La tecnología como herramienta tranquilizadora en situaciones de catástrofe

Facebook activó una herramienta para comprobar el estado de los usuarios de las zonas afectadas por el terremoto de Chile

Uso de la tecnología en situaciones de catástrofes.

Uso de la tecnología en situaciones de catástrofes.

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El sismo de 8,4 grados en la escala de Richter ocurrido el miércoles pasado en Chile activó una herramienta de Facebook para comprobar el estado de los usuarios de las zonas afectadas.

A través de un sistema de geolocalización, Safety Check (Comprobación del estado de seguridad), se identificó a los miembros de la red social que pudieran estar en peligro y se les consultó sobre su situación. 

Fue así como todos los usuarios con amigos que hubieran confirmado que estaban fuera de peligro empezaron a recibir notificaciones tranquilizadoras. Es la primera vez que esta herramienta es utilizada por hispanosparlantes, tras su primera experiencia en el sismo de Nepal.

En esa ocasión, Mark Zuckerberg compartía esta reflexión desde su perfil: «durante los últimos años ha habido muchos desastres y crisis en los que la gente acude a Internet para buscar ayuda. Cada vez que esto ha pasado, vemos que los usuarios utilizan Facebook para comprobar que sus seres queridos están a salvo. Conectar a unos con otros es siempre importante, pero es en estos momentos cuando más importa».

La limitación que tiene esta herramienta es la necesidad de conexión a Internet (datos o wi-fi). Complementariamente, la app Firechat puede ser de utilidad en circunstancias en las que esto no sea posible, permitiendo el envío de mensajes públicos y privados vía bluetooth y wi-fi directo.

Esta tecnología está siendo aplicada con esa finalidad en Filipinas, país en el que se ha forjado una cultura de disminución de riesgo en catástrofes, con una sociedad que actúa proactivamente y medios que informan responsablemente. A finales de mes saldrá una versión de la aplicación, desarrollada junto al Gobierno de ese país, para conectar a la población en caso de tifones. 

«Firechat es útil en los países donde hay un gap entre el número de smartphones —que crece rápidamente— y la falta de inversión en infraestructura (cableado y antenas). Por eso la respuesta es buena en Filipinas, la India, y creemos que puede ser útil en Latinoamérica», señaló su representante de marketing global Marina Azcarate en este #appcafé.

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«El mes pasado, durante las inundaciones en Cachemira, hubo una comunidad de usuarios que la utilizó para mantenerse informada sobre la situación de cada pueblo. Había información en directo y super local que no podía encontrarse en ninguna otra parte, en ningún medio, ni en Twitter, ni en Facebook. La gente compartía información sobre casas que se derrumbaban, zonas fuera de peligro y planes de evacuación», explicó. 

Si quieres valorar aplicaciones puedes hacerlo participando como experto de la appteca de apps4citizens, una plataforma que tiene por objetivo promover el uso de las aplicaciones como un instrumento útil para mejorar la calidad democrática de la toma de decisiones a través del compromiso social y político colectivo.