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Un gran Renfroe salva al Barça en el primer 'match ball'

El equipo azulgrana fuerza el tercer partido al derrotar al Valencia (91-79)

JOAN CARLES ARMENGOL / BARCELONA

El valencianista Dubljevic, entre Perperoglou y Tomic, en el Palau.

El valencianista Dubljevic, entre Perperoglou y Tomic, en el Palau. / EFE / ALEJANDRO GARCÍA

El Barça de baloncesto no se irá de vacaciones el 25 de mayo. Una gran actuación de Alex Renfroe, que lideró el buen juego coral del equipo de Georgios Bartzokas, salvó el primer 'match ball' que pendía sobre la cabeza del Barça, que al menos tendrá la oportunidad de jugar el tercer partido del 'play-off' de cuartos de final de la Liga. El sábado tendrá la oportunidad de seguir adelante o, por el contrario, la desgracia de irse a casa antes de comenzar el mes de junio. En los últimos 25 años, el Barça solo ha caído dos veces en los cuartos de final, la última de ellas en la temporada 2004-05. Y desde la temporada 2006-07, los azulgranas han estado en todas las finales de la Liga ACB y han logrado cinco títulos.

De momento, el Barça ha conseguido una prórroga en su desastrosa temporada actual gracias a uno de sus mejores partidos en el Palau Blaugrana. Plagado de bajas (el técnico no ha podido contar aún con Navarro Doellman, y además Diagne se ha lesionado en la rodilla izquierda a seis minutos del final), el equipo ha sacado el orgullo y no se ha parecido en nada el del primer partido en Valencia (83-61), doblegando a su rival con todas las de la ley (91-79).

Renfroe, que hasta ahora había mostrado a cuentagotas su calidad, ha simbolizado la reacción azulgrana, con un juego preñado de intensidad, actitud y acierto. El base estadounidense se ha destapado en el segundo cuarto, en que ha anotado 12 de sus 16 puntos, pero ha seguido empujando en todas las facetas, con rebotes, asistencias y entradas a canasta que le han hecho acabar con 21 puntos de valoración y 6 rebotes y 2 asistencias que añadir a sus magníficas estadísticas en 20 minutos sobre el parquet.

"TENEMOS ORGULLO"

A rebufo del empuje de Renfroe, la segunda unidad azulgrana (de la primera apenas quedan Rice Tomic) ha respondido perfectamente y ha replicado al temor expresado por Bartzokas al final del primer partido. "Parece que hemos renunciado a luchar", dijo. Este jueves el técnico griego ha cambiado el discurso. "Hemos demostrado que tenemos orgullo, lo de Valencia no era normal para nosotros. Seguimos perdiendo jugadores por las lesines, pero vamos a pelear hasta el final", ha asegurado Bartzokas.

"Renfroe nos ha hecho muchísimo daño, no hemos estado a gusto en la pista. Ya sabíamos que el Barça es un gran equipo", ha alertado el entrenador del Valencia Basket, Pedro Martínez, a quien esta vez no le ha respondido su primera unidad. El cinco titular solo ha anotado 33 de los 79 puntos, con un Dubljevic desconocido (6 puntos y 2 rebotes). Rafa Martínez, con tres triples y 15 puntos, ha sido de los pocos que ha aguntado el tirón, junto con Joan Sastre (17) y Guillem Vives (14).

En cambio, en el bando barcelonista Renfroe ha contado con un gran acompañamiento, con dobles dígitos de Vezenkov (13), Eriksson (12), Claver (11 y 7 rebotes) y Tomic (10 y 7). El segundo cuarto (29-13), con un parcial de 12-0 para situar el 40-26 en el marcador, decantó el encuentro.

La ficha

91 - Barcelona Lassa (20+29+24+18): Rice (8), Oleson (9), Perperoglou (7), Claver (11), Tomic (10) -cinco inicial- Vezenkov (13), Peno (-), Eriksson (12), Diagne (2), Koponen (3) y Renfroe (16).

79 - Valencia Basket (19+13+27+20): Rafa Martínez (15), San Emeterio (1), Antoine Diot (3), Lucas Sikma (8), Dubljevic (6) -cinco inicial-, Thomas (5), Sato (3), Vives (14), Oriola (5), Sastre (17), Kravstov (2).