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MUNDIAL DE BALONCESTO FEMENINO

La defensa lleva a España a la semifinal del Mundial (53-68)

La selección de Lucas Mondelo luchará contra Australia por un puesto en la final tras ganar a Canadá

Alejandro García

La jugadora de España Queralt Casas (c) realiza una entrada a canasta ante Canadá.

La jugadora de España Queralt Casas (c) realiza una entrada a canasta ante Canadá. / EFE

Con casi siete minutos transcurridos del primer cuarto, en el marcador de España no se reflejaban más que tres puntos, un triple conseguido por voluntad por Alba Torrens. Hasta los minutos finales del primer periodo, España había sido un equipo con ganas, luchador, pero impreciso, precipitado y ansioso.

“A lo mejor nos falta físico, pero si llegamos a un final ajustado lo vamos a ganar”, avisaba el seleccionador, Lucas Mondelo, antes del partido. A mediados del primer cuarto, el plan se tambaleaba, pero la espectacular defensa de España y el acierto creciente en ataque sentenciaron el partido de cuartos de final antes de lo esperado.

Al inicio, Mondelo pedía tranquilidad, pero Canadá se iba despegando en el marcado ante la acumulación de decisiones erráticas de España. Hasta que no entraron nuevas ideas desde el banquillo, el ataque de España no se desbloqueó.

Anna Cruz inauguró su marcador más por insistencia que por acierto, después de una mala serie de tiro, pero a partir de ahí, de la mano de Queralt Casas y de Cristina Ouviña, con Astou corriendo al contragolpe como no midiera casi dos metros, el equipo encadenó cuatro jugadas acertadas, oro molido en un partido tan cerrado, para equilibrar el partido.

Igualdad total

Resuelto el mal inicio, el partido se sumió en una igualdad trabada, con juego duro y bronco. España sostuvo el marcador canadiense a base de intensidad defensiva, de incomodar cada circulación de balón.

Con el trabajo atrás de la murciana Laura Gil o Marta Xargay, y las aportaciones en ataque, a cuentagotas, de Torrens, Cruz o Astou, España llegó a ponerse por delante. Mientras que Canadá estaba cada vez más desquiciada sobre el parqué, en el banquillo español había sonrisas, aplausos tras cada intento, acertado o no, incluso se percibía la relajación de un grupo que confía en el plan establecido.

Con Estados Unidos, Bélgica y Australia, el rival de España este sábado, ya en semifinales, el paso por los vestuarios tranquilizó a los dos equipos y llegó algo más de acierto en ataque, pero no disminuyó la intensidad de las jugadoras españolas en cada acción y Lucas Mondelo decidió mantener en la pista lo que estaba funcionando.

Cristina Ouviña, Laura Gil y Queralt Casas respondieron con creces a la confianza del entrenador. Las tres, secundadas por Alba Torrens y Astou Ndour, se echaron el equipo a la espalda en los dos lados de la pista y mantuvieron a España viva en el partido ante la creciente anotación canadiense.

Queralt Casas decanta el partido

Con igualdad en casi todos los parámetros estadísticos se llegó a los diez minutos decisivos. Pero era el partido de Queralt Casas, intensa, valiente y precisa. El enésimo chispazo de clase de la gerundense puso a España con su mayor ventaja en el partido, seis puntos arriba a siete minutos del final.

Un triple de Marta Xargay, inédita en ataque hasta ese momento, puso la puntilla a Canadá. Atravesada la barrera psicológica de los diez puntos de ventaja, el equipo de Mondelo sacó a relucir la veteranía y el oficio que le contemplan. A Canadá le tocó aprender en el Pabellón Santiago Martín de San Cristóbal de La Laguna (Tenerife), del que se fue con tres puntos anotados en el último cuarto.

La previsible emoción final se disipó entre la eficiencia defensiva de España y el talento de Queralt Casas. El equipo de Mondelo crece conforme avanza el torneo y llega en su mejor momento a la lucha por las medallas.

Ficha del partido

CANADÁ 53 
ESPAÑA 68
Canadá: Langlois, Nurse (15), Raincock-Ekunwe (5), Gaucher (3) y Achonwa (8) -equipo inicial-, Ayim (7), Fields (2), Colley (13) y Plouffe.
España: Palau (3), Nicholls (3), Cruz (10), Xargay (5) y Ndour (16) -equipo inicial-, Ouviña (9), Casas (13), Torrens (7), Gil (2) y Arrojo. 
Parciales: 16-13; 11-16; 23-18; 3-21.