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LA EUROLIGA DE BALONCESTO

Larkin, la gran preocupación del Barça ante el Efes con el liderato en juego

"Jugamos contra uno de los mejores equipos, necesitaremos el pabellón lleno", asegura Pesic

Luis Mendiola

Ante Tomic y Svetislav Pesic, en la sala de prensa del Palau

Ante Tomic y Svetislav Pesic, en la sala de prensa del Palau / VALENTÍ ENRICH

Shane Larkin será una de las obsesiones del Barça en el partido de Euroliga que este viernes les enfrentará al Anadolu Efes en el Palau (21.00 horas) con el liderato en juego. El base estadounidense, a quien el club azulgrana intentó incorporar en 2017, no es solo el mejor anotador del cuadro turco (20,2 puntos) sino uno de los jugadores más desequilibrantes y uno de los culpables de cerrar el camino a la ‘final four’ al equipo azulgrana la pasada temporada.

“Mañana se necesita pabellón lleno porque jugamos contra uno de los mejores equipos que tiene solo un objetivo como nosotros: clasificarse para la final four”, explicó Svetislav Pesic en rueda de prensa. “El Efes es un equipo muy completo. Hablamos siempre de su ataque, de Larkin, Micicde Simon, que son los que manejan el partido, pero  están también entre los mejores defensores de la Liga y mueven el balón de forma excelente”, puntualizó el preparador azulgrana.

El capitán azulgrana Ante Tomic también asume que será un partido exigente. “Siempre son duros y difíciles contra ellos. Creo que ellos han mejorado respecto al año pasado si miramos los resultados. Es un equipo que juega muy bien, sobre todo en ataque, compartiendo el balón”, apuntó.

Excelencia ofensiva

Con el liderazgo de Larkin, hijo de una leyenda del béisbol, Barry Larkin, integrante del Salón de la Fama en el 2012, y también con el talento de sus exteriores Micic, Beaubois y Simon, el Efes ha cerrado la primera vuelta de la Euroliga como uno de los mejores equipos ofensivos de la competición (86,6 puntos de media) y también como líder provisional, empatado a 14 victorias con el Madrid, y con un triunfo de ventaja sobre el Barça, lo que dará aún más valor al resultado que se produzca en la cancha barcelonista. A la rivalidad surgida en los últimos tiempos con el cuadro turco, se unirá también la presencia de varios exazulgranas en las filas del Efes: Moerman, Pleiss y desde esta misma temporada Chris Singleton.   

Larkin fue una de las ausencias en el partido que el Barça ganó en Estambul (64-74), en la primera jornada, con Nikola Mirotic firmando un brillante regreso a la competición europea con 24 puntos.

“El Barça es un equipo repleto de estrellas, que juega un gran baloncesto”, asegura, por su parte, Ergin Ataman, técnico turco. “En ataque Mirotic y Kuric son referentes en ataque y Delaney, Davies, y Tomic son muy efectivos en diferentes partes del juego. La energía y la dureza defensiva de Hanga se contagia a todo el equipo. Para ganar este partido, tendremos que ejecutar nuestro plan, controlar el rebote y minimizar las pérdidas”.