LOS CUARTOS DE FINAL DE LA EUROLIGA

Los triples del Efes apartan al Barça de la 'final four'

El equipo azulgrana no consigue igualar la pegada de los turcos, que anotaron 17 triples, y cae en el partido decisivo en Estambul (80-71)

Dunston trata de taponar una entrada del base azulgrana Heurtel

Dunston trata de taponar una entrada del base azulgrana Heurtel / TOLGA BOZOGLU (EFE)

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Luis Mendiola

El Barça se dejó la piel en Estambul. Pero no le alcanzó para agarrar su sueño: clasificarse para la ‘final four’ de la Euroliga. El Anadolu Efes se lo impidió, golpeándole una y otra vez desde el triple, hasta acabar con su resistencia (80-71). Hasta 17 triples anotó en su intento de hacer doblar la rodilla a los azulgranas.  Será el equipo de Ergin Ataman el rival del Fenerbahçe en una de las semifinales de Vitoria y el que complete el cartel de lujo de la fase final de la competición junto al CSKA Moscú y el Real Madrid. La ausencia del Barça, desde Milán-2014, se alargará un año más.

A los azulgranas, que han ido creciendo y asentándose conforma avanzaba la temporada,  les faltaron recursos para igualar el poderío ofensivo del Efes, concretado en la eficacia de Moerman (18 puntos), del imparable Larkin (18) y de un banquillo repleto de jugadores determinantes como Micic (10 puntos, 10 asistencias).

Eso fue uno de los déficits del  Barça que se vació en defensa, peleó y compitió durante los 40 minutos, pero en el que solo Singleton (12 puntos , 8 rebotes) estuvo en el nivel sobresaliente que necesitaba una eliminatoria así para recuperar un puesto en la élite. Echó de menos más aportación de hombres claves como KuricTomic (brillante de inicio, desaparecido al final) o Seraphin, que deberían marcar diferencias. Nada que reprochar, en cualquier caso, al Barça que llevó hasta el límite a su rival, que solo pudo cantar victoria con un triple de Moerman (78-71) a 35 segundos del final.

Intercambio de golpes

Pocos equipos habrían resistido la espléndida puesta en escena del Barça, con algunos de los mejores minutos de la temporada en concentración, en intensidad y en acierto, uno de los cuartos más convincentes que ha ofrecido el equipo de Pesic, en los que anotó 28 puntos, dominó el rebote y marcó el ritmo que le convenía.

El cuadro de Ataman, sin embargo, volvió a dar prueba de su enorme pegada en cada acción que atacó el aro azulgrana. De sus 10 primeros ataques, ocho se resolvieron en lanzamientos triples y cinco fueron acertados. Mucha pólvora con la que contestar y que situó el guion en un escenario de emoción y, sobre todo, de pasión, con las gradas más metidas que nunca y el público presionando a los árbitros en cada decisión. Aun así, el Barça supo aguantar elevando su trabajo en defensa, forzando malos tiros y algunas pérdidas en el cuadro turco y eso le permitió cerrar el primer parcial con ventaja (23-28).  

El Efes no solo mantuvo la apuesta por el triple, sino que la aumentó conforme avanzó el partido, consciente de que es unos de sus principales recursos. La capacidad que tiene el equipo de Ataman de mover el balón y abrir los espacios, le permitió desmontar la defensa del Barça que, en algunos instantes, intentó sorprender a su rival con algún cambio zonal. Pero ni así. Un 29-34 (m. 15), que parecía mantener el control del Barcelona, dio paso a una racha impresionante del equipo turco. Beaubois, Larkin, Micic, Moerman y Anderson lograron encadenar ataques con triples anotados, que borraron de un plumazo la ventaja y cambiaron el signo del encuentro, dándole la iniciativa al cuadro de Estambul. Fueron minutos de inspiración del Efes y de desconcierto en los azulgranas, que perdieron balones y fallaron tiros fáciles para irse por debajo en el descanso (47-42).

Fuerzas limitadas

El apagón del Barça se prolongó en la reanudación, conforme se endurecía el partido y cada acción ganaba en trascendencia. Hasta cuatro minutos tardó el equipo azulgrana en lograr su primera canasta, aunque al mismo tiempo supo blindarse atrás para frenar las acometidas del Efes.

Un par de triples de Larkin y Moerman, unidos a tres rebotes ofensivos casi consecutivos,  lanzaron una nueva carga del cuadro de Estambul (57-50, m. m. 27) que parecía presagiar la primera ruptura clara.

El Barça encontró en los puntos de Hanga el salvavidas necesario para agarrarse con fuerza al parquet y no perder el paso (61-57, m. 30), pero ya las fuerzas no le dieron para el nuevo arreón del cuadro turco en inicio del último periodo que puso al Efes en una situación muy ventajosa (70-59), desde la que supo manejar los intentos del cuadro de Pesic por cambiar su destino, dos triples de Singleton y de Ribas (75-71, m. 38) que prolongaron la esperanza hasta el final.

Ficha técnica

Anadolu Efes: Larkin (18), Simon (- ), Beaubois (11), Moerman (18), Dunston (7 ) –cinco inicial- Balbay (.-), Pleiss (5), Micic (10), Anderson (11).

17 de 39 triples (Larkin, 5). 24 rebotes, 9 of. (Dunston, 4). 23 asis (Micic, 10)   

FC Barcelona: Pangos (7 ), Ribas (8 ), Claver (- ), Singleton (12 ), Tomic (10 ) –cinco inicial- Seraphin (4 ),  Hanga (9 ), Heurtel (12 ), Oriola (7 ), Kuric (2).

8 de 20 triples (Ribas, 2). 38 rebotes, 17 of. (Singleton, 8). 18 asis (Heurtel, 4)

Parciales: 23-28; 24-14; 14-15; 19-14

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