Informe de Swiss Re

De las ‘empresas zombis’ a la movilidad urbana: los riesgos emergentes en el mundo post Covid

  • Empeora la desigualdad de ingresos, el crecimiento de la clase media a nivel mundial se ralentiza y los niveles de pobreza aumentan

De las ‘empresas zombis’ a la movilidad urbana: los riesgos emergentes en el mundo post Covid

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El Periódico

Mientras la crisis por el Covid-19 sigue definiendo la vida de millones de personas en todo el mundo, la aseguradora Swiss Re identifica en su informe ‘SONAR 2021: New Emerging Risks Insights’ una serie de amenazas que darán forma al futuro panorama de riesgos post pandemia. 

Son eventos potenciales que van desde las consecuencias imprevistas de las intervenciones gubernamentales hasta los peligros de la reanudación de las instalaciones industriales en mal estado. El informe también destaca la urgente necesidad de descarbonizar la economía mundial, especialmente en el ámbito del transporte urbano.

"Muchas de las medidas adoptadas para mitigar la pandemia han creado por sí mismas nuevos riesgos, desde el aumento de la brecha de la desigualdad hasta los peligros de la reanudación de operaciones industriales insuficientemente mantenidas", explica el director de riesgos del grupo Swiss Re, Patrick Raaflaub, quien recuerda que al mismo tiempo hay que permanecer "atentos" a los riesgos ya conocidos, como los derivados del cambio climático.

El estudio hace énfasis en la huella que va a dejar la pandemia, cuyos efectos a largo plazo son todavía desconocidos. En este sentido, pone como ejemplo el hecho de que la atención sanitaria postergada debido a la emergencia sanitaria y a la saturación de hospitales y centros de salud, podría desembocar en un aumento de mortalidad más elevadas en el futuro. 

 Desigualdad y pobreza

Los cierres a causa del covid-19 ampliaron la brecha entre ricos y pobres. Mientras que muchos trabajadores de cuello blanco pudieron trasladarse a sus oficinas en casa y continuar con su trabajo, los sectores de servicios presenciales y salarios más bajos, asociados a sectores como el comercio minorista, la gastronomía o el turismo, experimentaron un elevado nivel de desempleo.

En España el paro bajó en mayo, en su tercer mes consecutivo de descenso, hasta los 3,78 millones de desempleados. La cifra, sin embargo, está por encima de los 3,2 millones de parados que había antes del Covid. En abril, el presidente de Hostelería de España,  José Luis Yzuel, aseguró en el Congreso de los Diputados que ya se han destruido 300.000 puestos de trabajo en el sector, y que el final de los ERTEs generará más pérdida de empleo. 

La brecha de la desigualdad de ingresos no es solo un problema para las economías desarrolladas. Según una investigación de Pew, el crecimiento de las clases medias mundiales fue de 54 millones de personas menos de lo previsto en 2020, con un 60% de esa reducción sólo en India. En los países en los que los gobiernos han facilitado paquetes de ayuda, a los hogares de menores ingresos les fue mejor. El informe señala que en Estados Unidos, las medidas de estímulo aumentaron los ingresos de los trabajadores con salarios bajos durante los primeros meses de la pandemia.

En su análisis, Swiss Re destaca que es “especialmente preocupante” el impacto desproporcionado en las generaciones más jóvenes, que ya están luchando contra la presión de los mercados laborales y la falta de oportunidades profesionales. España es el país de la Unión Europa con mayor tasa de desempleo juvenil, con un 37,7% de los menores de 25 años que están sin empleo.

La reducción de los ingresos de muchos sectores amenaza el crecimiento reciente de la demanda de seguros observado en muchos países. También pone el acento en el desarrollo de soluciones de seguros privados asequibles para cubrir el vacío de protección de los segmentos de ingresos medios y bajos.

Empresas zombis

Mientras el Covid-19 se extendía por todo el mundo, muchos gobiernos promulgaron programas de alivio financiero para evitar las quiebras empresariales. En Estados Unidos, las quiebras de empresas se redujeron en un 5% interanual en 2020, lo que supone una inversión de la tendencia al alza entre 2017 y 2019. Los programas gubernamentales de estímulo ayudaron a muchas empresas viables a mantenerse a flote, sin embargo, las medidas de estímulo también han apuntalado a las empresas no viables: las llamadas ‘empresas zombis’.

Las ‘empresas zombis’ son una carga potencial para el sector financiero, especialmente en lo que respecta al aumento de las tasas de impago de los créditos. Para evitar una posible oleada de impagos y quiebras, los gobiernos tendrán que decidir cuidadosamente cómo y cuándo retirar los paquetes de estímulo. Un reciente informe del Swiss Re Institute concluye que, para una recuperación económica sostenible, la política debe apoyar a las empresas que son viables a largo plazo y facilitar la reestructuración ordenada de las empresas no viables.

Movilidad urbana

La rápida descarbonización de la cadena de valor mundial es esencial para evitar los efectos más extremos del calentamiento global y el cambio climático. Un área importante para la descarbonización es el transporte, que actualmente contribuye con cerca del 24% de las emisiones mundiales de CO2 procedentes de la combustión de combustibles.

El paso a la electromovilidad, las pilas de combustible de hidrógeno y las alternativas a los combustibles no fósiles está muy avanzado y promete una respuesta sostenible a los centros urbanos con mucho tráfico. Por ejemplo, ya existen sofisticados sistemas de micromovilidad, como los e-scooters de alquiler, en muchas ciudades. En el futuro, las opciones están abiertas para desarrollar vehículos de reparto autodirigidos, o incluso opciones de movilidad aérea urbana, como los taxis voladores de propulsión limpia.

Los beneficios de la revolución del transporte limpio son evidentes, apunta el estudio de la aseguradora, aunque también "riesgos emergentes". Los urbanistas se enfrentan al reto de crear formas de coexistencia segura de los nuevos vehículos electrónicos con el transporte y las infraestructuras tradicionales. Las lesiones provocadas por los escooters y las ebikes son una fuente potencial de nuevas demandas de responsabilidad civil. Además, el modelo de alquiler de muchas de estas nuevas formas de transporte urbano requiere compartir información personal, lo que da lugar a riesgos en torno a un posible robo de datos. Por lo tanto, será necesario actualizar la legislación y la normativa para mitigar estos riesgos.

Riesgos tecnológicos

Además de los riesgos emergentes relacionados con el Covid-19, el informe SONAR de Swiss Re también ha examinado los nuevos riesgos tecnológicos en el mercado mundial. Por ejemplo, la importancia de tener en cuenta el género, la edad y otros factores en las pruebas de productos.

Los datos sugieren que los maniquíes de pruebas de choque y los ensayos médicos pueden tener que reflejar con mayor precisión un cambio demográfico para aumentar la seguridad de los coches y los medicamentos.

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Otros temas del informe SONAR de este año son: la carga sanitaria a largo plazo a causa del COVID-19, los riesgos de volver a poner en marcha instalaciones industriales que no han sido supervisadas o mantenidas durante la pandemia, y la ética de los estímulos digitales ('digital nudging').