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LA LIGA ENDESA

El Barça de Mirotic prevalece en un pulso espectacular

Los 33 puntos de la estrella azulgrana deciden un encuentro muy abierto hasta los últimos segundos (97-94)

Luis Mendiola

Mirotic penetra a canasta en presencia del valencianista Guillem Vives

Mirotic penetra a canasta en presencia del valencianista Guillem Vives / ALEJANDRO GARCÍA (EFE)

Solo han hecho falta unas pocas jornadas para que la gente del Palau asuma la trascendencia del fichaje de Nikola Mirotic. Su liderazgo se deja ver en cada encuentro. Y, con actuaciones estelares como la de este domingo, se está convirtiendo en la referencia azulgrana. Apenas dos días después de ser una pieza clave en el triunfo en la pista del Zenit de San Petersburgo en la Euroliga, Mirotic volvió a aparecer en el Palau con una actuación determinante (33 puntos, 6 asistencias, 5 rebotes, el mejor en los tres apartados del bando barcelonista y 43 de valoración) para decidir un pulso espectacular frente al Valencia, que se mantuvo muy abierto hasta los últimos segundos (97-94).

Ofreció una imagen convincente el equipo de Jaume Ponsarnau en el Palau. Aguantó el paso de los barcelonistas en un pulso frenético, de ida y vuelta, jugado a mil revoluciones, en el que los valencianos se sintieron muy cómodos. El Valencia encontró, además, en los 30 puntos del escolta estadounidense Jordan Loyd, la mejor respuesta al partidazo de Mirotic. Pero eso no fue suficiente frente a un Barça que confía ciegamente en sus fuerzas cuando los partidos entran en una fase caliente y sigue dando pasos positivos esta temporada.

Mentalidad sólida

“Ha sido un gran partido, con defensa, con rebote, con físico, con uno contra uno. Por eso la Liga ACB es la mejor de Europa”, se congratuló Pesic, que felicitó a su equipo pero también al Valencia por el espectáculo vivido en el Palau.  “Lo que más destacaría de hoy es que hemos vuelto a ganar un partido ajustado, y eso dice mucho de nuestra mentalidad", explicó Mirotic, que consiguió la mejor anotación de un azulgranas desde los 42 puntos logrados por Pullen en el 2014, cuando batió el récord de triples de la liga.

El Barça salió, finalmente, victorioso del partido, porque supo afrontar con la cabeza más fría un encuentro intenso y físico de principio a fin y en el que los valencianos lograron imponerse en la lucha por el rebote (32, nueve más que los azulgranas). El acierto de los azulgranas en los tiros libres en esos momentos decisivos, unidos a un excelente trabajo defensivo (un robo de Davies a 52 segundos del final resultó fundamental) acabaron por abrir una brecha que no logró salvar el Valencia. “Ellos son muy buenos. Habríamos necesitado un poquito más de acierto al final”, resumió Ponsarnau.

El Barça contó con un sólido trabajo colectivo, en el que destacó la capacidad de lucha de Brandon Davies, la aportación siempre sólida de Claver, las apariciones puntuales de Delaney (13 puntos, 5 asistencias) y también el descaro del joven Leandro Bolmaro, a quien Pesic dio 17 minutos en la Euroliga frente al Zenit, y en quien volvió a confiar ante los valencianos. La frescura del jugador argentino de 19 años, que acabó con 6 puntos y 2 asistencias en 13 minutos y ejerció de base en muchos momentos, cautivó al público del Palau, en especial con una enorme asistencia a Mirotic en contrataque.

Ficha técnica

FC Barcelona: Delaney (13), Hanga (8), Claver (11), Mirotic (33), Tomic (2) -cinco inicial-, Oriola (-), Abrines (6), Kuric (10), Bolmaro (6) y Davies (8).

Valencia Basket: Vives (2), Van Rossom (8), Motum (4), Doornekamp (8), Tobey (6) -cinco inicial-, San Emeterio (-), Colom (11), Abalde (-), Dubljevic (19), Ndour (6), Loyd (30).

Árbitro: Antonio Conde, Alberto Sánchez y Arnau Prados. Eliminados: Kuric, por parte del Barça, y Ndour, por parte del Valencia Basket