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LA ANTESALA DEL CLÁSICO

Rivaldo: "Pelearía con Cristiano y Messi por el Balón de Oro"

El exfutbolista brasileño opina que el nivel del fútbol ha descendido y vaticina un 2-2 en el clásico

Joan Domènech / Barcelona

Rivaldo, junto al periodista Julio Maldonado, durante el acto de promoción en Barcelona.

Rivaldo, junto al periodista Julio Maldonado, durante el acto de promoción en Barcelona. / TWITTER

Rivaldo opina que si estuviera jugando hoy en día sería candidato a ganar el Balón de Oro. No es un pronóstico descabellado. Él ya lo conquistó en 1999. El exfutbolista brasileño llega a esta deducción porque cree que el nivel general del fútbol, y en conclusión el número de aspirantes al galardón más preciado, ha descendido.Desde Kaká, en el 2007 no ha habido otro vencedor que Cristiano Ronaldo o Leo Messi.

"Pelearía con Cristiano y Messi por el Balón de Oro", sostiene Rivaldo, que lamenta ver focalizada la elección del mejor de mundo en solo dos jugadores, precisamente los estandartes del Madrid y el Barça, que este sábado van a enfrentarse en el clásico. Rivaldo vendría a ser como Neymar, el tercero en discordia.

Rivaldo con el Balón de Oro que ganó en el Camp Nou. / JORDI COTRINA

Más jugadores de calidad

"Yo volvería a ganar el Balón de Oro si tuviera 25 o 26 años", dice Rivaldo. En 1999 superó en la votación a David Beckham (Manchester United), y Andrei Shevchenko (Milan). "En aquella época había más jugadores de calidad", opina.

""El clásico que más recuerdo es el que marqué un triplete pero acabó 2-2 con mi último gol, legal, anulado"

Hubo cinco ganadores distintos antes que él (Zidane, Ronaldo, Sammer, Weah y Stoichkov) y después de él (Figo, Owen, Ronaldo otra vez, Nedved y Shevchenko). Ahora solo hay dos favoritos, tipos que promedian "50 goles por temporada". En su mejor campaña (2000-01) anotó 36; los tres últimos al Valencia, con una chilena final que salvó al Barça de Joan Gaspart del oprobio de cerrar la primera campaña sin ir a Europa. Al año siguiente (2002) se proclamó campeón del mundo con Brasil.

La chilena del 3-2 definitivo sobre el Valencia en la Liga 2000-01. / JORDI COTRINA

"Cuando se marcan más goles que jornadas tiene una Liga se demuestra que la Liga no está bien", es el análisis de Rivaldo, de 45 años, que se retiró a los 43 y cuyo hijo juega en el Dinamo de Bucarest de Rumanía. Puso el ejemplo de un club como el Betis,  que hoy no podría afrontar un fichaje 30 milllones de euros (5.000 millones de pesetas) como el que hizo de Denilson en 1997.

La sorpresa Paulinho

En cambio, el Barça sigue invirtiendo más que los 24 millones de euros (4.000 millones de pesetas) que pagó ese mismo año por Rivaldo, que se liberó del contrato con el Deportivo en medio de la disputa del trofeo Teresa Herrera. "En la primera parte coreaban mi nombre y en la segunda me llamaban 'pesetero'", ha recordado. Sucedió que durante el partido trascendió que el delantero ya había firmado con el Barça para marcharse al día siguiente.

"En mi época había una pelea muy fuerte con Hierro y Redondo"

Más o menos sobre el límite del mercado, el club azulgrana ha gastado 105 millones por Dembélé; antes, depositó sin pestañear 40 millones por rescatar de China a Paulinho a quien Rivaldo ha elogiado por su inesperada aportación goleadora. Participante en un acto de Betfair, Rivaldo ha apostado por que el Madrid-Barça acabará en 2-2 pese a que los blancos "saldrán con todo" para evitar que los 11 puntos de diferencia se mantengan o se amplíen y que los azulgranas podrán salir al césped "con tranquilidad" gracias a esa espectacular ventaja. 

"El clásico que más recuerdo es el que marqué un triplete pero acabó 2-2 con mi último gol, legal, anulado", explicó, aludiendo a la intervención errónea del árbitro Losantos Omar. Tampoco ha olvidado otras caras. "En mi época había una pelea muy fuerte con Hierro y Redondo, ahora se juega más". Se verá el sábado.

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