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ESPAÑA - POLONIA (MARTES, 10, 15.00 H)

El camino de España hacia las medallas pasa por Polonia

"Tenemos la lección aprendida, es un rival duro y tendremos que jugar bien", avisa Ribas (15.00 horas, Cuatro)

Luis Mendiola

Los jugadores de la selección celebran en el banquillo los últimos instantes del partido ante Serbia

Los jugadores de la selección celebran en el banquillo los últimos instantes del partido ante Serbia / JUAN CARLOS HIDALGO (EFE)

La selección se encuentra a un solo paso de cruzar la barrera que la ha frenado en las dos últimos ediciones de los Mundiales: los cuartos de final. El recuerdo de la última cita, hace cinco años (la FIBA ha cambiado los ciclos a año impar para no coincidir con el Mundial de fútbol), se hace especialmente doloroso porque sucedió en España, con un equipo construido para brillar en casa. Al final, el combinado dirigido entonces por Juan Orenga se estrelló ante Francia.

En Shanghái, donde disputará el cruce de cuartos después de jugar en Wuhan la segunda ronda, le llega una nueva oportunidad.  El equipo de Scariolo tiene la posibilidad de dar el último paso hacia la lucha por las medallas  frente a la sorprendente selección de Polonia (15.00 horas, Cuatro).

La selección es consciente de que debe evitar cualquier signo de euforia para completar su trabajo.  "Cuando no estamos muy bien la gente nos critica y cuando jugamos muy bien parece que somos los mejores del mundo. Pero tenemos la lección bien aprendida y sabemos cómo jugarles. Polonia es un rival duro y habrá que jugar bien", afirma el azulgrana Pau Ribas.

Veo al equipo preparado, mentalmente concentrado, sabiendo que viene lo difícil. Habrá momentos buenos y malos y creo que los partidos que hemos tenido desde la primera fase nos han servido para crecer y estar mentalmente preparados”, afirma Willy Hernangómez, el pívot de los Hornets de la NBA, en una entrevista con la agencia Efe.

Nombres familiares

Dirigido por el estadounidense Mike Taylor, Polonia es un equipo sin grandes referentes, con algún nombre conocido en la ACB como el exjugador del Tenerife, Mateusz Ponitka, uno de los líderes con sus 14 puntos y 6,4 rebotes de promedio, que estará esta temporada a las órdenes de Joan Plaza en el Zenit de San Petersurgo;  el alero del Unicaja, Adam Waczynski y el base nacionalizado A. J. Slaughter, que esta temporada jugará en el Betis en la ACB.

Con un juego de escasos brillo, aunque sólido, Polonia superó en la fase de grupos a Venezuela, Costa de Marfil y la anfitriona China, pero recibió un severo correctivo de Argentina este domingo, en el segundo partido de la segunda fase, en el segundo partido de la segunda fase (91-65) cuando peleaba por el primer puesto de grupo.

"Creo que todavía no hemos jugado nuestro mejor baloncesto", proclama Mike Taylor. "Vamos a tener que subirnos el listón. Trataremos de poner en práctica nuestro mejor juego y ojalá que el sueño continúe”.