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MUNDIAL DE BALONCESTO

Entrevista a Claver: "Hay que seguir y creer: vamos a por todas"

El alero del Barça se erige en una de las figuras que ha llevado a España al cruce de cuartos de final

"Ha aprendido de Pau, Navarro, Reyes y Garbajosa. Me siento afortunado por ser parte de esta selección", dice

Luis Mendiola

Victor Claver saluda a los aficionados españoles tras el triunfo ante Serbia

Victor Claver saluda a los aficionados españoles tras el triunfo ante Serbia / MADE NAGI (EFE)

Frente a Italia hizo una defensa ejemplar para desconectar a Gallinari. Ante Serbia completó una actuación soberbia (14 puntos, 7 rebotes, 2 asistencias, 3 robos, 3 tapones y 24 de valoración, el que más en la selección). Cuando más necesitada estaba España de referentes, ha aparecido el talento, la versatilidad  y el despliegue físico que en su día llevó al azulgrana Víctor Claver (Valencia, 1988) a la NBA y se ha convertido en una de las claves de la  selección que este martes se jugará ante Polonia el pase a las semifinales del Mundial.

- Conseguir el pase a cuartos, ¿ha sido para ustedes una liberación? Sí que lo es. Parece que haber hecho eso en años anteriores te ponga en la obligación de tener que hacerlo cada año. Y no es así. Cada  año es diferente y siempre hay que pelearlo. Lo bueno es que hemos aprendido mucho de nosotros estos años. Éramos conscientes de que el grupo de la primera fase era asequible, pero también que eran clave los de Italia y Serbia. Ha llegado el primer obstáculo y lo hemos superado y eso da muchísima confianza.

- El triunfo frente a Serbia devuelve la mejor imagen del equipo. Sabíamos que ellos llegaban en un buen momento, siendo una de las favoritas, sin haber perdido y dimos otro paso adelante y sacamos el carácter que nos ha llevado a llegar lejos otros años.

"Lo bueno es que hemos aprendido mucho de nosotros estos años"  

- ¿Imagino que ayudó en su confianza el triunfo clave ante Italia? Teníamos claro que nos jugábamos prácticamente el pase, pero aún quedaba algo de margen y no era un partido imposible. Pero sí que teníamos que dar un paso adelante, que era lo que el campeonato requería. 

"La gente que espera más de mí es que me debe de ver con buenos ojos" 

- El conjunto ha vuelto a estar por encima de todo, sobre todo a nivel defensivo. Para mí es la clave de la selección: nunca ha dependido de un jugador en concreto. Desde el Mundial del 2006, cuando Pau se lesionó antes de la final, hasta las ventanas de clasificación, que se han afrontado con jugadores que nunca habían estado. Todo el mundo se siente preparado, importante y al final todos sumamos. Es un grupo especial. Viendo a otras selecciones fuera de las cancha, no tienen la química que tenemos nosotros, que nos conocemos de hace tantos años.

- Con el primer objetivo cumplido con nota muy alta, ¿Dónde ponen ahora el listón? En pasar de cuartos, que es la piedra con la que nos hemos topado en los dos últimos Mundiales y en prepararnos lo mejor posible para la lucha por las medallas. Esa selección tiene mucha ambición y nunca se conforma. Queremos  ir a por todas. Hay que seguir y creer en que podemos conseguir los objetivos que no nos propongamos.

- Usted está en la selección desde el 2009 y suma, entre otras, dos medallas olímpicas y los tres oros en el Europeo. ¿Qué se hable solo de la generación de Pau, Reyes y Navarro no les hace sentirse poco valorados? Es que ejercer de secundario en esta selección no es poca cosa. Y yo me considero muy afortunado por vivir esto desde hace tanto tiempo y siendo tan joven y haber aprendido de Pau (Gasol), Juan Carlos (Navarro), Felipe (Reyes) y Jorge (Garbajosa). Ricky, Sergi (Llull) y yo fuimos los más jóvenes en entrar en ese grupo. Y si miro mi palmarés y veo las medallas, pienso en la suerte de ser parte de este equipo.

- ¿Es su mejor momento con la selección? Estoy contento, pero mi mejor recuerdo es el Eurobasket de Francia. Ese oro es del que estoy más orgulloso por mi aportación, porque fue en un momento clave del torneo, por la gente que faltaba. Fue después del Mundial de España,  que acabamos con malas sensaciones y además en Francia. Había también algo de revancha. Fuimos al límite. Y  conseguirlo fue muy satisfactorio.

"Ejercer de secundario en esta selección no es poca cosa"

- ¿Se siente importante en este grupo? La verdad es que mucho. Tanto dentro como fuera de la pista.

- Su peso en el Mundial ha crecido de forma exponencial: es quien más juega tras Marc Gasol (25,3 minutos), el tercer anotador (10,2) y el tercer reboteador (5,4). Estoy contento con el rol que tengo en el equipo. Me siento cómodo y eso es clave para que las cosas salgan bien. Creo que Sergio (Scariolo) este año me está dando más minutos y estoy jugando más. Tenía muchas ganas de jugar este Mundial. En el último no pude estar por lesión y es una fecha que tenía marcada.

"Estoy contento con la apuesta del Barça este año, ojalá nos de alegrías"

-En el Barça, Pesic puso su renovación como una prioridad. Eso quiere decir que valora mucho su trabajo. Estoy muy a gusto en el equipo, en el club. Tanto Pesic como Nacho (Rodríguez) han hecho un equipo que compite muy bien, en el que todos nos sentimos importantes y tenía claro que quería ser parte de ese equipo.

-Sus entrenadores lo consideran imprescindible y, en cambio, sus críticos, le recriminan que con sus condiciones no tenga más protagonismo. Tengo la sensación desde que empecé que siempre se ha destacado más lo que no hago que lo que hago. Siempre me han pedido más cosas. Por un lado está bien, porque eso quiere decir que la gente que me pide más, me ve con buenos ojos. Pero eso también me ha perjudicado. Está claro que al final todos queremos ser el mejor jugador posible. Pero también he buscado la fórmula de ayudar a mis equipos y ser útil. No siempre se puede ser el  máximo anotador.

"Tengo la sensación desde que empecé que siempre se ha destacado más lo que no hago que lo que hago" 

- El Barça ha acaparado el protagonismo este verano con sus fichajes, ¿cómo lo valora? Estoy contento de que el club haya hecho esa apuesta. Que hayan traído jugadores de primer nivel para dar ese paso adelante que quizás nos ha faltado  este año en los momentos decisivos y tener una plantilla más larga es lo que requiere ahora mismo jugar en ACB y en Euroliga. Ojalá sea para dar más alegrías. Al final todo depende de ser un equipo y que las piezas encajen bien. Pero creo que los ingredientes están para que se triunfe.