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LOS CRUCES DE LA EUROLIGA

El Barça regresa a la gran escena europea

El equipo de Pesic se enfrenta en Estambul al Efes en una eliminatoria que tiene como premio la 'final four'

"El equipo está preparado, entre nosotros no hay presión", asegura el entrenador azulgrana

Luis Mendiola

Svetislav Pesic abandona la sala de prensa del Palau 

Svetislav Pesic abandona la sala de prensa del Palau  / VALENTÍ ENRICH

Tres años después de su última aparición en los ‘play-off’ de la Euroliga, el Barça regresará a la gran escena europea, el termómetro más fiable para valorar en su justa medida la obra que está construyendo Svetislav Pesic en su segunda etapa como azulgrana.

Lo hará en una eliminatoria exigente, en un escenario hostil, el Sinan Erdem Dome, y frente a un rival como el Anadolu Efes que ha despertado la admiración esta temporada y que ha quedado por delante de los azulgranas, agenciándose la ventaja de campo en una eliminatoria al mejor de cinco partidos. Pero lo hará con confianza por el trabajo del técnico yugoslavo, que ha sacado a los azulgranas de una larga crisis yn la convicción de que tendrá su oportunidad en la eliminatoria que se abrirá este miércoles en Estambul (19.30 horas, Movistar+ Deportes) y que tiene el premio soñado: el acceso a la ‘final four’ de Vitoria 17 al 19 de mayo).

 “El equipo está preparado”, asegura Pesic, el entrenador que dio la primera Euroliga al Barça en el 2003, y a quien la entidad barcelonista recurrió mediada la pasada temporada de urgencia para reconducir otro mal año."Entre nosotros no hay presión, estamos preparados para jugar este partido. Tensión sí tenemos, pero la tensión siempre es buena porque ayuda a la concentración", apunta.

El preparador azulgrana confirmó la baja del pívot Kevin Seraphin para los dos primeros encuentros y también intentó restar tensión al estreno. “El primer partido es importante, pero no se decide la eliminatoria en el primer partido. Si ganamos, mejor y si no hay que jugar el siguiente. Tenemos jugadores con experiencia que saben que no se puedo dar un segundo paso sin dar el primero”.

Dos clubs con hambre

Los dos equipos llegan con hambre a esta serie. Ambos han invertido tiempo y dinero en reconstruir sus plantillas. La renovación del Barça este verano fue notable con la llegada de seis jugadores nuevos. Pero la del Efes resultó completa con las incorporaciones de Larkin, Beaubois, Micic, James Anderson, Moerman o Tibor Pleiss y la química ha funcionado bajo la dirección de Ataman.

Efes es un equipo muy completo, con todos los jugadores, con Micic, con Moerman, con Simon, con todos los otros americanos. Tienen fortaleza individual y de equipo. La individual es importante, pero nuestra ventaja es la táctica de equipo" explica Pesic.

Atmósfera hostil

Seis veces ha alcanzado el cruce de cuartos el Barça desde que se disputa el formato de los ‘play-off’. La primera en el 2006 y luego cinco ocasiones seguidas entre el 2009 y el 2014, en la que superó al Galatasaray, entonces dirigido por el actual técnico del Efes, Ataman. Pero nunca han conseguido los azulgranas superar una eliminatoria con la desventaja de cancha, como en esta ocasión. El reto para el Efes, un equipo con una larga tradición europea, será ganar su primer ‘play-off’ para lo que contará con el apoyo de su público.

"La pista del Efes tiene una atmósfera hostil y saben como usarla”, apunta el técnico del Barça. “En el último partido sentimos cómo es jugar con esa presión de sus aficionados, pero eso no es nuevo para nosotros. El año pasado hicimos allí uno de nuestros mejores partidos", recordó.

Acerca del último precedente disputado hace apenas un mes y saldado con una clara derrota azulgrana (92-70), Pesic explicó cuáles habían sido las claves. "Perdimos por veinte puntos pero tuvimos dos momentos del partido con buen ritmo y bastante buen resultado. Ellos tiraron mucho. Hicimos una buena defensa, pero tuvieron muchas segundas oportunidades en ataque. El rebote ofensivo es muy importante”, recalcó antes de referirse a la estrella del Efes, Shane Larkin, que acabó aquel partido con 37 puntos. "Larkin es importante, no se puede discutir. Pero vamos a controlar el rebote y veremos cúántos puntos hacen Larkin Micic”.

El Baskonia, mientras, sufrió una dura derrota ante el CSKA en el inicio de su serie en Moscú (94-68) y buena parte de culpa la tuvo Chacho Rodríguez, autor de 19 puntos, con una serie de 5 de 6 en triples. Shields (17 puntos) fue el mejor baskonista, Mañana se jugará el segundo partido en pista rusa. Y, en el otro partido de la jornada, el Fenerbahçe cumplió con su condición de favorito y superó al Zalgiris por 76-43.