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LA EUROLIGA DE BALONCESTO

El Barça despierta demasiado tarde en Vitoria

El equipo de Pesic, sin Higgins, sucumbe ante el empuje del Baskonia de Ivanovic, liderado por Henry y Shengelia

Raúl Paniagua

Shengelia hace un mate ante Hanga.

Shengelia hace un mate ante Hanga. / EFE

Cuatro días después de arrollar al Real Madrid en el clásico de la ACB (83-63), el Barça cayó en la Euroliga. La intensidad, el acierto y la fortaleza defensiva que los azulgranas exhibieron el domingo pasado en el Palau las heredó este jueves el Baskonia, un equipo en horas bajas que experimentó un subidón en Vitoria (76-74). Reaccionó demasiado tarde el cuadro de Svetislav Pesic. Pudo ganar, incluso, con un triple errado por Oriola en el último segundo, pero la victoria de los hombres de Dusko Ivanovic fue merecida. 

Ataviado con una grotesca coleta, el veterano técnico montenegrino, que estuvo en el Barça entre junio del 2005 y febrero del 2008, vive su tercera etapa en Álava. Llegó como recambio de Perasovic en una tormentosa temporada que pudo tener este jueves un punto de inflexión.

Henry, imperial

El Baskonia llevaba cinco derrotas en sus seis últimos duelos, la mayoría por diferencias escandalosas y las dos últimas ya con Dusko en el banquillo, pero la visita del Barça suponía un aliciente para una plantilla con más talento del que muestran las cifras. 

Ivanovic se saluda con Pesic / EFE

En esa necesaria reacción de los vitorianos emergió el base Pierria Henry, que se marcó un partido descomunal para comandar el triunfo de su equipo. El americano asumió todos los galones en la dirección por la lesión en el hombro de Vildoza y acabó con 20 puntos y 5 de 8 en triples. El acierto en el lanzamiento exterior (16 de 33 desde la línea de 6,75) fue una de las claves del triunfo de los vascos, mucho más enchufados y motivados desde la primera posesión.

Una marcha más

Es imposible mantener el mismo nivel de intensidad en una calendario tan apretado. La derrota dejará fuera al Barça de la cabeza de la Euroliga si el Madrid o el Efes vencen este viernes en sus encuentros de una primera fase que llega ahora al ecuador. La travesía acabará el 10 de abril. 

El Barça estuvo cerca de ganar con un triple forzado de Oriola en último segundo, pero el Baskonia fue mejor

Pronto se vio que el Baskonia no estaba para bromas. A los ocho minutos ya duplicaba al Barça (18-9) y Pesic tuvo que pedir su primer tiempo muerto. No tardó demasiado en solicitar el segundo tras un parcial de 7-0 (28-15, m. 12).

No había manera de contrarrestar el corazón de los locales, que jugaron con una marcha más que el cuadro catalán durante toda la primera parte. El tremendo tapón de Eric sobre Tomic a 41 segundos del descanso reflejó a la perfección ese contraste en la actitud. El Barça, más obtuso que de costumbre, acusó también la baja de Higgins por una gripe. 

Mirotic reacciona

Era complicado hacerlo peor y la reacción se empezó a gestar en el tercer cuarto, con Mirotic al frente de las operaciones. Las distancias se empezaron a ajustar, la gasolina de Henry llegó al límite y el miedo se apoderó de Ivanovic, que intentó cortar la sangría parando el crono (68-60, m. 34). 

Dos tiros libres de Mirotic sellaron un parcial de 0-11 (68-65), pero Shengelia emergió con un triple fundamental. El protagonismo azulgrana del desenlance recayó en Oriola, que igualó el duelo (74-74) con dos tiros libres a 56 segundos del final. El Toko ejecutó un mate marca de la casa y Mirotic falló en la respuesta, pero una pérdida propiciada por Claver dio al Barça la última oportunidad en un triple forzado de Oriola que no entró

Baskonia, 76; FC Barcelona, 74

Baskonia: Henry (20), Janning (8), Shields (14), Shengelia (13) y Eric (2) -cinco inicial-, Diop (7), Sergi García (3), Fall (-), Stauskas (6) y Polonara (3). 16 de 33 triples. 25 rebotes, 6 ofensivos (Shengelia, 5). 15 asistencias (Henry, 3).

FC Barcelona:  Hanga (4), Ribas (-), Claver (2), Mirotic (17), Tomic (2) -cinco inicial-, Davies (12), Abrines (4), Delaney (13), Oriola (7) y Kuric (13).  10 de 23 triples (Delaney, 4). 30 rebotes, 7 ofensivos (Davies, 6, Claver y Mirotic, 5). 18 asistencias (Delaney, 6).

Parciales: 21-15; 26-16; 18-23; 11-20