08 ago 2020

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CAMBIO DE CICLO

El idolatrado Jasikevicius regresa al Barça para convertirlo en un proyecto ganador

El club ha llegado a un acuerdo con el técnico del Zalgiris por tres temporadas para tomar el relevo de Pesic en el banquillo

Luis Mendiola

Sarunas Jasikevicius besa la camiseta de su nuevo club.

Sarunas Jasikevicius besa la camiseta de su nuevo club. / TWITTER FCBBASQUET

Sarunas Jasikevicius es el elegido. El actual técnico del Zalgiris Kaunas, exjugador azulgrana en dos etapas diferentes, e ídolo del Palau, será el relevo de Svetislav Pesic en el banquillo y el encargado de conducir el ambicioso proyecto barcelonista, integrado por estrellas como Nikola Mirotic, y que ha cerrado esta temporada en blanco, a la lucha por todos los títulos.

Jasikevicius tiene previsto desplazarse en breve a Barcelona, posiblemente la próxima semana,  para firmar el contrato que le ligará con la entidad barcelonista por tres temporadas. Será entonces cuando acabe  de cerrar los últimos detalles de su incorporación, como la presencia de un ayudante y un preparador físico de confianza. El técnico ha confesado a personas de su entorno la satisfacciónpor sellar un acuerdo que le permitirá establecerse en Barcelona, una de sus ciudades favoritas, junto a su esposa, Anna Douka, y sus dos hijos, Aila, de 10 años y Luka, de seis.  

El acuerdo con Jasikevicius, de 44 años, se ha acabado de cerrar en las últimas horas, aunque llevaba bastante tiempo fraguándose, antes incluso de que se cerrara la final de la Liga Endesa con la derrota del Barça ante el Baskonia. El club ya había tomado la determinación de relevar a Pesic pasara lo que pasara, sobre todo por el pobre rendimiento de algunos jugadores de la plantilla, llegados al Palau como estrellas, y también por  el escaso aprovechamiento de una plantilla de lujo.

El batacazo final en la ACB, en la final de València, y el pobre balance de la temporada, cerrada sin ningún título después de una de las inversiones más altas en la histoira de la sección, solo ha hecho que acelerar las gestiones. En menos de 48 horas, la directiva ha resuelto la salida de Pesic y la llegada del hijo pródigo azulgrana. "Jasikevicius está feliz porque sabe que está es una gran oportunidad también para él", aseguran fuentes del club que consideran al preparador lituano el idóneo para coger las rienda de una plantilla de primera línea.

Cláusula de salida

Jasikevicius aún tiene un contrato en vigor con el Zalgiris pero había comunicado al club lituano su intención de cerrar esta etapa de su carrera como entrenador, que inició en la temporada 2014. En su contrato cuenta con una cláusula de salida que ejecutará y que se está acabando de negociar, ya que incluye un pago mínimo.

No es la primera vez que el Barça se había interesado por Jasikevicius, uno de los ídolos del Palau desde su primera etapa como jugador (2002-2003) cuando se conquistó la primera EuroligaPesic fue precisamente su primer técnico y la persona que decidió prescindir de sus servicios ante la reducción de presupuesto un año más tarde.. En su lugar escogió al macedonio Vlado Ilievski, que pasó sin pena ni gloria por el Palau. Su marcha creó un conflicto con la grada, que lo ha mantenido siempre entre sus referentes .

En la temporada 2012-2013, aún vivio una segunda etapa como jugador del Barça de Xavi Pascual, pero ya en un rol secundario, como segundo base. Un año después se despidió de las pistas y pasó a integrar el cuerpo técnico del Zalgiris, donde ha permanecido hasta ahora.

El primer intento

Con la llegada de Nacho Rodríguez a la dirección técnica del Barça, el club hizo un primer intento de incorporarlo como entrenador. Pero finalmente, Jasikevicius prefirió seguir en el Zalgiris, donde es un héroe, y el Barça optó por la llegada de Sito Alonso, que solo estuvo una temporada al frente de la plantilla.

Como jugador, Jasikevicius cuenta con un palmarés envidiable con cuatro títulos de Euroliga (una con el Barça, una con el Panathinaikos, dos con el Maccabi), siendo el único jugador que ha conseguido ese título con tres equipos distintos, además de un oro en el Eurobasket del 2003 con Lituania,  un bronce en el Eurobasket-2007  y un bronce olímpico en Sydney 2000. En su larga etapa como profesional, jugó dos años en la NBA sin acabar de  brillar en las filas de los Indiana Pacers y de los Golden State Warriors. Como técnico del Zalgiris, codujo al cuadro lituano de forma inesperada a la 'final four' del 2018 y a disputar los 'play-off' del 2019.

Mientras llega el momento de su presentación, Jasikevicius se mantendrá en contacto con el mánager de la sección, Nacho Rodríguez, para valorar la situación de la plantilla. Hay tres jugadores que han acabado contrato el 30 de junio: Kyle Kuric y Kevin Pangos, sobre quienes hay que tomar una decisión, y Ante Tomic, que este jueves ha anuncido a través de las redes sociales de que se va después de ocho años. "Fueron ocho años geniales en el Barcelona. Disfruté cada dia. Jugué con jugadores increíbles y estoy detrás de cada uno de ellos en la vida y en la cancha".

El club debe acabar de concretar alguna salida y alguna incorporación como la del base griego Nick Calathes, hasta ahora en las filas del Panathinaikos, con quien ya existe un acuerdo para las tres próximas campañas.