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DERROTA ANTE XAVI PASCUAL

El Barça corta la buena racha en Atenas

El equipo azulgrana plantó cara pero acabó cayendo en la difícil pista del Panathinaikos

Raúl Paniagua

Gist, en el centro, defendido por los azulgranas Claver y Oriola, este jueves en el partido disputado en Atenas.

Gist, en el centro, defendido por los azulgranas Claver y Oriola, este jueves en el partido disputado en Atenas. / EFE / PANAGIOTIS MOSCHANDREOU

La brillante racha que llevaba el Barça de cinco triunfos consecutivos se vio truncada en la complicada pista del Panathinaikos (84-75). El equipo de Sito Alonso compitió bien y estuvo en muchos momentos por delante del cuadro griego, pero el OAKA siempre aparece como un muro difícil de derribar. Por algo el conjunto de Xavi Pascual no ha perdido ni un solo encuentro en casa en esta temporada.

El Madrid, el Olympiakos y el Fenenerbahce cayeron ya en Atenas. El Barça siguió el mismo camino pero dejó sensaciones convincentes, nada que ver con el tramo final de año en el que vivió una crisis existencial sellada con seis derrotas seguidas que pusieron el nuevo proyecto de Sito contra las cuerdas.

Tomic y Heurtel

Hay derrotas asumibles que entran dentro de la lógica. La del OAKA es un ejemplo. Cuando un equipo acumula un balance europeo de 9-0 en su cancha es por algo. El curso pasado cerró la fase regular con 14-1. Solo el Olympiacos, el 18 de noviembre del 2016, fue capaz de asaltar el feudo de un Panathinaikos que se estrelló en el Palau en la apertura del torneo (98-71). Mucho han cambiado las cosas desde esa victoria azulgrana del 13 de octubre. Mientras el Panathinaikos pelea por comandar el grupo, el Barça tiene ya muy complicado colarse entre los ocho primeros.

El equipo de Xavi Pascual no ha perdido ni un solo partido en su pista esta temporada

No empezaron mal las cosas para el Barça, que mantuvo su buena línea de los últimos duelos en el tramo inicial de partido. Con Tomic como claro referente el equipo azulgrana se colocó 10-16 (m. 7) con ocho puntos del croata. Se esfumó pronto esa ventaja por las pérdidas y el nefasto porcentaje en los tiros libres pero el equipo catalán siguió dentro del partido en los dos primeros cuartos. 

Un irregular Heurtel, máximo anotador con 18 puntos, acompañó a Tomic en la producción ofensiva y el Barça mantuvo a raya a su rival desde el perímetro. Necesitaba reaccionar el Panathinaikos y lo hizo justo antes del descanso con un parcial de 11-2 coronado con un triple de Singleton. Los griegos se marcharon dos puntos arriba al vestuario (36-34). 

Calathes, una pesadilla

El choque entró en una fase de imprecisiones y errores que convirtió el comienzo del tercer cuarto en un tormento. Nadie era capaz de anotar y en ese intercambio de desastres empezó a venirse arriba el cuadro local, comandado por Nick Calathes. El base, que acabó con 31 de valoración, controló a su antojo el ritmo del partido, con una exhibición de asistencias (12) y un total de 17 puntos (con 8/10 en tiros de dos). 

Calathes, la figura del partido, bota el balón ante Ribas / EFE (PANAGIOTIS MOSCHANDREOU)

Los locales lograron su máxima ventaja con un parcial de 9-0 (46-40, m. 27). El bloqueo del Barça se hizo más evidente en el final del tercer acto y el equipo llegó seis puntos por debajo al cuarto final (54-48). El público aupó aún más al 'Pana', que ya no volvió a sufrir.

Heurtel se le acabó la inspiración y Nikos Pappas (15 puntos) tomó el relevo de Calathes para acabar de hundir al bloque de Sito, que tampoco pudo frenar al atlético Gist (17 puntos, 6 rebotes). 

Técnica a Tomic

El Barça echó de menos la aportación de Hanga (solo 3 puntos) y notó también la desconexión de Tomic, que se marchó del duelo con una falta en ataque y una técnica posterior (m. 34).

La ausencia del croata, unida a la baja por lesión de Seraphin, dejó vía libre al Panathinaikos para mejorar su rendimiento en la pintura, con especial protagonismo para Vougioukas. No hubo concesiones del bloque de Pascual, que mantuvo su excelente nivel en casa. 

Panathinaikos, 84; FC Barcelona, 75

Panathinaikos:  Calathes (17), Singleton (14), Lojeski (6), Gist (17), Antetokounmpo (2) -cinco inicial-, Pappas (15), Rivers (3), Gabriel (4), Denmon (2), Lekavicius (-) y Vougioukas (4).
4 de 22 triples. 26 rebotes, 9 ofensivos (Gist, 6). 19 asistencias (Calathes, 12).

FC Barcelona: Ribas (10), Navarro (7), Hanga (3), Moerman (11), Tomic (12) -cinco inicial-, Oriola (7), Claver (-), Heurtel (18), Koponen (5) y Vezenkov (2). 
7 de 18 triples (Ribas, 2) 33 rebotes, 11 ofensivos (Moerman, 6). 18 asistencias (Claver, 6).

Parciales: 17-19; 19-15; 18-14; 30-27

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