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LA EUROLIGA DE BALONCESTO

El Barça supera con nota el duro examen del Pionir

Mirotic y Davies impulsan a los azulgranas, que suman su cuarto triunfo ante el Estrella Roja y consolidan su liderato (65-73)

Luis Mendiola

El base azulgrana Bolmaro pugna en defensa con el jugador del Estrella Roja, Covic

El base azulgrana Bolmaro pugna en defensa con el jugador del Estrella Roja, Covic / KOCA SULEJMANOVIC (EFE)

El Barça sigue líder de la Euroliga, sin conocer la derrota después de cuatro jornadas, y eso en sí ya es una gran noticia después de superar el  duro examen del Pionir. En la exigente cancha del Estrella Roja, el equipo azulgrana sacó carácter, dio muestras de su fortaleza mental y encontró a tiempo el liderazgo de sus estrellas, Mirotic (21 puntos, 6 rebotes) y Brandon Davies (14 puntos, 6 rebotes) para acabar imponiéndose por 65-73.   

“El tercer cuarto fue decisivo y también el trabajo defensivo que hicimos en muchos momentos que nos ayudó a compensar las pérdidas”, admitió Pesic. “Es una buena victoria, pero no estamos satisfechos. Tenemos que seguir adelante, construyendo el equipo”, apuntó Davies, elegido el MVP del partido por su 24 de valoración.

No es fácil jugar en el Pionir, una de las míticas canchas de Europa, donde la presión del público puede sentirse a ras del parquet. Una de esas ratoneras en laos que mantenerse en pie es casi una gesta. Los jugadores del Estrella Roja saben de la mística de su cancha y se contagian de la energía que transmite el público llevando los encuentros al límite. El equipo serbio endurece los partidos, extrema la defensa, intimida.

De esa dureza, permitida por los árbitros, salió mal parado de inicio el Barcelona, que acudió a Belgrado además con sensibles bajas (Delaney, Ribas, Claver, Pangos, Heurtel) especialmente en el puesto de base. Brandon Davies recibió un manotazo en la car, en la pelea por un balón en el suelo con James Gist, que lo tuvo más de diez minutos K.O. Lo mismo le pasó al jovencísimo Bolmaro, a quien el mismo Gist envió al banquillo sin respiración, después de recibir un durísimo bloqueo, que los árbitros consideraron falta.

Escenario intimidatorio

El Barça acusó esa puesta de escena intimidatoria. Durante el primer cuarto se aferró como pudo al manual de supervivencia. En ataque apenas existió (16-12 el parcial del cuarto), pero se sostuvo a través de la defensa. Pesic buscó todas las combinaciones posibles, incluso la de Roland Smits como alero alto, pero el equipo azulgrana no acabó de funcionar hasta que encontró el liderazgo de Mirotic, que recibió un homenaje de la afición del Pionir antes de que se iniciara el choque.

Eso sucedió mediado el segundo cuarto, justo después del momento más crítico que vivió el Barcelona: tras un triple de Faye que llevó las diferencias a los 13 puntos (33-20). Parecía desconectado el equipo azulgrana, pero Mirotic, como siempre, apareció a tiempo para cambiar el guion con siete puntos consecutivos y devolver al Barça a la pelea  al final del primer tiempo (36-33).

El cambio de escenario fue absoluto en la reanudación. Desplégándose con mucha más inteligencia, el Barça no tardó en darle la vuelta al marcador, aprovechándose de buenos minutos de Davies, que se añadió a la batalla con eficacia, y también de Kuric, que empezó a sumar desde la media distancia, para abrir las primeras ventajas de los barcelonistas. Fue así como construyó una ventaja lo suficientemente sólida después de un triple de Roland Smits (49-64, m. 34) como para evitar la presión de un Estrella Roja que peleó hasta el último segundo para cambiar su suerte y redujo de forma notable la diferencia en el desenlace.

Derrotas del Madrid y Valencia

Krunoslav Simon se convirtió, mientras, en el héroe inesperado del Anadolu Efes en su victoria frente a Real Madrid  en Estambul (72-60). El escolta croata acabó con 17 puntos, 9 rebotes y 4 asistencias y estuvo muy bien acompañado por Dunston, una fuerza de la naturaleza que se impuso con su trabajo en la zona, y acabó con 17 puntos y 8 rebotes. El  Madrid, que tuvo a Llull como máximo anotador, con 14 puntos, ofreció una imagen muy interminente y pagó sus lagunas ofensivas con su segunda derrota consecutiva tras la del Zalgiris la pasada semana. El Valencia, por su parte, cayó con cierta claridad en Tel-Aviv ante el Maccabi por 76-63 y sigue sin conocer la victoria después de cuatro jornadas, a pesar de la buena actuación de Dubljevic (15 puntos, 7 rebotes), San Emeterio (15 puntos, 5 rebotes) y Loyd (17 puntos).

Ficha técnica

Estrella Roja: Lazic  (-), Brown (6 ), Davivodac (7 ),  Simanic (8 ) Ojo (7 ) –cinco inicial- Kuzmic (2), Covic (-), Perperoglou (6), Faye (8), Dobric (8), Gist (10), Kenkins (3).

6 de 22 triples (Faye, 2). 27 rebotes, 7 ofensivos (Ojo, 4).  16 asistencias (Brown, 3)

FC Barcelona: Hanga (8), Higgins (5), Abrines (1), Mirotic (21), Davies (14) –cinco inicial- Smits (5), Oriola (-), Kuric (15), Bolmaro (-), Tomic (4).

7 de 23 triples ((Kuric, 3). 29 rebotes, 9 ofensivos (Mirotic, 6). 17 asistencias (Higgins, 5).

Parciales: 16-12; 20-21; 13-24; 16-16