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UNA TÉCNICA SIN PAR

La falta que no falta de Messi

El astro del Barça lleva diez años marcando un gol de tiro directo y logra, por segunda vez, anotar en tres partidos consecutivos

En la trilogía frente al Girona, Las Palmas y Atlético, en nueve días, ha batido a los porteros chutando a tres ángulos distintos

Joan Domènech

Mesis prepara el lanzamiento de una falta ante la mirada de Suárez y Alba.

Mesis prepara el lanzamiento de una falta ante la mirada de Suárez y Alba. / JORDI COTRINA

El adjetivo imposible ha dejado de ser pertinente para poder calificar alguna intervención de Leo Messi. Todas las barreras, todos los récords, han caído por el camino. Las gestas más imposibles -perdón, increíbles, irrealizables, quiméricas, utópicas- se han convertido en realidad por el talento infinito del astro azulgrana, en algo cotidiano, el Maradona de cada día, como le bautizó Jorge Valdano. "Ya no sé que decir, estoy cansado de elogiarle", contestó Ernesto Valverde, con el diccionario agotado de contemplar asombrado y de cerca, a "un futbolista único en el mundo y en la historia".

Si ya es difícil marcar tres goles en un partido (y Messi lo ha repetido 40 veces), más lo es marcar tres goles de falta en tres partidos consecutivos. Como lo ha hecho en los últimos nueve días, batiendo de tiro directo al Girona, al Las Palmas y al Atlético. Nunca falta la falta de Messi, que lleva diez años transformando una cada temporada como mínimo. Lleva 33 anotadas con el Barça y 6 con la albiceleste de Argentina.

En una semana

El colmo de lo inverosímil es que no ha sido la primera vez que Messi marca tres goles de falta en tres partidos seguidos, que podrían ser cuatro o más si continúa acertando en Málaga. Lo consiguió el año pasado también, en los tres partidos que inauguraron el 2017. Y en menos días.

Messi anota ante el Girona con un tiro raso que pasa por debajo de la barrera / JORDI COTRINA

"Cuando estaba en el equipo contrario siempre pensaba que Messi me iba a marcar ese gol de falta. Nosotros tenemos la suerte de tenerle y el resto, de sufrirlo. A mí me ha tocado muchas veces en contra y ha metido muchos goles a mis equipos. Ahora disfruto cuando los marca". Ernesto Valverde

En una semana firmó el gol del honor en la derrota copera de San Mamés ante el Athletic (2-1), salvó el empate en la visita liguera al Villarreal (1-1) y cerró la eliminación del Athletic (3-1). Gorka Iraizoz asumió dos goles seguidos con toda la impotencia del mundo. Messi le chutó de dos maneras distintas, desbaratando cualquier posibilidad de que el meta vasco pudiera intuir el segundo lanzamiento. El Athletic ha sido la mayor víctima del argentino con cinco goles. La primera y la última, momentáneamente, es el Atlético de Madrid. Ante Gregory Coupet, en octubre del 2008, inauguró Leo la lista de faltas directas ejecutadas. 

La productividad de Leo a pelota parada va en aumento. No solo porque chute más, convertido en el principal ejecutor de esa suerte en el Barça, sino porque acierta más, gracias a una dedicación particular a una estrategia que ha salvado decenas de puntos. Cuatro en la última semana, con el empate de Las Palmas y la victoria sobre el Atlético. Fueron los dos únicos goles azulgranas.

Tres variantes

A la magnífica puntería exhibida por Messi para colocar la bola en un lugar inalcanzable para el meta (7,32 metros mide la portería) cabe añadir una segunda dificultad: la imprevisibilidad. Messi ha exhibido tres variantes del inacabable catálogo.

Messi lanza un obús que deja sin respuesta a Chichizola en Las Palmas / VALENTÍ ENRICH

A Bono, el meta del Girona, lo sorprendió con un tiro raso a su derecha que salvó la barrera por debajo de los pies de los defensas. A Chichizola le dobló las manos en Las Palmas en el palo que defendía, el derecho. A Oblak le hizo volar hasta el palo izquierdo (2,44 metros tiene de altura la portería) después de que el balón trazara una parábola que salvó la barrera por la vía aérea pese a salto de Diego Costa por impedirlo. Roberto, el portero del Málaga, debería cubrir el ángulo inferior izquierdo, el único que no ha hollado últimamente el 10.

La coartada de Simeone

Messi decidió la Liga en favor del Barça y sirvió de coartada para Diego Simeone. El técnico argentino había avisado de que su compatriota es incontrolable para cualquier entrenador. "No hay estrategias que puedan controlar a Messi", expuso en la previa del gran duelo. El marcador corroboró su análisis, y a él se agarró para justificar una derrota en la que el Atlético no chutó a Ter Stegen. "Si le quitamos la camiseta a Messi y le ponemos la del Atleti, ganamos 1-0", aseguró Simeone.

Valverde se aflojo el nudo de la corbata con el gol. Debió sentirse en la piel de Simeone como se sintió en la piel de Pablo Machín -"con el gol despertamos a la bestia", reflexionó el técnico gerundense tras el 6-1- la semana anterior. O en la de Paco Jeméz, que intenta salvar al Las Palmas. Él era el entrenador del Athletic que encajó dos faltas de Messi.

Messi evita la barrera del Atlético y envía el balón a la escuadra izquierda de Oblak / ENRIC FONTCUBERTA (EFE)

"Cuando estaba en el equipo contrario siempre pensaba que Messi me iba a marcar ese gol de falta", confesó el domingo, recordando el doble episodio con el Athletic. "Nosotros tenemos la suerte de tenerle y el resto, de sufrirlo. A mí me ha tocado muchas veces en contra y ha metido muchos goles a mis equipos. Ahora disfruto cuando los marca", explicó Valverde.

Txingurri ha aterrizado en el Barça cuando Messi ya detentaba el récord histórico de goles en la Liga (desde noviembre del 2014 cuando superó los 251 goles de Zarra). En su primera campaña en el Camp Nou, el genio ha superado el récord histórico de asistencias en poder del exmadridista Michel y el de faltas, adelantando a Cristiano. 

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