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El 'cockney' Bellerín

El lateral catalán, de 20 años, debutará en el Camp Nou tras abandonar La Masia en el 2011 camino de Londres

POL GUSTEMS / LONDRES

Bellerín persigue a Neymar en el Arsenal-Barça de la Champions.

Bellerín persigue a Neymar en el Arsenal-Barça de la Champions. / AFP / ADRIAN DENNIS

Héctor Bellerín (Calella, 1995) es un futbolista 'easy going', que dirían en Londres. Una persona que se adapta con facilidad. Hace año y medio era la cuarta opción de Arsène Wenger para el lateral derecho del Arsenal. Pasaban por delante los recién llegados Mathieu DebuchyCallum Chambers y Carl Jenkinson. A ritmo de velocista en unos pocos meses se ha convertido en titular irremplazable, ha renovado su contrato y este miércoles, por primera vez, jugará en el Camp Nou exhibiendo la calidad de uno de los mejores carrileros del fútbol europeo. El sábado cumple 21 años y no le tiene pánico al cambio. Un libro que le recomendó durante su etapa en la Masia el técnico Víctor Sánchez -ahora ayudante de Paulo Sousa en la Fiorentina- modificó su forma de afrontar los retos. Bellerín siempre avanza antes de que se termine su queso.

A menudo se le recuerdan sus récords al esprint, comparando su arranque con el del mismísimo Usain Bolt, pero él es más un saltador de obstáculos

'¿Quién se ha llevado mi queso?', una historia del doctor Spencer Johnson escrita en 1998, ayudó a Bellerín en la aceptación de las alteraciones que se sucedían en su carrera. La conversión de extremo a lateral en Barcelona. La vida londinense a los 16 años en casa de los Twitchings, una familia que ha acogido a varios jóvenes valores del Arsenal. Una cesión al Watford. Y suplencias repetitivas cuando el club echó al mítico Gianfranco Zola, el entrenador que había apostado por él. "Creo que nos resistimos a cambiar porque en realidad tenemos miedo al cambio", plantea Spencer al principio de su texto. Unas dudas que resuelve en varias conclusiones, como por ejemplo que nuestras antiguas creencias no nos conducen a nuevos quesos (éxitos) o que notar pequeños cambios pronto nos ayuda a la adaptación de grandes que están por venir. A menudo se le recuerdan a Bellerín sus récords al esprint, comparando su arranque con el del mismísimo Usain Bolt. Sin embargo, él es más un saltador de obstáculos, que consiguió su oportunidad a través de una lesión.

"Normalmente es así como llegan. Y tienes que aprovecharlas al máximo que puedas. Estoy muy contento con el equipo [que acababa de vencer 0-2 al Manchester City] y por mi situación porque el míster confía mucho en mí", contó Bellerín en enero del 2015, unas semanas después de su debut. El francés Debuchy estaría fuera de los terrenos de juego algunos meses. Cuando volvió, el catalán ya se había adueñado del puesto. En abril, tras una victoria en el campo del Burnley, Bellerín comentó su nuevo objetivo: empezar todos los partidos de titular.

Jon Toral

JUGADOR DEL BIRMINGHAM CITY

"Siempre supe que cuando le diesen la oportunidad de jugar en la banda derecha del Arsenal, la cogería y no la dejaría ir"

Actualmente cedido al Birmingham City, el mediocampista Jon Toral llegó al Arsenal procedente del Barcelona a la par que Bellerín. El de Reus comenta que ya se imaginaba un acelerón tan drástico de su compañero: "Siempre supe que cuando le diesen la oportunidad de jugar en la banda derecha del Arsenal, la cogería y no la dejaría ir ".

Su mánager le adora: "Claro que es uno de los mejores laterales de la liga. Solo hay que ver sus números en ataque y en defensa. Es muy joven, va a mejorar más", afirma Arsène Wenger. Es insustituible para la plantilla, incluso ejerce de traductor para futbolistas menos hábiles con el inglés como Alexis Sánchez Gabriel Paulista.

Bellerín vuelve a Barcelona como uno de los defensas más destacados de la Premier League, con marcado acento cockney y una vida plena en Londres. Aunque si en el futuro se le presenta una oportunidad de volver a vestirse de azulgrana, ha demostrado ser un especialista en cambiar sin ningún drama la orientación de su carrera.