Baloncesto

Joel Embiid obtiene el pasaporte para jugar con Francia en los Juegos del 2024

El gobierno francés otorga al pívot de los Sixers la nacionalidad, que genera reticencias en algunos internacionales

Joel Embiid celebrando una de sus canastas ante Los Lakers

Joel Embiid celebrando una de sus canastas ante Los Lakers / Mark J Terrill

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El pívot Joel Embiid, estrella de los Philadelphia Sixers de la NBA, ha recibido ya la nacionalidad francesa y podrá jugar con la selección gala, informa este miércoles el diario L'Equipe.

Añade que la nacionalización se oficializó en el Diario Oficial de la República Francesa del pasado 5 de julio, donde aparece en una sola línea, y no había sido anunciada formalmente.

De origen camerunés, Embiid, de 28 años y 2,13 de altura, se convirtió este año en el primer pívot de la NBA en ser el máximo anotador de la temporada desde el año 2000, con una media de 30,6 puntos por encuentro, además de 11,7 rebotes.

El entorno del jugador señaló en su momento que la solicitud de nacionalización había sido por iniciativa de la Federación Francesa de Baloncesto (FFBB), aunque en Francia se ha informado que fue el jugador camerunés quien se acercó a la federación.

El objetivo de los responsables del baloncesto francés es formar una poderosa dupla interior con el también NBA Rudy Gobert (2,16 y actualmente en los Minnesota Timberwolves)

Una decisión que genera polémica

La solicitud de nacionalización de Embiid, que se empezó a a gestar hace algunos años, había generado reticencias entre algunos jugadores franceses. El escolta-alero de los New York Knicks Evan Fournier se mostró "molesto" de que la selección pudiera acoger a alguien "sin vínculos" con el país.

Y el capitán del equipo, el alero Nicolas Batum (Los Angeles Clippers) reconoció en mayo a L'Equipe que entendía las cuestiones éticas que se planteaban, "pero un dúo Embiid Gobert....".

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Joel Embiid nunca ha jugado o residido en Francia, aunque sí habla francés. Tras ser descubierto en su Camerún natal se mudó a Estados Unidos con 16 años para desarrollar su carrera deportiva.

Embiid no jugará en septiembre con Francia el próximo europeo, pero sí se le espera para el mundial de 2023 y, sobre todo, para los Juegos Olímpicos de París de 2024. Francia es la actual subcampeona olímpica.