02 jun 2020

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Director del área de Ciencia de la Fundació La Caixa

Jorge Wagensberg: «Somos una plaga para la Tierra por exceso de consumo y basura»

CRISTINA SAVALL
BARCELONA

Para Jorge Wagensberg (Barcelona 1948), doctor en Física, profesor de Teoría de los Procesos Irreversibles y comisario de la exposición Darwin. La ruta del Beagle (1831-1836), hoy es un día especial. Se cumplen 150 años de la revolucionaria publicación de El origen de las especies. Esa victoriana mañana de 1859, en solo seis horas se agotaron los 1.250 ejemplares de la obra fundamental para el desarrollo del pensamiento científico.

–¿Es el libro más influyente?

--Es el primer best-seller científico. La excepción es Julio Verne, pero pertenece a la ciencia ficción. El origen de las especies es para la biología lo mismo que para la física Principia Mathematica, de Newton. La teoría de la evolución es la idea que más influencia ha tenido fuera del ámbito científico.

–En su día generó gran polémica.

–Todavía enciende controversia dentro de la biología, pero las diferencias de opinión no dejan de ser matices. Hoy está claro que la selección natural actúa sobre diversos niveles de organización, puede influir sobre los genes de una hormiga y sobre todo el hormiguero.

–¿Cuál es la especie más perfecta?

--Por su simplicidad, las bacterias se pueden adaptar a cualquier circunstancia. Serán las últimas en extinguirse. Desaparecerá la humanidad, pero ellas seguirán activas.

–¿Tan claro lo tiene?

--La duración media de una especie son 10 millones de años. Los humanos somos un bebé dentro del universo. Pero dudo de que lleguemos a la media. Nos hemos convertido en una plaga para la Tierra, por exceso de consumo, residuos y basura.

–Cosmocaixa reúne hoy expertos sobre la selección sexual.

–Para Darwin era vital. La reproducción es un invento a partir del cual la muerte se hizo necesaria. Aumenta la diversidad, la riqueza de genes, la capacidad de mejorar. La mayoría de hembras y machos eligen su pareja para asegurar una buena descendencia.

–¿También los humanos?

–La cultura ha determinado que la selección natural sea más intrascendente. Nos confeccionamos un abrigo, no esperamos a que nos crezcan plumas para no tener frío.

–¿Cuál es su nuevo reto?

–Aplicar la fórmula de CosmoCaixa a museos de todo el mundo.Estamos diseñando los proyectos del Museo de la Antártida en Chile, el del Bosc en Sant Celoni y el del futuro en Río de Janeiro.