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EPIDEMIA EN CATALUNYA

El 061 de Salut ya recibe 7.000 llamadas diarias a causa de la gripe

Los menores de 4 años y los mayores de 85 son los colectivos más afectados por la epidemia

En los más pequeños se ha encadenado la epidemia de bronquiolitis con la gripal

Teresa Pérez

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Labortorio de la OMS para el control de la gripe, en el Clínic. / FERRAN NADEU

El 061 CatSalut Respon está parando el primer golpe de la demanda asistencial provocada por la gripe que ha irrumpido con fuerza y rapidez en Catalunya hasta casi triplicar en una semana el número de afectados hasta entrar en la fase de epidemia. De las 4.500 consultas teléfonicas al día se ha pasado a 7.000 el 30 de diciembre, según datos facilitados por Cristina Nadal, directora del área de Atención Sanitaria del Servei Català de la Salut (CatSalut). La cifra casi se ha doblado. El 061 ha atendido la última semana del año casi 46.000 llamadas, de las que más de 4.000 han requerido atención hospitalaria.

La gripe afecta especialmente a los menores de 4 años. "Tiene una exagerada incidencia" en este colectivo, explica Antoni Trilla, epidemiólogo del Hospital Clínic de Barcelona. Los más pequeños son los más vulnerables porque apenas han superado una epidemia de bronquiolitis, un virus que afecta a los bebés y se asemeja a una neumonía, y ha llegado la de la gripe. Algunos hospitales de Catalunya se han visto desbordados y han tenido que buscar fórmulas y habilitar plantas para que no coincidieran bebés con bronquiolitis con los afectados por la gripe.  

El incremento de pacientes menores de edad ha sido del 26% en una semana, mientras que la población adulta ha aumentado el 17% en una semana. Óscar Pablos, secretario de atención primaria de Metges de Catalunya (MC), sindicato mayoritario en el sector, considera que los contagios pueden multiplicarse la próxima semana cuando los menores vuelvan a la escuela o a la guardería. 

Múltiples factores

La infección ha tenido este año un incremento "rápido e intenso", según Nadal, lo que ha desbordado a gran parte de los centros de asistencia primaria (CAP) y hospitales durante algunas jornadas. La demanda, sin embargo, ha sido fluctuante. Este viernes al mediodía, por ejemplo, reinaba una relativa calma en el centro de urgencias de atención primaria (CUAP) de Manso, en Barcelona. Apenas aguardaban una decena de pacientes para ser atendidos, y no todos ellos por infección respiratoria. Personas con heridas, dolores musculares y otras patologías compartían asiento con los afectados por la gripe. La calma chicha contrastaba con el movimiento registrado en los CUAP la semana del 25 al 31 de diciembre con casi 39.000 visitas, cerca del 63% más que los siete días anteriores.

Una caprichosa confluencia de factores ha convertido este año la gripe en una tormenta perfecta. Primero el incremento de casos ha sido mucho más rápido que el año pasado, en una semana casi se han triplicado. Segundo, la vacuna apenas tiene una efectividad del 25%. Tercero, los bruscos cambios de temperatura también han incidido, lo mismo que el aumento de la contaminación. Y cuarto, de nuevo la infección ha llegado en las fiestas navideñas cuando hay facultativos de vacaciones. Todo ello lleva a Nadal a reconocer que esta campaña "va a ser intensa y larga".

Mayores de 85

Esta proliferación de factores ha provocado, según datos facilitados este viernes por el CatSalut, un incremento del 19% de pacientes que han recibido asistencia hospitalaria y un 30% de incremento en urgencias. A causa de la gripe, el Hospital Parc Taulí, de Sabadell, ha doblado en los últimos días el número de pacientes en urgencias pendientes de ingreso en planta, al pasar de una treintena a más de 60 cada día, según ha denunciado este viernes el comité de empresa.

La epidemia de gripe incide sobre todo en los dos extremos de la población de Catalunya: los más pequeños, menores de 4 años, y los mayores de 85. Este último colectivo, al tener otras patologías asociadas, se convierte en el más vulnerable y, por tanto, el tiene mayor demanda asistencial. La directora del área sanitaria del CatSalut pone un ejemplo. De los 3.500 ancianos que se atienden en urgencias en una semana, se ha pasado a 5.000 en los últimos siete días del 2017. El virus ha pasado de largo por la población adulta más joven aunque el pico de la epidemia se prevé que se alcance la próxima semana o la siguiente. 

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