31 oct 2020

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LA EUROLIGA DE BALONCESTO

El Zenit de Xavi Pascual somete al Barça

La defensa del conjunto ruso desconecta a un equipo azulgrana que ofreció una imagen muy discreta (74-70)

Luis Mendiola

Pangos penetra a canasta entre Oriola y Mirotic

Pangos penetra a canasta entre Oriola y Mirotic / anatoly maltsev (EFE)

En su primer desplazamiento fuera del Palau, el Barça comprobó en su propia piel la exigencia de la Euroliga. Fue el Zenit de Xavi Pascual el que le hizo morder el polvo por 74-70 y le demostró que, por mucho que cuente con una nómina de lujo, tendrá que esforzarse y mostrar más determinación y acierto para responder a las enormes expectativas que despierta.  

Fue muy discreta la imagen del Barça en San Peterburgo, de más a menos, el lógico final a un partido que, desde principios de semana, estuvo en el aire, condicionado primero por los positivos del técnico Jasikevicius y uno de sus ayudantes Maskoliunas, que no viajaron a Rusia. Y en las últimas horas por los de tres integrantes del equipo ruso que, a pesar de contar con una plantilla limitada a 10 jugadores, encontró fuerzas para sobreponerse y un antídoto en su defensa para desactivar a su rival.

“Las últimas 24 horas han sido muy complicadas, así que  estoy muy orgulloso y feliz por los jugadores. En la segunda parte hemos logrado controlar el partido a través de nuestra defensa y hemos evitado las faltas para lograr un triunfo muy importante”, valoró el exazulgrana Pascual.

Poythress, dominante

Sorprendieron de inicio las buenas sensaciones que ofreció el Barça en el primer cuarto (16-19) teniendo en cuenta que los jugadores estuvieron confinados tres días en sus domicilios, sin poder entrenarse, lo que motivó que el Barça solicitara el cambio del partido de jueves a viernes. La defensa del Zenit y también las rotaciones realizadas por el entrenador provisional azulgrana, Jonas Masiulis, ralentizaron el partido, lo que benefició al equipo de Pascual, privado también de piezas importantes como Pushkov, Hollins y Gudaitis por el covid.

Aun así, el Zenit es un bloque emergente, que cuenta con recursos y talento suficiente, y eso le permitió  engancharse al partido gracias a las acciones interiores de Poythress, claro dominador en la pelea de la zona, al acierto de tiradores puros como Baron y Rivers y la motivación del exazulgrana Kevin Pangos, lo que dibujó un escenario de equilibrio que se instaló ya en el descanso  (35-38) y se mantuvo durante todo el partido.

El Barça no se encontró nunca cómodo frente a un rival que fue endureciendo sus acciones e imponiéndose físicamente a su rival, pese a la teórica superioridad azulgrana. Le faltó actitud a los jugadores de Masiulis y también más claridividencia ofensiva que las que mostró en el Yubileyny Sports Palace. Ni Calathes, ni Heurtel (muy limitado de minutos) consiguieron hacer funcionar con fluidez a los barcelonistas, frenados por la defensa del Zenit. Tampoco  Higgins y Mirotic consiguieron tener protagonismo en el encuentro, como podía esperarse.

Así que la inspiración de Abrines, excesivamente limitado en minutos, y algunas acciones de intensidad de Davies ayudaron al Barça a sostenerse hasta los últimos compase, cuando dos triples consecutivos de Rivers (71-68, m. 37) lograron poner por delante al Zenit, y dibujaron un escenario propicio para la venganza de Pangos, que arrancó una antideportiva a Calathes (dos tiros libres y posesió) con la que el cuadro ruso despejó el camino a la victoria.

Zenit St. Petersburgo, 74 - FC Barcelona, 70

 Zenit: Pangos (15), Rivers (11), Fridzon (- ), Thomas (10), Poythress (16 ) - cinco inicial- Zakharov (-), Volkhin (-), Baron (16), Zubkov (2), Ponitka (4).

8 de 21 triples (Rivers, 3). 29 rebotes, 8 of (Poythress, 11). 9 asistencias (Thomas, 3)

FC Barcelona: Calathes (9), Higgins (7), Abrines (11), Mirotic (14), Oriola (-) –cinco inicial- Davies (8), Hanga (2), Bolmaro (2), Smits (7), Heurtel (2), Claver (8).

7 de 23 triples (Abrines, 3). 21 rebotes, 3 of. (Mirotic, 7), 18 asistencias (Mirotic, 4).

Parciales: 16-19; 19-19; 19-17; 20-15