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LOS CUARTOS DE LA EUROLIGA

El Panathinaikos de Xavi Pascual reta al Madrid camino de la 'final four'

Campazzo pasará por el quirófano y causa baja de última hora en el equipo de Laso, que tampoco contará con Llull

Luis Mendiola

Xavi Pascual y Pablo Laso, en una imagen de archivo, vuelven a cruzarse en una eliminatoria europea.

Xavi Pascual y Pablo Laso, en una imagen de archivo, vuelven a cruzarse en una eliminatoria europea. / JUAN MANUEL PRATS

El Real Madrid volverá a cruzarse con Xavi Pascual en su camino. Pero esta vez no será como responsable del Barça, tal como estaban acostumbrados los blancos, sino como técnico del Panathinaikos. El equipo griego será el rival de los madridistas en uno de los cruces de cuartos de final de la Euroliga, para ganarse el acceso a la ‘final four’ de Belgrado (18 al 20 de mayo), seguramente el más atractivo de los cuatro, que emparejarán también al CSKA Moscú y al Khimki, al Fenerabahçe, vigente campeón, y al Baskonia. Y, finalmente, al Olympiacos y al Zalgiris.

El Panathinaikos de Pascual contará con ventaja de cancha en esta eliminatoria al mejor de cinco encuentros, cuyos dos primeros partidos se disputarán en Atenas este martes (20.15, Movistar Deportes) y jueves. El ambiente del pabellón OAKA, con las 17.000 localidades vendidas, se erige como uno de los principales argumentos del cuadro griego para equilibrar la serie en la que el Madrid se presenta como claro favorito por trayectoria y plantilla.

El equipo griego ha convertido en un fortín su cancha, de donde solo ha dejado escapar dos triunfos de sus 15 partidos: frente al CSKA y al Olympiacos. En su visita al OAKA, el Madrid cayó por dos puntos (82-80).   

"Todos hemos jugado en campos difíciles y todos tenemos experiencia en estos ambientes. Estamos preparados", valoró Jaycee Carroll sobre la dificultad añadida que se le presenta al Madrid de iniciar la serie en cancha contraria. "Tenemos que ganar este partido y da igual que sea dentro que fuera de casa".

Baja inesperada 

La mala noticia para los planes de Pablo Laso es que antes de viajar se confirmó la baja del base argentino Facu Campazzo, que tendrá que pasar por el quirófano para que le efectúen una artroscopia por una lesión condral en la rodilla izquierda, que le hará perderse toda la serie.

Nick Calathes, base y referente del Panathinaikos, en el partido ante el Barça / enric fontcuberta (EFE)

La ausencia de Campazzo de última hora se unirá a la confirmación de la ausencia del mallorquín Sergio Llull para los dos primeros partidos. "La lesión de Facu llega en el momento más inoportuno, pero para eso están RandleDoncic o incluso algún otro jugador que nos puede ayudar en esa posición”, explicó el técnico blanco Pablo Laso antes de viajar. “Es una fase importante de la temporada y el equipo ha trabajado muy bien. Nos espera una gran dificultad, pero aspiramos a hacer nuestro mejor baloncesto”.

El Panathinaikos es un de los equipos más atléticos de la competición y tiene de todo, bueno y en cantidad. con Nick Calathes y Mike James en el puesto de base, una solida amenaza exterior con Rivers, Matt Lojeski y Marcus Denmon. Y fuerza interior con Gist, Singleton, Antetokounmpo, Vougioukas y Payne.

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