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LA COPA DEL REY DE BALONCESTO

Una actuación descomunal de Laprovittola clasifica a la Penya

El base del Joventut firma una actuación antológica para tumbar al Baskonia y llevar a los verdinegros a la semifinal (89-98)

Luis Mendiola

Laprovittola deja una bandeja en presencia de Jalen Jones

Laprovittola deja una bandeja en presencia de Jalen Jones / JUAN CARLOS HIDALGO (EFE)

Una actuación descomunal de Nicolas Laprovittola, inmensa de principio a fin, abrió las puertas de la semifinal de la Copa para el Divina Joventut y fulminó al Baskonia (89-98), rendido al talento del base argentino que acabó la tarde con unas cifras deslumbrantes (36 puntos, 7 asistencias, 4 rebotes, 4 recuperaciones y 50 de valoración) y con un lugar ya entre los grandes nombres de esta competición.

Enganchados a la inspiración desbordante de Laprovittola, que batió el récord de valoración de la Copa –estaba en poder del pívot estadounidense Tanoka Beard, entonces en las filas del Valencia, desde el año 2000- la Penya se ganó, con merecimiento, un puesto en las semifinales de la Copa, esa frontera imaginaria que establece la élite del baloncesto español de la que hacía tanto que había desaparecido. Han sido años de penuria. Desde el 2015, el Joventut no disputaba una semifinal de Copa. Entonces cayó frente al Real Madrid.

"Salió todo, pero lo importante es que el equipo  ha ganado", explicó Laprovittola. "Siento que el equipo, Carles, todos mis compañeros, me han dado el mando del equipo, me dejan liderar, crear y divertirme y eso me ayuda mucho. No tengo palabras para agradecerles".

Laprovittola lanza a canasta ante Vicent Poirier. / EFE / JUAN CARLOS HIDALGO

"Siento que el equipo, Carles, todos mis compañeros me han dado el mando del equipo. Me dejan liderar, crear y divertirme. No tengo palabras para agradecerle" (Laprovittola) 

Sería injusto otorgarle todo el mérito del triunfo sobre el Baskonia al base verdinegro. Fueron muchos los jugadores que dieron un paso adelante sobre la cancha del Wizink  Center, en especial Harangody (15 puntos, 4 rebotes) y Todorovic (15 puntos, 7 rebotes), dentro de una espléndida imagen colectiva del grupo que dirige Carles Duran. Pero Laprovittola, al margen del técnico, es el gran responsable de cambiarle la cara a este equipo y de hacerle creer. Y Jordi Martí, el director deportivo del equipo, la  persona que debe asumir el mérito de rescatarlo hace un  año de las filas del Zenit de San Petersburgo, donde languidecía en la suplencia, para darle una oportunidad que, al final, también ha sido vital para el club.

Huracán Laprovittola

El efecto Laprovittola, que ya se había dejado ver en la Liga, irrumpió en la  Copa como si  se tratara de un huracán. Desde el inicio el base argentino de la Penya se adueñó del partido, sin que el Baskonia encontrara un antídoto para desconectarlo por mucho que Huertas y Vildoza lo intentaron. Como si con su esa forma de amasar el balón, ese estilo que caracteriza su bote, tuviera un efecto hipnótico en sus rivales.  El impacto fue haciéndose mayor conforme avanzaba el encuentro ante la sorpresa general de los jugadores de Perasovic. Pero al tiempo transmitiendo una sensación de poder en las filas verdinegras, de la que se contagiaron todos los jugadores de Duran.

Laprovittola anota ante el Baskonia en el Wizink Center en Madrid. / efe / juan carlos hidalgo 

Rozando la perfección

Lo del primer cuarto ya fe una exhibición en toda regla. 29 puntos anotó la Penya en los diez primeros minutos, en los que rozó la perfección: 4 de 5 en triples, un 81% en tiros de dos.  La voz cantante era de Laprovittola, con 9 puntos, 3 asistencias, dos rebotes, a nivel estadístico, y el GPS que parece instalado en su cabeza, marcaba en todo momento la vía correcta.

 Pero lo del tercer periodo quedará también para los anales. Después de un tremendo despliegue físico del Baskonia para volver al partido y recuperar los 16 puntos de desventaja en los que llegaron a encontrarse (34-33, m. 18), Laprovittola dio otra lección magistral. Sus 14 puntos en el tercer periodo no solo volvieron a poner a la Penya en el camino del triunfo (68-73, m. 30),  sino que acabaron de contagiar a sus compañeros para creer en la victoria. Dimitrijevic se soltó, igual que Conor Morgan o López-Arostegui. Y con más jugadores sumando,  la convicción del Baskonia empezó a decaer, hasta que un  triple de Harangody puso la sentencia a dos minutos del final (80-89).

Fue entonces cuando Duran decidió el cambio de Laprovittola, para que todo el pabellón se rindiera al héroe de la velada. Y a partir de ahora, un héroe para el imaginario de Badalona.  

Ficha técnica

Kirolbet Baskonia : Vildoza (16), Janning (18), Shields (4), Poirier (15) y Voigtmann (6) -cinco inicial- Huertas (8), Diop (-), Jones (10), Hilliard (10) y González (2).

Divina Seguros Joventut: Laprovittola (36), López-Aróstegui (7), Ventura (-), Harangody (15) y Todorovic (15) -quinteto titular- Dimitrijevic (6), Morgan (10), Delía (4), Nogués (1), Mathias (4) y Parra (-).

Árbitros: Benjamín Jiménez, Carlos Peruga y Martín Caballero. Eliminaron por faltas a Todorovic y Hilliard

Parciales: 16-29; 26-16; 26-28; 21-25