BARÇA - BAXI MANRESA (95-96)

Un excelso Manresa asalta el Palau por primera vez en 25 años

  • Un triple de Thomasson resuelve en la prórroga un entretenido choque que tuvo muchas alternativas

  • El pívot nigeriano Nnaji, de 17 años, no pudo rubricar con un triunfo azulgrana un sensacional debut en la ACB (19 de valoración)

Hayes (14) y Nnaji (46) tratan de taponar a Sima.

Hayes (14) y Nnaji (46) tratan de taponar a Sima. / FCB

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José María Expósito

"¡Jugamos el mejor baloncesto de Europa!", reivindicaba el carismático Chima Moneke nada más asaltar el Palau este domingo con un emocionante triunfo en la prórroga (95-96), el primero en esa pista desde 1996. El Baxi Manresa ofreció un colosal espectáculo en la pista de un Barça quizá falto de ritmo (también de efectivos) tras el parón por el covid que no puedo rubricar con la victoria el magnífico estreno en la ACB de uno de sus júniors. El pívot nigeriano James Nnaji firmó una actuación colosal: 10 puntos, 5 rebotes, 5 tapones y 19 de valoración, récord en el Barça para un jugador menor de 18 años, superando nada menos que a Juan Carlos Navarro.

Un triple de Joe Thomasson a 18 segundos del final de la prórroga le dio el triunfo al Manresa. El estadounidense había fallado sus seis tiros anteriores, pero en el momento decisivo no erró. Lo contrario que Nigel Hayes, que tras firmar 17 puntos falló un triple abierto sobre la bocina que habría supuesto la victoria azulgrana.

"El Manresa juega muy bien y nosotros no hemos sabido cerrar el partido ni la prórroga por errores de gente que tiene muchísima experiencia", lanzó Sarunas Jasikevicius, que desde luego no se refería a Nnaji, de quien tiró en momentos delicados por encima de Sanli (Davies era baja). Pedro Martínez irradiaba todo lo contrario: "Hoy queda bien decirlo porque hemos ganado, pero se lo digo también cuando perdemos: mis jugadores son cojonudos. Trabajan mucho en el día a día. Los quiero mucho".

Titularidad justificada

Salió el Manresa en plan arrollador: tapón, triple, robo y 2+1 en el primer minuto (0-6). Una intensidad que el Barça contrarrestó a través de un actor inesperado, un Nnaji que justificó su titularidad tras haber gozado de algún minuto en la Euroliga (si algún ojeador de la NBA se quedó colgado en Barcelona por la anulación del Torneo Júnior de L’Hospitalet, se fue con un nombre en la libreta). 

Él solito evitó el desplome del Barça ante los arrolladores Moneke y Bako. Cuando Hayes se unió aportando puntos, el Barça volteó una desventaja que llegó a ser de 12 puntos para ponerse 10 arriba ya en el tercer cuarto. Pero el equipo manresano no se dio por vencido. Emergió Sylvain Francisco y el Baxi se plantó con 67-77 a cinco minutos del final.

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La magia del Palau y un 2+1 de Nnaji forzaron un final igualado. Una canasta de Jokubaitis a 6.3 del final la contrarrestó Francisco con otra sobre la bocina. Y en el tiempo extra, con Nnaji eliminado por personales, el Manresa, pese a errar seis tiros libres, tuvo más fe.

Barcelona, 95 - Baxi Manresa, 96

Barça (17+27+15+27+9): Laprovittola (2), Kuric (8), Hayes-Davis (17), Mirotic (20), Nnaji (10) -equipo inicial-, Sanli (16), Smits (2), Higgins (2), Jokubaitis (15) y Ubal (3).

Baxi Manresa (25+12+23+26+10): Dani Pérez (2), Thomasson (3), Valtonen (8), Moneke (18), Bako (14) -equipo inicial-, Francisco (25), Dani García (7), Rafa Martínez (-), Vaulet (2), Maye (12) y Sima (5).