13 jul 2020

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EL FICHAJE MÁS CARO

Ganas de Coutinho

La estrella brasileña apura su puesta a punto para poder debutar el jueves con el Barça ante el Espanyol en la Copa

Marcos López / Raúl Paniagua

Coutinho, en un entrenamiento del Barcelona en la ciudad deportiva de Sant Joan Despí.

Coutinho, en un entrenamiento del Barcelona en la ciudad deportiva de Sant Joan Despí. / EFE / QUIQUE GARCÍA

Hay ganas en el Barça de ver a Coutinho. Ganas y necesidad, al mismo tiempo, de contar con el talento brasileño, de 25 años. Ganas tiene también él de pisar el Camp Nou porque, además, hace casi un mes que no juega a fútbol debido a la "lesión evolutiva en el recto anterior del muslo derecho" con la que se presentó de Anfield. Los médicos azulgranas anunciaron que debería estar 20 días de baja (lleva ya 17) y le toca a Valverde decidir si lo incluye en la lista de convocados.

Tendrá el técnico la última palabra sobre si el fichaje más caro de la historia del Barça (160 millones de euros, incluyendo variables) debuta este jueves ante el Espanyol (1-0 en la ida para los blanquiazules), aunque sean solo algunos minutos, o lo aplaza hasta el domingo ante el Alavés en la Liga. 

Coutinho, que no se viste de futbolista desde el pasado 30 de diciembre cuando el Liverpool ganó al Leicester (2-1) en Anfield, cumplió ya todos las fases de recuperación de su leve lesión muscular. Leve, pero inoportuna porque ha retrasado su ansiado estreno como azulgrana.

De la arena al grupo

Tras su multitudinaria presentación en el Camp Nou, el brasileño empezó a trabajar en solitario. Primero, en el gimnasio de la ciudad deportiva de Sant Joan Despí, después pisando el foso de arena donde se fortalecen los músculos y, finalmente, uniéndose al grupo.

Ya ha realizado dos entrenamientos con el resto de sus compañeros, que lo recibieron a finales de la pasada semana con ovaciones y sonrisas, tutelado como ha estado siempre por Luis Suárez, el hombre que le ha abierto la puerta del vestuario. Esa amistad forjada en Liverpool (coincidieron año y medio) le ha venido de maravilla a Coutinho.

Trabajando duro �������� �� @miguelruizfcb

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"Estoy feliz de haber podido completar mi entrenamiento con el equipo", escribió el nuevo jugador azulgrana en sus redes sociales, aliviado por no haber notado ningún problema físico. "Trabajando duro", sostuvo. Tanto que se ve con energía para estar, al menos, en el banquillo ante el Espanyol. Depende, por supuesto, de Valverde, un técnico prudente con los jugadores que acaban de salir de lesiones, sobre todo de carácter muscular. Aunque la de Coutinho no haya sido grave.


El 'caso Dembélé'

En sus cuatro últimos meses con el Liverpool, y a pesar de que se rompió su fichaje por el Barça en verano, ofreció un rendimiento extraordinario. Jugó 17 partidos, marcó 12 goles y repartió ocho asistencias, firmando su despedida de Anfield con un imponente gol al Swansea desde fuera del área. Un envenenado y potente disparo con la pierna derecha, que podría ser un anuncio de su catálogo para el Camp Nou.


El tiro lejano

Al Barça de Valverde ese recurso de Coutinho (marcó 4 de los 12 goles en tiros lejanos y dos de ellos de falta directa) le vendrá de maravilla. En el Espanyol conocen bien esa faceta. El astro ya dejó destellos de su talento en los 16 partidos que jugó en la temporada 2011-12.  Marcó cinco goles con los pericos Coutinho, alguno de maravillosa factura, como una falta por debajo de la barrera ante el Málaga

"Coutinho es un jugador tremendo. Es muy bueno, si no puede jugar contra nosotros, mejor. Uno menos importante del Barça" (Baptistao)

Sería un guiño del destino el debut contra el Espanyol. "Coutinho es un jugador tremendo. Es muy bueno, si no puede jugar contra nosotros, mejor. Uno menos importante del Barça", admitió Baptistao, el amigo de Neymar, que no llegó a medirse con Coutinho en el Villarreal-Liverpool de la Europa League del 2016 porque estaba lesionado.