Los 'play-offs' de la Euroliga

Davies deja al Barça a un paso de la 'final four' con otro recital en San Petersburgo

El equipo azulgrana toma ventaja en la serie con un triunfo en la pista del Zenit, enganchado al liderazgo del pívot azulgrana (70-78)

El azulgranas Davies lanza a canasta por encima de Hollins

El azulgranas Davies lanza a canasta por encima de Hollins / Anton Baganov / Reuters

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El Barça recuperó el factor cancha en San Petersburgo con una victoria agónica, trabajada hasta el límite, frente al Zenit que lo sitúa a un solo paso de la ‘final four’ de Colonia (70-78). Pero sería imposible entender el desenlace sin referirse al deseo y la determinación de Davies, que volvió a asumir el liderazgo azulgrana y cuajó un encuentro soberbio que sostuvo al equipo de Jasikevicius más allá de sus dudas para ponerle en en ventaja en estos 'play-offs' (1-2).

Enganchados a Davies, a sus números (22 puntos, 8 rebotes y 28 de valoración), el Barça sorteó las dificultades que le planteó el Zenit, un bloque que nunca se rinde, y también los altibajos de sus referentes como Mirotic o Calathes. Kuric, en el primer tiempo, y Higgins en el segundo, respaldaron al pívot para darle al Barça la oportunidad de sentenciar este viernes.

 A Mirotic le costó muchísimo entrar en el partido. No es una cuestión del nivel físico del Zenit, por mucho que sobresalga en este apartado el equipo de Pascual.  Pero el emparejamiento con Thomas lo está llevando al límite. El equipo echa de menos su mejor versión, aunque en San Petersburgo mejoró respecto al Palau. Tampoco estuvo inspirado el base Calathes. Y  los azulgranas, además, han olvidado en el camino estos ‘play-offs’ parte del libreto que los ha traído hasta aquí. Y han perdido también confianza.

Muchos nervios

Los nervios y la tensión por el importancia de la eliminatoria tampoco ayudaron al Barça, aunque en esta ocasión el Zenit no escapó a esa presión adicional. La inspiración en el triple de Kuric y, una vez más, el protagonismo de Davies permitieron respirar al equipo azulgrana desde el inicio. El Barça empezó marcando el ritmo y abriendo mínimas ventajas. Pero luego cayó en la espesura ofensiva y, sobre todo, vivió minutos complicados por la presencia dominante de Poythress cerca de los aros.

Por momentos, pareció que se repetía la historia del Palau, cuando el Zenit amenazó con escaparse (28-19). Pero Higgins, y sobre todo Davies, parecen haber asumido el liderazgo junto a Kuric en esta fase tan exigente y el Barça fue capaz de volver al partido con un parcial de 1-11 que le llevó a dominar en el descanso (33-34).

Problema Baron

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Con la iniciativa en el rebote y también buenos porcentajes en el triple, con Kuric y Higgins,  el Barça pareció asentarse en la reanudación, hasta el punto de abrir márgenes de hasta una decena de puntos (42-52). Pero fiel a su carácter, el Zenit no perdió el paso, siguió trabajando en defensa y encontró los puntos de un inspirado Baron para entrar en el tramo final con el marcador abierto (51-55). El escenario se complicó aún más con la cuarta personal de Davies, el referente azulgrana hasta aquel momento, cuando aún faltaban siete minutos. Pero el Barça, en esa fase de máxima tensión, supo sobrevivir con un par de acciones afortunadas de Mirotic, antes de que cometiera la cuarta falta, y la vuelta de Davies, el hombre de la eliminatoria, que se encargó de despejar las últimas dudas.

Zenit, 70- FC Barcelona, 78

Zenit: Pangos (10), Rivers (8), Hollins (1), Thomas (10), Black (8)-cinco inicial- Zakharov (-), Baron (19), Khostov (-), Pushkov (-), Zubkov (-), Poythress (14)

6 de 15 triples (Baron, 3). 26 rebotes, 10 ofensivos (Thomas, 9). 16 asistencias (Pangos, 6)

FC Barcelona: Calathes (7), Higgins (16), Abrines (1), Mirotic (11), Davies (22)-cinco inicial-   Hanga (6), Bolmaro (-), Smits (-), Gasol (2), Oriola (-), Martínez (-), Kuric (13).

8 de 14 triples (Kuric, 3). 39 rebotes, 14 ofensivos (Davies, 8). 10 asistencias (Calathes, 6)


Parciales:16-16; 17-18; 18-21; 19-23