La Euroliga

Hezonja espera al Barça en su estreno con el Panathinaikos

El alero croata jugará en el equipo griego como cedido hasta final de temporada, cuando el club catalán tendrá la opción de recuperarlo

Mario Hezonja pelea con Anthony Davis por el balón en un partido frente a los Lakers

Mario Hezonja pelea con Anthony Davis por el balón en un partido frente a los Lakers / Kevin C Cox / AFP

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Entre los alicientes que rodearán a uno de los clásicos del baloncesto europeo, el Panathinaikos-Barça que se jugará este martes en el imponente OAKA de Atenas (20.00 horas) estará el debut en el equipo griego del alero croata Mario Hezonja, de 2,03 y 26 años, el que fuera durante tres años una de las grandes promesas del baloncesto azulgrana, integrante del equipo que ganó el último título de Liga en el 2014 a las órdenes de Xavi Pascual, que ha vuelto a Europa después de un largo periplo en el que no ha conseguido asentarse en la NBA.

El Panathinaikos, dirigido por el exjugador israelí Oded Kattash desde mediados de enero, cuando sustituyó al griego Georgios Vovoras, ha conseguido incorporar a Hezonja para lo que resta de temporada, después de que el Barça, que conserva sus derechos europeos, haya accedido a una cesión hasta junio, cuando podrá valorar su regreso al Palau. Y, curiosamente, el destino ha querido que el debut del alero croata se produzca contra los barcelonistas. “Ha llegado en un gran momento de forma y jugará contra el Barcelona”, explicó Kattash sobre Hezonja, que fue recibido esta pasada semana por cientos de aficionados a su llegada al aeropuerto, entusiasmados con su incorporación.

Doble jornada

Número cinco de ‘draft’ del 2015 por los Orlando Magic, Hezonja ha pasado en las últimas tres temporadas por cuatro equipos distintos. Tras dejar los Magic donde no acabó de cuajar, firmó los por los Knicks y, posteriormente por los Blazers donde jugó la pasada temporada (4,8 puntos y 3,4 rebotes) que lo traspasaron a los Grizzlies, franquicia que finalmente lo ha cortado.

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“Como todos partidos en Atenas será muy difícil porque es un equipo con mucha altura, contra el que no será fácil anotar”, explicó Jasikevicius, para recordar que el Barça se llevó el partido de la primera vuelta en el Palau después de una prórroga (97-89).

Panathinaikos es el primer de los dos partidos programados esta semana en la doble jornada de Euroliga, que el equipo de Jasikevicius, actual líder de la competición, cerrará el viernes con la visita del Baskonia al Palau.