Ir a contenido

Wenger, Alexis y el Arsenal vuelven al Camp Nou

El delantero chileno es una de las estrellas del la lujosa plantilla londinense

Joan Domènech

Los periodistas deportivos Marcos López y Joan Domènech comentan la suerte del Barça en los octavos de final de la Liga de Campeones. El equipo de Luis Enrique se enfrentará al Arsenal. / MÒNICA TUDELA

Los periodistas deportivos Marcos López y Joan Domènech comentan la suerte del Barça en los octavos de final de la Liga de Campeones. El equipo de Luis Enrique se enfrentará al Arsenal.
Giroud, Özil y Alexis celebran un gol del Arsenal al Norwich.

/

El día siguiente de que Arsène Wenger firmara como entrenador del Arsenal, el Barça empató en Tenerife (1-1). El once azulgrana lo dirigía Bobby Robson, y alineó en aquel equipo, entre otros, a quienes hoy son los entrenadores del Barça, el Bayern de Múnich y el PSG. Los del Oporto y el Sporting de Gijón fueron suplentes. 

Sí, cuando Wenger inició su carrera en Londres, el 1 de octubre de 1996, Luis Enrique, Guardiola y Blanc fueron titulares en el Heliodoro Rodríguez y Lopetegui Abelardo estaban con el chándal. Han transcurrido 19 años, casi 20. Wenger sigue en el banquillo del Emirates (entonces era Highbury, hoy un conjunto de casa residenciales) y aquellos futbolistas son homólogos en la Champions.

Desde entonces, Wenger se ha enfrentado siete veces al Barça y solo ha ganado una. El primer duelo tuvo lugar en la liguilla de 1999-00, y Luis Enrique salvó el empate del Camp Nou. Se saludarán el 23 de febrero, en la ida de Londres, y el 16 de marzo.

NI WEMBLEY NI PARÍS

El único triunfo del técnico alsaciano, que ya tiene 66 años, fue inútil: en la ida de los octavos de la Champions 2010-11 (2-1) y fue remontado en el Camp Nou (3-1). Guardiola ya estaba en el banquillo azulgrana,  Messi era el líder en el campo y el Barça despojó al Arsenal del sueño de ser el anfitrión de la final de Wembley semanas más tarde. La derrota más dolorosa de Wenger fue la final de París en el 2006.

El sorteo de los octavos de final decretó una eliminatoria de las llamadas clásicas. Pero no fue la única. El bombo emparejó a la Juventus con el Bayern y decretó la repetición del Chelsea-PSG de la campaña pasada. Al Madrid le acompañó la suerte al unirse al Roma (el peor segundo de todos, con solo 6 puntos). El Atlético tampoco se marchó de Nyón quejoso de medirse con el PSV Eindhoven.

BELLERÍN, PESCADO DE LA MASIA

Vuelve Wenger al Camp Nou y no lo hace solo. Vuelve acompañado de Alexis Sánchez, dos años después de su marcha. Vistiendo los colores del Arsenal, el club que pagó 42 millones por su fichaje, en uno de los escasos movimientos de Barcelona a Londres (excepto cuando se trata de juveniles o cadetes), cuando lo habitual es que el Barça pesque en el Arsenal. El ejemplo más gráfico es el de Héctor Bellerín, el lateral derecho titular, reclutado en el 2011 cuando era cadete en La Masia. 

Alexis se marchó en el 2013 dejando en las arcas azulgranas lo mismo que había costado, junto con Cesc Fàbregas, que cambió de barrio y se mudó a Chelsea. El delantero chileno, de 26 años, dejó su puesto a Luis Suárez para ser una de las estrellas de la lujosa plantilla del plenipotenciario Wenger, inmune a todas las críticas, a todas las crisis y a la ausencia de títulos mayores, ha remotado la senda de los títulos al celebrar las dos últimas Copas y Supercopas inglesas.

El Arsenal ha retomado la senda de los títulos al conquistar las dos últimas Copas y Supercopas inglesas

No solo Alexis ha elevado el nivel del conjunto londinense. En el Arsenal milita Mesut Özil, por quien pagó 45 millones más 5 en variables al Madrid. El francés Olivier Giroud es el máximo goleador del equipo, tanto en el campeonato inglés como en la Champions. La portería está en manos de Petr Cech, que cruzó la ciudad desde Chelsea. Su suplente es David Ospina, el cuñado del madridista James.

SIETE BAJAS SIN REPERCUSIONES

Con un fondo de armario cada vez más amplio, las sensibles bajas ya no se notan tanto en el rendimiento del equipo. En el partido decisivo de la clasificación ganó por 0-3 en el campo del Olympiacos. Sin Alexis, Wilshere, Arteta, Rosicky, Wellbeck, Coquelin ni Santi Cazorla. El pequeño interior asturiano está virtualmente descartado para la eliminatoria por una grave lesión en la rodilla izquierda.   

Este domingo hubo celebración navideña en el Arsenal. Por las fiestas, en las que no descansarán porque la Premier nunca para el calendario, y por el liderato. Momentáneo, en una alternancia improvisada con el Leicester y el Manchester City. El Arsenal suma 10 victorias y 3 empates en 16 jornadas, con 29 goles a favor y 13 en contra.