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España se impone en una batalla con Italia que la lleva a cuartos

La defensa y los puntos de Juancho Hernangómez empujan a la selección a un triunfo que la coloca entre los ocho mejores (67-60)

Luis Mendiola

Juancho Hernangómez y Datome luchan por el balón, en el España-Italia 

Juancho Hernangómez y Datome luchan por el balón, en el España-Italia  / JASON LEE (REUTERS)

De una batalla agónica, sin cuartel, llevada al límite de lo físico frente a Italia, España salió ganadora, adueñándose de un billete para cuartos de final del Mundial (67-60). En un ejercio más de resilencia, de los muchos que ha conseguido protagonizar en estos últimos tiempos, la selección volvió demostrar su tremendo corazón de campeón. Y la clasificación es su recompensa. Haga lo que haga frente a Serbia, el equipo de Sergio Scariolo estará entre los ocho mejores del torneo. Solo deberá discernir si lo hará como primero o segundo de grupo.

Sobrevivió España al drama, a un partido de defensas, de los que curten (el marcaje de Claver a Gallinari fue para recordar) y lo hizo además sin apenas producción de Marc Gasol, su estrella. El pívot catalán estuvo desconectado por la intensa y agotadora defensa de Paul Biligha. Pero aun así apareció para lograr su única canasta a 30 segundos del final, en el momento decisivo, para sentenciar a Italia. Su flojo partido quedó cubierto por el enorme trabajo colectivo del equipo, por la aparición rutilante de Juancho Hernangómez (16 puntos)  y la sabiduría de Ricky, con las que el equipo de Scariolo completó su excelente trabajo.

La selección empezó el encuentro con la misma espesura y falta de tensión de la primera fase.  Errores en el pase (hasta siete perdidas en los primeros minutos), malos lanzamientos y, para colmo,  con la conexión rota entre Ricky y Marc Gasol, los dos hombres que ejercen de brújula del grupo. Un panorama para ponerse a temblar. De hecho, España solo pudo anotar cinco puntos en los siete primeros minutos.  Así que, de repente, Italia  se encontró con el partido soñado: 2-9 así, sin sudar casi. Diez puntos de margen en apenas cinco minutos (5-15). Gallinari y Belinelli haciendo de las suyas.

El chispazo de Llull

Entonces sucedieron dos cosas de forma consecutiva. Scariolo pidió un tiempo muerto. Y Llull entró por un nervioso Juancho.  Hay situaciones en el deporte que son difíciles de explicar. Simplemente es una cuestión de deseo. De ganas. Pero Llull de repente se conectó, encadenó un par de canastas, forzó una pérdida de Italia, la defensa de España empezó a funcionar y con un parcial de 7-0 en menos de dos minutos, todo el guion de inicio se fue a la basura.

A partir de ese chispazo, el equipo de Scariolo empezó a sentirse fuerte a partir de la defensa, la clave de su éxito, a dominar el rebote y a correr (hasta 14 puntos de contrataque en los primeros 20 minutos). Y sobre todo a creer en sus fuerzas. La entrada de Willy Hernangómez por  Marc Gasol y la presencia de Llull por Ricky, le dio un aire más dinámico al equipo, al tiempo que rompía el esquema de Sacchetti, que buscaba siempre el dos contra uno con Marc Gasol cada vez que recibía, consciente de que es uno de los generadores del juego.

Cuando corrió fue cuando más a gusto se sintió la selección, que además tuvo el acierto de encadenar un par de triples importantes (Rudy y Ribas) para ponerse por delante (28-24, m. 16). Pero no pudo acabar de aprovechar esa dinámica porque de buenos ataques, ganando ventaja en balones sobre Marc Gasol en su vuelta, no sacó provecho y la selección italiana, a base de tiros libres, se fue al descanso  de nuevo  llevando la iniciativa (30-31).

La racha de Juancho

De la misma forma que Llull tuvo una aparición luminosa para cambiar la dinámica del equipo, en la vuelta del vestuario sucedió con Juancho Hernangómez, de quien apenas se habían tenido noticias hasta ahora. El alero de los Nuggets irrumpió con fuerza y acierto, sumando 10 de los 13 primeros puntos de España en el tercer cuarto, que permitieron construir una máxima ventaja de ocho puntos (46-38), después de un 2+1 de Rudy. Italia, sin embargo, no dio un paso atrás. Aparecieron sus figuras, Gallinari y Belinelli, para devolverles el pulso y Hackett con un triple apretaba de nuevo el marcador (50-48) al final del tercer cuarto.

El último cuarto fue la guerra. Y cada posesión y cada canasta, una agonía. España aguantó durante seis minutos con solo dos puntos, dos tiros libres de Juancho. Aun así, se sostuvo a través de la defensa y dio el golpe a través de sus referentes, de Llull, de Rudy y de Marc, haciendo que la agonía vivida hasta ese último momento valiera la pena.

Ficha técnica

España:  Ricky (15), Rudy (5), J. Hernangómez (16), Claver (7), Gasol (2) –cinco inicial-, Ribas (5), W. Hernangómez (4), Oriola (2), Llull (11). 

6 de 23 triples. 43 rebotes, 10 ofensivos (Claver, 9). 12 asistencias (Rudy, 5)

Italia: Hackett (5), Belinelli (7), Biligha (6), Gallinari (15), Datome (12) –cinco inicial-, Della Valle (6), Gentile (7), Vitali (-), Brooks (1), Tessitori (1).

 4 de 20 (Gallinari, 2). 36 rebotes, 10 ofensivos (Hackett, 8). 11 asistencias (Belinelli, 4)

Parciales. 18-18; 12-13; 20-17; 17-12).

Así hemos narrado el España-Italia al minuto.

16:18

¡Final! España, a cuartos de final. La selección española consigue el pase tras ganar en un igualado partido a Italia (67-60).

16:16

 20 segundos, + 6 para España. La selección española muy cerca de los cuartos. 

16:14

Último minuto, +6 para España. Una gran canasta de Marc Gasol, la primera en el partido, pone a España con 6 puntos de ventaja.

16:13

Dos tiros libres de Ricky Rubio. No falla el base del Masnou y pone +4 de ventaja para España a falta de menos de 2 minutos.

16:10

España, con dos de ventaja. España juega los últimos tres minutos dos puntos por delante (58-56).

16:07

Empata España. Los hombres de Scariolo ponen un 56-56 a falta de 3 minutos.

16:03

Italia, con +4. La selección italiana pone un 52-56 a su favor a menos de cinco minutos para el final del último cuarto. 

16:01

Italia, en bonus. Todas las faltas italianas serán tiros libres para España. Quedan casi 6 minutos y esto va 52-53 para Italia.

15:57

Italia, por delante. España pierde la pequeña renta que tenía a falta de 7 minutos (50-51).

15:53

Empata Italia (50-50). Vuelve la igualdad al marcador a falta de 8 minutos para el final.

15:51

Último cuarto. Empiezan los minutos decisivos.

15:48

Final del tercer cuarto (50-48). España se va con ventaja en el marcador a falta de tan solo 10 minutos para el final.

15:43

Italia recorta: a dos puntos. De los ocho puntos de ventaja para España, a tan solo dos (46-44). Buena reacción de Italia.

15:39

Máxima ventaja española, +8. España coloca un (46-38) en el marcador, máxima diferencia a su favor del partido. Faltan 3.22 para el final del tercer cuarto.

15:38

Gran Juancho Hernangómez. 14 puntos para el ala-pívot madrileño, que está siendo el mejor de España hasta el momento.

15:36

España llega al +5. La selección española pone la máxima diferencia en lo que llevamos de partido, +5 (41-36), a la mitad del tercer cuarto.

15:32

Técnica a Scariolo. Otra falta técnica para el banquillo español. 37-36 para España a falta de 7 minutos para el final del tercer cuarto.

15:30

Empieza la segunda parte. Arranca el tercer cuarto. Y bien para España: un triple y una canasta de Juancho Hernangómez pone un 37-33.

15:14

Final de la primera mitad (30-31). Italia se va al descanso un punto por delante en un encuentro que se ha igualado después de un gran inicio de los transalpinos. 

15:11

Marc Gasol, aún sin anotar. El pívot catalán no ha anotado aún en 18 minutos de partido. Le necesita España para ganar el encuentro.

15:03

Triple y +4 de España. Un triple de Pau Ribas pone a España en +4 puntos. La máxima ventaja española en el partido.

14:59

España, por delante por primera vez. Los hombres de Scariolo se ponen, con un triple de Rudy Fernández, por primera vez en el partido por delante en el marcador (25-24). Todo esto a casi la mitad del segundo cuarto. Muy buenos minutos de los suplentes españoles. 

14:58

Técnica al banquillo de España. Mientras sigue la igualdad en la pista, los árbitros pitan falta técnica para el banquillo español. Transforma el tiro libre Datome y deja España 22 - Italia 24.

14:54

Arranca el segundo cuarto. Igualdad en los primeros instantes del segundo cuarto, en los que Italia ha anotado a través de Gentile y España, con Oriola (20-20). 

14:50

Final del primer cuarto (18-18). Un buen Sergio Llull hace reaccionar a España, que consigue empatar a Italia en los últimos segundos del primer cuarto.

14:46

España, a tres puntos. Un palmeo de Juancho Hernangómez pone a España a tan solo 3 puntos (12-15).

14:44

Tiempo muerto y España reacciona. Una muy buena transición acaba con canasta de Juancho Hernangómez para España después de un tiempo muerto de Scariolo. Y un triple de Sergio Llull pone a España a tan solo 5 puntos (10-15).

14:40

+10 para Italia. Biligha con una buena canasta ante Marc Gasol pone el +10 para Italia (5-15) a falta de poco más de 3 minutos para el final del primer cuarto.

14:37

Ricky Rubio, único anotador de España. Ricky Rubio, con una canasta y un triple, único anotador de España en los cinco primeros minutos. Cinco perdidas de balón en 5 minutos hacen que Italia tenga a mitad del primer cuarto 8 puntos de ventaja (5-13).

14:34

Primeros puntos para España. Ricky Rubio anota los primeros dos puntos para España. Único ataque con recompensa de los primeros tres minutos para la selección española, que pierde 2-7. 

14:31

Primera posesión. España gana el salto pero pierde el balón y los primeros dos puntos son para Italia. 

14:29

El quinteto titular de España: Ricky Rubio, Rudy Fernández, Víctor Claver, Juancho Hernangómez y Marc Gasol.

Y el cinco titular de Italia: Hackett, Belinelli, Datome, Gallinari y Biligha.

14:26

Suenan los himnos en el pabellón de Wuhan. En breve empieza el España-Italia. 

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