LA EUROLIGA DE BALONCESTO

El Barça asalta la cancha del CSKA con Higgins y Abrines a nivel estelar

El equipo de Jasikevicius da un golpe de autoridad frente al líder con una gran actuación colectiva y muy buenos minutos de Sergi Martínez (75-88)

El azulgrana Higgins supera la oposición de Milutinov para lanzar a canasta

El azulgrana Higgins supera la oposición de Milutinov para lanzar a canasta / Sergei Ilnitski /EFE

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Fue un golpe de autoridad en toda regla. Una demostración de actitud y ambición la que permitió al Barça asaltar la cancha del CSKA Moscú (75-88) y sacar el enorme potencial que atesora esta plantilla, aún privado de tres bajas de peso como Mirotic, Davies y Claver. En su vuelta a Rusia, donde ha construido parte de su carrera, Cory Higgins jugó a un nivel estelar (25 puntos y 6 rebotes), igual que Álex Abrines (19 puntos). Ambos fueron los mejores exponentes de un equipo que ofreció una espléndida imagen colectiva con la que consiguieron tumbar al líder de la Euroliga.

La eficacia en el lanzamiento exterior impulsó al Barça de inicio. Estuvo muy implicado Higgins, con la motivación que acompaña a todos los ex, y Abrines le secundó con un acierto prodigioso desde el triple. Fue dentro de la zona donde el equipo azulgrana fue muy permisivo de inicio, aunque supo corregirse con la brega de Sergi Martínez, cada vez más afianzado en los esquemas barcelonistas, y Oriola.

Reacción espectacular

Más físico, con más centímetros y kilos en cancha, el CSKA controló los dos primeros cuartos desde la defensa, cerrándose en la pintura y también se mostró muy cómodo jugando en ataque con la dirección de Mike James, que supo generar espacios e imponer el ritmo de partido que más le convenía. En ese escenario de desequilibrio, el equipo ruso abrió una primera brecha en el primer cuarto (25-20), y empezó moviéndose también a sus anchas en el segundo, con un enorme despliegue físico hasta llevar su ventaja a márgenes preocupantes (38-26 después de un triples del propio James).

El Barça, privado de piezas fundamentales- Mirotic y Davies están cerca de volver, a Claver aún le queda– vivió algunos momentos complicados ante la avalancha de juego que, por momentos, generó su rival. Esa fase coincidió con los minutos en los que Abrines y Higgins se tomaron un respiro. Pero con la vuelta de ambos a la cancha, el Barça recuperó su mejor versión. Los dos exteriores azulgranas firmaron una racha excelsa en ataque con la que dieron un vuelco al guion. Ellos fueron los responsables de  un parcial sorprendente de 2-16 en menos de cuatro minutos, que no encontró respuesta del CSKA y permitió al cuadro de Jasikevicius irse con ventaja al descanso (41-42).

Intensidad y defensa

Se elevó mucho el tono físico y la pelea y eso afeó muchísimo el partido en la reanudación, que estuvo dominado por la defensa. La consecuencia fue un parcial de 3-6 en los cinco primeros minutos, que el Barça supo capear con más entereza. En esos instantes, el protagonismo de Hanga y también de Higgins reactivó otra vez al equipo azulgrana en ataque y le permitió coger su máxima diferencia (51-62, m. 29) para entrar en el último periodo cargado de confianza.

En esa fase, en la que James intentó cargarse el CSKA a la espalda en busca de la reacción local, Higgins y Abrines siguieron con un papel estelar, el joven Sergi Martínez (que ya lució frente al Madrid) y Oriola ofrecieron minutos excelentes, dándole consistencia a la pelea por el rebote, y los azulgranas, en general, supieron manejar con mucha inteligencia el reloj, desde la dirección de Hanga (pasó por delante de Westermann) y un Calathes fundamental en una victoria que refuerza el proyecto barcelonista ante la mirada de Europa. 

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"Estoy muy satisfecho con el nivel que conseguimos hoy", reconoció Jasikevicius en la conferencia de prensa. "Conforme iba avanzando el partido, jugamos cada vez más sólidos. En la segunda parte, controlamos mejor el rebote y solventamos los problemas que tuvimos al principio, en los que el CSKA fue muy dominante. La actuación de nuestros tiradores también fue excelente. El baloncesto es más fácil cuando entran tus tiros".

Ficha técnica

CSKA: James (18), Hilliard (10, Kurbanov (4), Shengelia (10), Milutinov (15) –cinco inicial-Bolomboy (7), Khomenko (-), Antonov (2), Strelnieks (4), Voigtmann (5),

4 de 21 triples. 42 rebotes, 18 ofe. (Hilliard, 9). 15 asistencias (James, 4)


FC Barcelona: Calathes (13), Higgins (25), Abrines (19), Smits (4), Pustovyi (2) –cinco inicial-Westermann (-), Hanga (7), Bolmaro (3), Badji (), Oriola (4), Martínez (6), Kuric (5).

12 de 27 triples (Abrines, 5). 35 rebotes, 8 ofe. (Oriola, Higgins, 6). 14 asistencias (Calathes, 7)

Parciales: 25-20; 16-22; 15-22; 19-24

Así va la clasificación de la Euroliga