ENTREVISTA CON UNA DE LAS ESTRELLAS DE LA ACB

Mirotic: "Este va a ser el año del Barça"

La estrella azulgrana considera que la llegada de Jasikevicius al banquillo y el fichaje de Calathes redondea una plantilla que puede aspirar a todo

La estrella azulgrana Mirotic posa en el Palau antes de un entrenamiento

La estrella azulgrana Mirotic posa en el Palau antes de un entrenamiento / JORDI COTRINA

Se lee en minutos

El fichaje de Nikola Mirotic al Barça el pasado verano tuvo un efecto telúrico a nivel global. Una estrella de la NBA prefería regresar a Europa para liderar un proyecto, en lugar de seguir en EEUU. Su incorporación fue una declaración de intenciones del club azulgrana para poner fin a la travesía del desierto de los últimos años. En estos últimos meses marcados por la pandemia, el equipo ha recuperado su perfil competitivo y la ilusión de la grada, pero los títulos aún se harán esperar. El propio Mirotic (Podgorica, 11 de febrero de 1991), ya anticipó a su llegada que el camino sería complicado. A punto de iniciar su segundo año en el Palau, el ala-pívot  montenegrino desprende máxima confianza y en esta entrevista con EL PERIÓDICO considera que la llegada de Saras Jasikevicius al banquillo y de Nick Calathes redondea una plantilla en condiciones de aspirar a todo.  

Dos meses y medio después de la final de Liga con el Baskonia en la burbuja de Valencia, vuelve la ACB ¿Cómo lo afronta? Con muchas ganas de poder jugar y empezar la Liga. Creo que a pesar de cómo fue todo en la Copa Catalana y en la Supercopa (derrotas en las finales ante el Andorra y el Madrid), el equipo llega en muy buen momento. Cada día estamos mejor. Cada día entendemos más el sistema. Nuestros jugadores lesionados, Higgins y Kuric, están muy cerca de volver. Así que con ganas de mejorar y de competir.

¿Mantiene los mismos ambiciosos objetivos? Incluso más, créame, porque de momento no hemos conseguido nada. Hemos conseguido devolver la ilusión y competir cada noche. Pero nos faltan títulos. Cuando  llegué dije también que esto no iba a ser llegar y ganar. Que nos iba a llevar nuestro tiempo. Pero creo que estamos en el buen camino, hemos hecho algunos cambios y estamos con muchas ganas. A pesar de ganar la Supercopa, hemos acabado con buenas sensaciones y nos vimos bastante bien. Pudimos ganar ese partido. Hicimos algunos errores estúpidos con las faltas al final. Pero seguimos adelante con la misma ambición y  hambre y estoy seguro de que este será un buen año.

Mucha gente esperaba que con su fichaje, con refuerzos como Higgins, Davies o Abrines, el Barça iba a iniciar una nueva era y acabar con el reinado del  Madrid. Sé que vamos a darle vuelta a esta situación. Yo confío mucho. Es obvio que el Barça lleva muchos años sin estar donde debe. Pero creo que hemos vuelto. Ahora todo el mundo habla de  nosotros. Simplemente falta encajar todas esas piezas nuevas.  Somos un equipo con mucha experiencia. Y creo que cuando llegue un título, me da igual de ahora si es la Copa, la Euroliga o la ACB, va a ser el punto de inflexión. En nuestras manos, por ahora, está trabajar para devolver todo lo que el club ha apostado por nosotros,  estoy seguro de que muy pronto daremos esa alegría a nuestra afición.

Mirotic, en el Palau, en la sesión de fotos para El Periódico / JORDI COTRINA

Todo el mundo pensaba que la final de Liga en Valencia iba a ser el final de la sequía que se prolonga desde el 2014. Yo también, pero vaya día tuvimos. En realidad, Todo en la burbuja se hizo extraño: ya habíamos estado encerrados casi dos meses, después pasamos a estar tres semanas en un hotel, test cada dos días, jugar 7 u 8 partidos en 20 días. Pero hay que poner esas excusas a un lado. Teníamos que haber gando ese partido contra el Baskonia. No fue así y ahora no podemos hacer nada. Tenemos que aprender de esos errores. Yo sentí en ese momento que habíamos fallado a nuestra afición. Pero de todo se aprende. A un partido todo podía pasar. A  tres,  igual habría sido diferente.

Jasikevicius releva a Pesic en el banquillo, llega un jugador de primera línea como Calathes. ¿Vamos a ver un Barça diferente? Un poco sin duda. Será un equipo que jugará mucho  más en transición, que lo hará más rápido, de momento  con pívots pequeños, con Oriola de ‘cinco’, con Bolmaro o con Thomas, dos bases que pueden jugar ‘pick and roll’, es un baloncesto más rápido y sobre todo confío en este equipo en la defensa. De momento también me estoy sintiendo muy bien, porque estoy en buena forma. Lo que está planteado Saras está muy bien para mí, pero lo importante es que esté bien para el equipo y que tengamos éxitos como equipo.

¿Qué supone la incorporación de Calathes? Mucho. Creo que tener un base como él es clave. Es el cerebro de nuestro equipo, los balones siempre pasan por sus manos y a partir de él se empieza a generar. Es un jugador con mucha experiencia tanto en Europa como en NBA, puede defender a un gran nivel. es de los mejores en esa posición y, en general, es muy completo. Y a pesar de que de no tiene de los mejores tiros, el tío puede meter. Hace  de todo, y es un personaje increíble. Hemos descubierto un muy buen tío, muy familiar, que se ha adaptado muy bien a nosotros.

Hace unos días, en unas declaraciones a Euroliga, usted aseguraba que Jasikevicius ha traído un clima diferente al vestuario, que hay mucho ‘feeling’ y química entre todos. Así es. Hay muy buen rollo. Pero el pasado año ya lo tuvimos, porque el equipo es más o menos el mismo. También con Pesic, por mucho que dijeran que no. Pero todos sabemos de dónde salió esa información. De aquí de Catalunya, no. Es un grupo impresionante, todos muy bueno tíos y familiares, y estamos con la misma ilusión y ganas.

"Solo necesitamos levantar un título, el primero. Una vez lenvatemos uno, todo cambiará"

Nikola Mirotic

A su llegada,  aseguró que su objetivo era marcar una época y ganar muchos títulos. ¿Ve a este equipo capaz de aspirar a todo? Quiero pensar que sí. Yo tengo confianza en el equipo y tengo confianza en mí. Simplemente ver los nombres que tiene el Barcelona hablan por sí mismos. Pero también tenemos que demostrarlo, y eso hay que hacerlo en la cancha, se demuestra ganando. Así que quiero pensar que este año va a ser el año del Barça. Estoy convencido.

El Madrid ha incorporado jugadores jóvenes, el Valencia ha tirado de talonario, el Baskonia se ha renovado como siempre, la Penya ha invertido fuerte. Esta Liga es cada año más exigente. No será fácil. A pesar de toda la crisis de este verano  con el coronavirus, todos los equipos se han reforzado, tanto en la Euroliga como Liga Endesa. Pero nosotros también hemos hecho nuestros movimientos, tenemos más experiencia y cuando se sufre así, luego sabe mejor cuando se gana. Confío en que nosotros sepamos hacer bien el trabajo en momentos importantes y le digo solo necesitamos levantar un título, el primero. Una vez levantemos uno, todo va a cambiar.

Puestos a elegir, qué prefiere ¿Liga o Euroliga? Un título de la Euroliga siempre. Pero hay que ser humildes. No va a ser nada fácil. Habrá que ir paso a paso, llegar al play-off, luego a la ‘final four’ y después puede pasar cualquier cosa en dos partidos. Así que debemos ir con mucha humildad, sacrificio y con ganas para llegar.

En su momento dio un paso que fue un bombazo en el baloncesto europeo, cuando tenía en sus manos un contrato millonario para consolidarse en la elite de la NBA. ¿Se arrepiente de haber dado el paso? No pensé mucho. Pero sí que me pasó alguna vez por la cabeza en el sentido de ‘qué buena decisión has tomado Niko, que bien que hayas venido’, porque he tenido tan buenos momentos con el equipo en Barcelona, que estoy encantado. Yo lo dije y lo sigo pensando: es un paso adelante en mi carrera. Quería jugar en Europa, quería vivir aquí, en el mejor equipo y estoy en el Barcelona. Así que no hay que nada que me haga pensar que ha sido una decisión mala. Mi etapa en Estados Unidos ya acabó y siento esa emoción en la cancha que no tenía allí.

También fue un paso valiente y arriesgado, porque lo fácil era haber apostado por el regreso a Madrid con un bloque consolidado. Yo siempre he ido un poco por otros caminos en la vida. He tomado decisiones difíciles también. Pero nunca estoy pensando si me he equivocado o no. Una vez he tomado la decisión, voy a por ello al 100%. Y si algo no va bien al inicio, intento arreglarlo. Lo más fácil para mí hubiera sido quedarme en EEUU, cobrar ese contrato, volver con 30 y pico años y sí, quizás volver al Madrid. Pero mi ambición era otra. Era volver a Europa en mis mejores años. Ir a un equipo grande y a un equipo para luchar por todos y hacerles ganador. ¿Las cosas, de momento, no están saliendo las cosas como yo pensaba en algunos sentidos? No. Pero eso significa que no lo conseguiremos. Así que estoy encantando y contento:_Y_el apoyo y amor que he recibido en Barcelona es increíble. Muy sorprendido con la afición, la gente desde el primer día con mi llegada. Y no lo cambiaría por nada.

Le molesta que muchos aficionados, que no hayan entendido su decisión, lo señalen como el enemigo,  incluso que algunos jugadores como Doncic le hayan recriminado que recalara en el Barça. ¿Cree que esa herida pueda sanar con el tiempo? No pienso mucho en ello y no me molesta. Cuando vine aquí, vine preparado. Sabía dónde me metia y sabía exactamente lo que iba a pasar. De algunas personas sí que me sorprendí, de cómo ha reaccionado alguno, de qué habían dicho. Pero es la vida. Cada uno vive la vida como piensa que es mejor. Yo tomé la decisión que creí que era mejor para mí y mi familia. Y ya no es solo cosa de Madrid. Vaya donde vaya, mucha gente me pita y me llama de todo, pero es lo que hay. No hay ningún problema.

"Con Jasikevicius hay muy buen rollo en el grupo. Vamos a jugar algo diferente, más rápido"

Nikola Mirotic

Usted aseguró que una de las razones de escoger Barcelona fue el conseguir estabilidad para su familia. ¿Lo ha logrado? ¿Se lo ha permitido la pandemia? En el tema del covid, es verdad que mucha gente lo está pasando muy mal. Que hay gente que ha perdido a sus seres queridos. Que está sufriendo. Y aunque es difícil, yo he intentado coger la parte buena de esto. Hemos tenido tiempo, casi dos meses, de estar con toda la familia. De  estar cerca de mis hijos, de mi mujer, Nina. Esa es una parte de la que he podido disfrutar. He intentado sacar lo máximo que podía y dedicar mi tiempo, algo que normalmente no dispones, y el covid de alguna forma me lo ha dado. Siempre he intentado sacar lo máximo de cada situación. También hemos tenido tiempo de disfrutar algo más de la ciudad. El verano pasado nos quedamos para encontrar casa, colegio, y de momento todo va bien.

Mirotic, ilusionado ante el regreso de la competición / JORDI COTRINA

¿Ha conseguido acercar ya a sus hijos, Nikolaj y Andrej al mundo de la canasta? El pequeño, Andrej, es muy pequeño aún.  Y Nikolaj, de momento está más por el  fútbol. Como su papá, porque yo jugué a fútbol hasta los 13 años. Y a él también le gusta, está entrenando, y también es un apasionado.

Usted que es un buen aficionado al fútbol, ¿cómo ha vivido el conflicto de Messi con el club? La verdad es que me impactó, igual que le sucedió a mucha gente. Pero me quedo con lo bueno y es que Messi sigue. Ha sabido valorar toda esa carrera,  todo lo que dio el Barça, la afición, y que ama  a este club. Me quedo con eso, que es lo más bonito que podía ser al final. Un final feliz. Y mire qué le digo:  cuando pasan cosas así, malas, pasan cosas que luego van a salir bien. Y confío mucho en que vayan a tener una gran temporada , que sea uno de los mejores años de Messi y que vuelvan a ganar. Y estoy seguro de que si gana, se quedará. Él quiere ganar. Pero para eso veremos cómo va la temporada.

Te puede interesar

¿Mantiene el contacto con Pau Gasol, ha hablado con él durante este verano? Le felicité por su paternidad. Me alegro mucho. Pau no es un amigo, es un hermano mayor siempre lo digo. ¿Si he intentado reclutarlo  para el Barça? No, qué va. Eso es muy difícil. Pero al final nunca se sabe. La vida no sabes por qué lado va a tirar. Está disfrutando, se está recuperando, y no se si seguirá en el baloncesto activo, pero haga lo que haga, toda la gente le va a apoyar al máximo.

Sabes que el objetivo de Pau es Tokio-2021. Eso entra dentro de sus planes. No lo sé. Y dejémoslo así. Estuve en Rio-2016 y me lo pasé espectacular y les estoy muy agradecido a la selección, a Garbajosa, a Scariolo, por esa oportunidad. Nunca había vivido unos Juegos, tampoco un Europeo, y lo ganamos en Lille. Dos sueños cumplidos._Me quedo con eso.