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'Apps' que acercan la biodiversidad a la palma de nuestra mano

Es vital promover a través de la educación el valor de la biodiversidad para el ser humano

Alba Hahn Utrero

'Apps' que acercan la biodiversidad a la palma de nuestra mano

Laura Vega (Universidad Jorge Tadeo Lozano)

La biodiversidad es esencial para la sostenibilidad de la vida humana. Tal como indica la Fundación Biodiversidad, de la variabilidad de organismos vivos en nuestros ecosistemas dependen el desarrollo de nuestra sociedad y economía: la calidad del aire y del agua, la polinización o el control de los desastres naturales están directamente vinculados a la protección de la biodiversidad, pero también lo están la obtención de alimentos, medicamentos, energía y materias primas necesarios para la supervivencia de nuestra especie. De hecho, uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, en concreto el 15, hace referencia a la Vida de los ecosistemas terrestres.

Sin embargo, nos enfrentamos a una pérdida de biodiversidad que afectará de forma decisiva al bienestar humano debido a actividades como la agricultura intensiva, la sobreexplotación de los entornos naturales, la aparición de especies invasoras y el cambio climático, entre otros factores. Tal y como indica la Agencia Europea de Medio Ambiente, además de implementar nuevas políticas y métodos de gestión de los ecosistemas, también es vital promover a través de la educación el valor de la biodiversidad para el ser humano.

Actualmente, somos conscientes del papel que pueden cumplir las nuevas tecnologías, teléfonos inteligentes y apps en el aprendizaje de las personas; es por ello que han surgido numerosos proyectos destinados a fomentar el conocimiento de los usuarios respecto a la importancia de la biodiversidad y su protección.

Un ejemplo es Selva App, un proyecto lanzado en el 2015 que, mediante la realidad virtual, permite explorar la flora y fauna de ecosistemas, a través de las fotografías en tiempo real que proporcionan los propios usuarios. Los registros de la aplicación se verifican y catalogan adecuadamente gracias a un equipo de biólogos, contribuyendo a identificar con exactitud las zonas donde habitan distintas especies en peligro de extinción. Entre sus principales hitos, se cuenta el descubrimiento de una nueva especie de orquídea, Lephantes del Páramo del Sol.

En la misma línea, la app NaturaLista también permite el aprendizaje y la identificación de especies animales y vegetales. Además, fomenta el contacto de los usuarios con el resto de la comunidad, para poder compartir, discutir y analizar sus avistamientos.

CSIC / FECYT

En España, el Real Jardín Botánico y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas, en colaboración con la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología, lanzaron en 2014 la herramienta Arbolapp.

Arbolapp promueve el conocimiento de las plantas autóctonas de la península ibérica y de las Islas Baleares mediante la divulgación del conocimiento científico generado por el Real Jardín Botánico. La aplicación, que es gratuita y puede ser usada offline, funciona como herramienta de identificación de las principales especies que podemos encontrar en nuestro entorno natural más próximo.

Actualmente, contiene información sobre 143 especies, incluyendo imágenes e ilustraciones de estas, también cuenta con fichas didácticas que promueven el uso de la aplicación en la enseñanza para estudiantes de ESO y Bachillerato, siendo una herramienta que permite aproximar la naturaleza a los más jóvenes.

Estas y otras muchas aplicaciones acercan así la biodiversidad a la palma de nuestra mano. Gracias a su función pedagógica, contribuyen a fomentar el interés y el conocimiento sobre la biodiversidad que nos rodea, influyendo especialmente en los más jóvenes. De manera similar, el acercamiento de la comunidad científica al usuario nos involucra en la divulgación, e incluso descubrimiento, del conocimiento.

Estas apps han sido incluidas en la categoría de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la appteca de apps4citizens, una plataforma que promueve la difusión y el uso de aplicaciones al servicio de la ciudadanía. Si quieres conocer más sobre el proyecto, entra en la web de apps4citizens y sigue nuestras cuentas de Twitter y Facebook.