EL MÁS CARO DE LA HISTORIA

El Barça ficha a Coutinho por 160 millones de euros

El jugador, que no participará en la Champions, firmará hasta el 2023 y tendrá una cláusula de 400 millones

Coutinho, en un partido con el Liverpool.

Coutinho, en un partido con el Liverpool. / PAUL ELLIS

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Marcos López

El dinero en el campo. En apenas cuatro meses, el Barça de Josep Maria Bartomeu ha protagonizado el fichaje de los dos jugadores más caros de su historia. En agosto, y tras la marcha de Neymar al Paris SG, que dejó 222 millones de euros, el club fichó a Dembélé por 145. Pero no era suficiente. Valverde, que pacificó al club con su tranquilidad gracias a unos excelentes resultados, requería de algo más que el joven francés. No era un antojo del Txingurri. Ni mucho menos. Recién iniciado enero, el Barça fichaba finalmente a Coutinho, por quien pagará 160 millones al Liverpool, convirtiéndolo así en la joya más cara que haya pagado nunca el club azulgrana. Firmará por cinco años y medio (hasta el 2023) con una cláusula de rescisión de 400 millones rompiendo todos los registros de un mercado invernal, permitiendo, además, rejuvenecer la plantilla.

Sin jugar Champions

Valverde ya tiene lo que pedía (y necesitaba) para reforzar al equipo en una zona estratégicamente decisiva. Sin importarle al técnico que el exquisito brasileño, de 25 años, no pueda jugar la Champions esta temporada. Tendrá Coutinho seis meses para integrarse en el tejido táctico del Barça, contando, además, con la complicidad de los dos pilares del ataque: Suárez, con quien conectó en el año y medio de convivencia en Anfield, y Messi, feliz porque el club le da los refuerzos de calidad que le prometió cuando firmó su renovación hace apenas mes y medio. Al poder jugar solo Liga y Copa, dará descanso tanto a Iniesta como al propio Messi.

Variables sencillos

En el tramo final de una compleja negociación ha intervenido Bartomeu para quebrar la resistencia del Liverpool, avalado, en todo momento, por la firme actitud de Coutinho. "Estaba desesperado por ir al Barça, era su sueño. Y el de su familia", comentó Jürgen Klopp, el técnico alemán, resignado tras perder a su gran estrella, aunque, a cambio, logra la mayor cantidad de dinero que se haya visto en Inglaterra por un futbolista. El club azulgrana asumió también que debía subir el precio fijo (de 110 a 120 millones de euros), además de que los variables, fijados en 40 millones, fueran mucho más sencillos.

Cuando juegue 25 partidos de azulgrana, el Liverpool ingresará cinco. Cuando llegue a los 100 encuentros, recibirá otros 20. Ganará 5 millones por cada una de las dos primeras temporadas que el Barça se clasifique para la Champions. Los 5 restantes serán un bonus por si el equipo azulgrana gana la Champions. Coutinho tendrá uno de los mejores salarios de la plantilla porque cobrará 14 millones de euros anuales, ubicado ya desde el inicio en la zona reservada únicamente a las grandes estrellas azulgranas.

No se sabe todavía el dorsal que lucirá el exjugador del Liverpool con el Barça. De momento, solo está libre el número 24, pero podría escoger, eso sí, el 14 cuando Mascherano se marche a China o lucir el 7 si finalmente Arda Turan acepta marcharse del Camp Nou. Pero son detalles menores para el joven brasileño, obsesionado como estaba en llegar al Barça.

Llegada a Barcelona

Aterrizó el sábado por la noche en Barcelona en un vuelo privado, acompañado por toda su familia, después de que el Liverpool ya no le incluyera en la lista de jugadores que harán esta semana una mini pretemporada en Dubai. El club inglés quiere ahora contratar a Mahrez, del Leicester, y está dispuesto a pagar 55 millones. Ahora, con los fichajes de Coutinho y Dembelé, Bartomeu consuma ya de forma totalmente definitiva el giro galáctico.

Obligado, por supuesto, por la imprevista salida de Neymar, que dejó al Barça en una posición de debilidad, tanto deportiva como de club y hasta comercial. Bartomeu también pasa a la historia por ser el presidente que ha contratado a tres de los cuatro jugadores más caros de la historia. Intervino también en el cuarto (Neymar). Entonces era el vicepresidente deportivo de Rosell.

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Invitado al Camp Nou

Coutinho llega para seguir con la saga brasileña que ha inundado el Camp Nou de magia en las últimas décadas: Romário, Ronaldo, Rivaldo y Ronaldinho. Al exjugador del Liverpool se le espera este domingo  en el Camp Nou para asistir desde el palco al duelo liguero contra el Levante y es intención del club presentarlo el lunes, con lo que pasaría de forma inmediata a las órdenes de Valverde. Podría debutar el jueves en la Copa ante el Celta o quizá el domingo en Anoeta ante la Real Sociedad. Perdido Neymar, elegido en verano Dembélé antes que Mbappe, asoma ahora Coutinho para formar un nuevo tridente ofensivo. Se pasará de la MSN a la MSC