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EFECTO 'BARBRA STREISAND'

¿Cuánto cuesta clonar a tu mascota?

El centro de investigación Sooam Biotech (Corea del Sur) y la empresa ViaGen (EEUU) duplican perros a partir de 41.000 euros y gatos, por la mitad

La empresa texana ViaGen Pets es líder en EEUU en la clonación de mascotas. / periodico (VIAGEN PETS)

La revelación de Barbra Streisand en la revista Variety de que ha clonado a su perrita Samantha dos veces y que ahora disfruta de la compañía de Miss Violet Miss Scarlett, creadas a partir de las células de la boca y el estómago de la mascota original, una Coton du Tulear fallecida el año pasado, llega más de dos décadas después de la famosa clonación de Dolly en Escocia.

Tras el caso de Dolly, en 1996, se tardó casi una década en clonar con éxito un perro. Se llamaba Snuppy, y era un sabueso afgano que vio la luz en la Universidad Nacional de Seúl, en Corea del Sur. Vivió más de una década. Y es que hasta el 2015 solo en ese país se podía clonar una mascota. En el mismo país, desde el 2016, el laboratorio Sooam Biotech Research Foundation lleva clonadas cerca de 1.000 mascotas, tal como explica en su web Not You But You, en la que detalla el proceso para obtener una copia exacta de nuestro animal de compañía.

España no aparece en el mapa de clientes asiduos de esta empresa, pero sí otros países como Canadá, Estados Unidos, México, Brasil, Argentina, Francia, Gran Bretaña, Rusia, Japón o Australia. La lista de clientes incluye príncipes, famosos y millonarios. "Es gente que tiene lazos muy fuertes con sus mascotas y clonarlos les da una alternativa psicológica al método tradicional de dejar irse al animal y guardarlo en la memoria", explica Wang Jae-Woong, investigador del centro Sooam. "Con la clonación se tiene la posibilidad de traer de vuelta a la mascota", asegura en su web, cuyo lema es No solo clonamos perros, también curamos corazones rotos.

Jaulas acristaladas

En su fundación, cada cachorro clonado es guardado en una jaula con paredes acristaladas y temperatura controlada, y donde se monitoriza su salud. 

Entre sus ejemplares clonados más famosos está el de Trakr, un perro policía conocido por haber descubierto al último de los supervivientes tras el ataque del 11-S de las Torres Gemelas de Nueva York.

Sooam Biotech también clona otros tipos de animales, como ganado o cerdos para investigación médica.

Primer perro clonado

En el 2016, nació el primer perro clonado en suelo estadounidense (dos años antes de la camada Streisand). Nubia, un Jack Russell Terrier, fue el primer éxito de la empresa ViaGen, con sede en Tejas, y la segunda en importancia en el sector de la clonación de mascotas. Aunque la compañía se fundó con el fin de clonar ganado, ahora tiene pingües beneficios copiando perros y gatos (ya llevan más de un centenar), un negocio cada vez más próspero. De hecho, esta es la única empresa con autorización para clonar en EEUU.

Tarifas para perros y gatos

Sus tarifas, caras, son más asequibles que las de su rival coreana. El coste total de la clonación de un can es de 50.000 dólares (unos 41.000 euros), y la mitad si se trata de un gato. Sooam Biotech Research Foundation cobra el doble. 

Además, de la clonación, ViaGen también ofrece otros servicios, como la preservación genética (1.600 dólares; 1.300 euros), por la cual se almacena información genética del animal tras practicarle una biopsia. De esta manera, el dueño tiene la opción de poder hacer una copia de su mascota tras su muerte.

Cómo funciona el proceso

La recolección de las células de un perro se puede hacer cuando el animal todavía está vivo o después de su muerte, siempre y cuando las células se recojan en un plazo inferior a cinco días.

Gráfico sobre el proceso de clonación de mascotas de la fundación Sooam.

El veterinario ha de realizar una biopsia de perforación cutánea en el abdomen de la mascota, y luego envía el material genético al laboratorio que realiza la clonación. Después se ha de eliminar el núcleo de los huevos recolectados de las mascotas donantes (oocitos) e insertar una célula cutánea del perro que se clonará. El embrión recibe una descarga eléctrica para comenzar el proceso de división celular.

Después, solo hay que implantar los embriones modificados en una hembra receptora. Esa madre de alquiler alumbrará los cachorros clónicos tras 60 días de gestación. 

Una perra entra en quirófano para dar a luz ejemplares clonados, en el centro Sooam. / AFP

Otros famosos ya lo hicieron antes

Tal como explicaba Barbra Streisand en su entrevista en Variety,  aunque los genes pueden ser idénticos, puede haber ligeras variaciones, por lo que el nuevo animal no tiene por qué tener la misma personalidad que la mascota original (la genética es importante, pero también cuenta el ambiente y las experiencias). Antes que la oscarizada protagonista de Yentl, otros famosos como Barry Diller (directivo de IAC) y la diseñadora Diane von Furstenberg también clonaron a sus Jack Russell Terrier años atrás.

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