Baloncesto

Helena Pueyo y Marta García hacen historia con Arizona en la ‘final four’ de la NCAA

  • Las dos jóvenes jugadoras españolas serán protagonistas de la gran fiesta del baloncesto universitario de EEUU

  • “Es una experiencia que no voy a olvidar en la vida”, asegura la mallorquina Helena Pueyo

  • “Estoy viviendo un sueño, es todo muy emocionante”, cuenta la sevillana Marta García

Helena Pueyo, de cara, celebra con sus compañeras en las Wildcats la clasificación para la ’final four’

Helena Pueyo, de cara, celebra con sus compañeras en las Wildcats la clasificación para la ’final four’ / Instagram Arizona

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Dos jovencísimas jugadoras españolas, la mallorquina Helena Pueyo (1,82 y 20 años) y la sevillana Marta García (1,92 y 19 años) están haciendo historia en el baloncesto universitario femenino y estarán este fin de semana como integrantes del equipo de Arizona en la ‘final four’ de la NCAA que se disputará en el Alamodome de San Antonio Texas. O lo que es lo mismo vivirán la gran fiesta del baloncesto universitario, uno de los grandes acontecimientos del deporte en Estados Unidos, en la pelea por un título de enorme prestigio, y unirán su nombre al de Maite Cazorla, actual jugadora del Perfumerías Avenida de Salamanca, hasta ahora la única española que había disputado una ‘final four’ en el 2019 con la universidad de Oregón.

«Esta es una experiencia que no voy a olvidar en la vida y no la cambiaría por nada», asegura Helena Pueyo antes de la semifinal que enfrentará en la madrugada del viernes al sábado (03.30) a su equipo, Arizona, con la gran favorita, las Huskies de Connecticut, la universidad con más títulos (11) en la historia de la competición. La otra semifinal enfrentará a Stanford y South Carolina. La final se disputará en la noche del domingo al lunes.

Categorías inferiores de la selección

Jugadora de segundo año, Pueyo tuvo un papel importante (6 puntos con dos triples, 3 rebotes, 2 tapones en 20 minutos y una genial asistencia) en el triunfo sobre Indiana para sellar la clasificación para la ‘final four’. La  mallorquina se formó en La Salle y pasó por el programa de tecnificación de la Federación Española (Siglo XXI), así como por todos las categorías inferiores de la selección antes de aprovechar la oferta del baloncesto universitario y dar el salto a EEUU. “Los entrenos, la exigencia, la mentalidad... ha sido un paso grande. Aquí es el paso final”, explica Pueyo, que ha pasado de jugar de la posición de base a la de alero.

La sevillana Marta García, formada en el Club Baloncesto Utrera y habitual también en las distintas categorías de la selección española, confiesa que “está viviendo un sueño, todo es muy emocionante” en su experiencia con las Wildcats, aunque una molesta lesión de tobillo le ha impedido jugar el tramo final de la temporada y la locura del ‘March Madness’, durante las eliminatorias de clasificación.

Marta García (izquierda) junto a Helena Pueyo, tras lograr la clasificación

/ Arizona Instagram

"Me siento orgullosa de este equipo porque solo desde dentro se puede saber el sacrificio y esfuerzo que hemos realizado las jugadoras y el 'staff' técnico para llegar aquí. Arizona nunca había conseguido llegar a una final de conferencia y nosotras hemos hecho historia", ha explicado a la agencia Efe, la ala-pívot sevillana de 1,92, una de las debutantes en el equipo de Arizona, que sabe que será todo un reto la semifinal contra UConn. “Va a ser complicada, pero somos un equipo muy competitivo y creo que será un partido igualado y emocionante”, añade.

Torneo masculino

Indianápolis acogerá, por su parte, la fase final del torneo masculino en el Lucas Oil Stadium, el estadio de los Colts de la NFL. Tres de los finalistas aspiran a su primer título, Baylor, Houston y Gonzaga, y uno, UCLA, ya sabe lo que es ganar. Es el equipo que acapara más títulos en la historia del baloncesto americano (11), aunque 10 de ellos llegaron entre 1964 y 1975 de la mano de un técnico legendario, John Wooden.

La última vez que la Universidad de California en Los Angeles levantó el título fue en 1995, aunque para llegar a Indianápolis, el equipo que dirige Nick Cronin se ha deshecho de Michigan y Alabama, cabezas de serie 1 y , en el cuadro final de 64. UCLA se medirá en la segunda semifinal del sábado a Gonzaga y la primera enfrentará a Baylor y Houston.

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