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EL RIVAL DEL BARÇA

Así es el rocoso Chelsea de Conte

El equipo de Stamford Bridge se ha visto relegado en la Premier a la tercera plaza, a 14 puntos del City

Albert Guasch

Antonio Conte, técnico del Chelsea, ante el West Ham.

Antonio Conte, técnico del Chelsea, ante el West Ham. / Ap / Alastair Grant

Antonio Conte dio el sábado por perdida la Premier después de perder por 1-0 ante el West Ham. "Hablar de estar en la pelea por el título después de perder un partido es un poco raro, especialmente si es la cuarta derrota en 16 encuentros. Cuando tienes un comienzo así es imposible pensar que estás en la lucha por la liga", dijo el italiano, abatido, en la rueda de prensa posterior al choque entre cuadros londinenses.

El Chelsea ocupa la tercera posición en la table de la Premier y se encuentra a 14 puntos del imparable Manchester City de Pep Guardiola. Es un equipo en estos momentos deprimido, incapaz de creer en sus posibilidades. Ya se verá en febrero, cuando se enfrente al Barça en octavos.

Los jugadores del Chelsea, abatidos tras la última derrota ante el West Ham.Ap

Pero si se disputara la eliminatoria ahora, al visceral Conte no le quedaría más remedio que asumir el papel victimista. "Si quieres estar en la pelea por el título solo puedes perder una o dos veces. Para competir necesitas continuidad, y nosotros no la tenemos", añadió Conte tras el partido del West Ham.

Tercer máximo goleador

La continuidad le faltó en la primera fase de la Champions. De no haber empatado en casa ante el Atlético en la última jornada, habría quedado primero de grupo y se habría ahorrado el enfrentamiento con el gigante azulgrana.

No obstante, el Chelsea puede dar un cambio a su rumbo. Jugadores de calidad tiene. Y muchos españoles. Es el 'spanish Chelsea'. Cesc Fàbregas, Morata, Marcos Alonso, Pedro Rodríguez, César Azpilicueta.... Todos juegan un papel protagonista en el rocoso cuadro 'blue'. En particular Morata, fichaje estrella de este verano (costó unos 80 millones) y que ya ha marcado ocho tantos en la liga inglesa. Es el tercer máximo anotador del campeonato, solo por detrás de Salah, del Liverpool, y Kane, del Tottenham.

Hazard, el jugador más desequilibrante del Chelsea. / AP

Los pilares de Conte, sin embargo, son el belga Hazard, el máximo recurso para el desequilibrio, y Kante, el mediocampista que el club de Londres adquirió del Leicester. En la portería cuenta con el también belga Courtois. Y arriba, Morata cuenta con el respaldo de Willian y Batshuayi.