Baloncesto

Lucas Mondelo: "Somos un equipo con ADN ganador"

El seleccionador nacional analiza las claves para revalidar el título del Eurobasket femenino que se celebra en Valencia

El seleccionador Lucas Mondelo, en un partido del Preolímpico.

El seleccionador Lucas Mondelo, en un partido del Preolímpico. / EFE

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Fran Escudero

Ambicioso, pero al mismo tiempo muy realista. El seleccionador nacional Lucas Mondelo analiza en esta entrevista la actualidad del equipo, los positivos por covid-19 de Tamara Abalde y Alba Torrens, finalmente sustituidas por la alero Laura Quevedo y la ala-pívot Paula Ginzo ante la imposibilidad de que empiecen el campeonato por los protocolos FIBA, así como las opciones de España en un Eurobasket Femenino en el que España se estrenará este jueves ante Bielorruisa (21h) en la sede de València y aspira a conseguir su tercer título consecutivo.

Lo primero, ¿como están después de conocerse los dos positivos en el equipo?

Son dos bajas importantes, pero viendo como están evolucionando, Tamara no llegaría hasta la segunda fase Alba, en el mejor de los casos, hasta la fase final. Esperarlas supondría empezar el campeonato con 10 jugadoras, con los riesgos que eso supone. Laura Quevedo y Paula Ginzo llevan entrenando con nosotras desde el principio de la gira y está preparadas para competir al máximo nivel. Es una piedra más en el camino que hay que superar. Es un reto.

¿El objetivo es llegar en plenitud a los cruces?

Ha sido nuestra estrategia en los últimos años, lo que pasa es que llegábamos con algún partido más de rodaje. Pero bueno, las circunstancias hay que cogerlas como vienen, estamos en terreno desconocido, con dos grandes campeonatos en el mismo verano (los Juegos de Tokio después), con un estrés emocional por el covid y una pandemia, son dos cosas que no han pasado nunca. Entonces intentamos hacerlo de la manera que creemos que es mejor. Pero el tema emocional también va a ser muy importante, y también el cansancio mental porque todo el mundo viene de un año duro y esto se puede hacer muy largo. Por eso nos centramos sólo en el Eurobasket, en el día a día, en el paso a paso, las cosas irán viniendo y sucediéndose.

De todas maneras, ¿la primera fase no da la sensación de que vaya a ser un paseo?

Exacto. Ahí tenemos que cerrar el círculo. Estemos mejor o peor hay que ganar esos partidos. Bielorrusia es una gran selección, Suecia también y Eslovaquia, aunque este un pasito por detrás de estas dos, esto es deporte y el día que te relajas te ganan. Aquí nadie se la bota en el pie. Tenemos que conseguir la cuadratura del círculo, ganar esos partidos y mejorar en los aspectos tácticos y mentales de cara a los cruces para acabar de ver cómo estamos. Ese sería el proceso exacto.

El reto, eso sí, es precioso. Buscar el tercer oro seguido...

La gente habla muy alegremente del tercer oro y siempre les tengo que recordar que las primeras que lo queremos ganar somos nosotras, evidentemente, pero que a nuestra selección la pilla en plena renovación para empezar. Y lo segundo es que han tenido que pasar 30 años en repetir un oro, la última que lo consiguió fue la Unión Soviética y es un país que ya no existe. Y claro, si conseguir dos oros seguidos se tardó treinta años, conseguir tres seguidos ya debe ser la hostia porque es algo que sólo consiguió la Unión Soviética y nadie más en toda la historia del Eurobasket. Es muy difícil, sólo lo consiguió un país y hace muchos años de esto. Entonces que sí queremos, que tenemos nuestras opciones, pero que es muy difícil porque nos pilla en plena renovación. Por eso, vamos a ir paso a paso, y haber dónde nos termina dejando el torneo. Yo sigo diciendo que conseguir un metal, que sería el octavo consecutivo, algo que sólo ha conseguido también la Unión Soviética y Estados Unidos, estaría muy bien. Si encima es el oro, entonces sí, decimos hasta aquí hemos llegado y el que venga detrás que lo arregle.

Imagino que todo esto también se lo habrá dicho a sus jugadoras, por el hecho de quitarles también presión...

Hemos hecho un ejercicio de mentalización, de exteriorizar e interiorizar cosas. Ellas son muy listas, llevan años la mayoría jugando estas competiciones tanto en clubes como en la Selección y saben lo que hay. Son las primeras que quieren ganar, somos un equipo con un ADN ganador y esto nos ha dado esa ventaja competitiva muchas veces. Somos un equipo que sabemos competir muy bien, no somos una selección contra equipos mucho más físicos que nosotros. Luego hay selecciones que llegan habiendo alcanzado su madurez, su punto álgido, su punto de cocción. Eso dificulta más.

Eso sí, ¿jugar en casa seguro que les ayudará?

Por supuesto. Nos va a ayudar mucho. Recuerdo en Tenerife en el Mundial de 2018 que el público nos ayudó mucho, sobre todo en el partido de cuartos, ese sexto hombre fue crucial y casi casi ganamos las semifinales y nos plantamos en la final con el público. En València no será diferente, en una ciudad de baloncesto, que además está deseando ver baloncesto porque ahora mismo sus equipos, tanto masculino como femenino, están arriba en España y en Europa. Ahora de momento con 3.000 espectadores pero a ver si consiguen que pueda entrar un poquito más de gente a disfrutar y a apoyarnos.

¿A su juicio, cuáles van a ser los principales rivales?

Evidentemente Francia, tal vez no el equipo pero sí el roster más poderoso. Y ahora ha juntado varias generaciones que suman el físico con el talento. Es la gran favorita. Luego hay selecciones como Bélgica, Serbia, Rusia, nosotras, que estamos ahí por el podio. También hay tres selecciones que no hay que despreciar y que se pueden colar ahí como sorpresa. Son Bielorrusia, Turquía e Italia. La primera la tenemos en el grupo en la primera fase, e Italia y Serbia están en nuestro lado del cuadro si llegamos a cuartos.

Y están los Juegos Olímpicos después. ¿Tendrá la preparación cogida con pinzas no?

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Hemos planificado todo al Eurobasket básicamente. Esto es como cuando juegas a la ruleta, rojo o negro. Entonces, si consigues ganar eso te da 'cash' para lo siguiente que son los Juegos. Todo el bagaje físico y táctico lo trabajamos ahora para intentar conseguir metal en el Eurobasket. Si lo conseguimos y estamos bien en esos partidos decisivos hay un gran trabajo detrás y una suma que ya nos sirve para los Juegos.

El torneo

Primera fase

Grupo A: España, Suecia, Bielorrusia, Eslovaquia; Grupo B: Serbia, Montenegro, Italia, Grecia; Grupo C: Bélgica, Bosnia Herzegovina, Eslovenia, Turquía; Grupo D: Francia, Rusia, República Checa, Croacia.

Calendario de la selección:

Jueves, 17 junio: Bielorrusia-España (21h)

Viernes, 18 junio: España-Suecia (21h)

Domingo, 20 junio: España-Eslovaquia (21h)

Cuartos de final (23 junio), semifinales (26 de junio), bronce y final (domingo 27 junio)

El equipo

Bases y escoltas: Silvia Domínguez (1,68, 34 años); Cristina Ouviña (1,73 y 29 años), Laia Palau (1,80 y 41 años; Maite Cazorla (1,78 y 23 años), Queralt Casas (1,77 y 28 años), Leo Rodriguez (1,80 y 29 años); Aleros: María Conde (1,86 y 24 años), Laura Quevedo (1,84 y 25 años); Ala-pívots y pívots: Raquel Carrera (1,88 y 19 años), Laura Gil (1,91 y 29 años), Paula Ginzo (1,91 y 23 años), Astou Ndour (1,96 y 26 años).