestia si conlleva una rotura muscular es mucho más grave", ha precisado el técnico barcelonista, recordando, eso sí, la trascendencia del duelo con el Sevilla en el retorno a la Liga este sábado en el Sánchez Pizjuán. "De ganar allí, que es un campo complicado y difícil, supondría muchísimo para poder conseguir el título", ha admitido.

Pero eso no implica que tome riesgos teniendo la visita del Roma al Camp Nou a la vuelta de la esquina: será el miércoles en el partido de ida de los cuartos de final de la Champions. Con otro factor importante. Quedan nueve jornadas para que acabe la Liga y el Barça tiene 11 puntos de diferencia sobre el Atlético de Madrid, el segundo clasificado. "Es evidente que quieres aislar este partido del de la Roma. Por un lado lo quieres aislar, pero por el otro lo miras de reojo", ha confesado Valverde.

Valverde y Joan Barbará, su ayudante, charlan con Iniesta en un entrenamiento / JORDI COTRINA

"Estamos en el momento donde todos queríamos estar. El mes decisivo, nos lo jugamos todo" (Valverde)

"Estamos en el momento donde todos queríamos estar. Tenemos que corroborar todo lo que hemos hecho hasta ahora. Es el momento decisivo, el mes decisivo. Nos lo jugamos todo", ha recalcado el entrenador azulgrana, quien considera que ahora es el momento de la "mente" más que del cuerpo. "Llegar a este mes con posibilidades en los tres frentes te da energía suficiente para afrontarlo todo bien", ha dicho Valverde.

Busquets, listo para el Roma

Mira al Sevilla ("ellos se juegan mucho en este partido también", ha comentado), observa de reojo las molestias musculares de Messi ("¿anímicamente? lo veo perfecto, lo veo tranquilo", ha recordado sin que el argentino esté preocupado por las críticas que ha recibido de su país tras el 6-1 que él observó desde la grada) y prepara el decisivo choque contra el Roma, precisando que un triunfo en el Sánchez Pizjuán abriría, ahora sí, las puertas del título. "Nos quedarían luego cinco partidos en casa y solo tres fuera".

Ya se acostumbró, por ejemplo, a la "baja de ultimísima hora" de Messi antes de viajar a Málaga provocada por el nacimiento de Ciro, su tercer hijo. "Jugamos con 11 y de otra manera que cuando Leo está en el campo", ha precisado Valverde, quien confía en recuperar a Sergio Busquets para el duelo europeo del miércoles contra el Roma. A Messi "lo ve bien anímicamente", según indicó el técnico, quien no estuvo nada preciso cuando se le preguntó por él. "¿Messi? Estoy cómo decirlo... Estoy como debe estar un entrenador que tiene a un jugador importante en su equipo con una molestia".