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Prisión y multa para tripulación de barco chino detenido en Islas Galápagos

Un tribunal del archipiélago ecuatoriano de Galápagos sentenció hoy con prisión y multa a los veinte miembros de la tripulación de un barco carguero chino detenido en su reserva marina hace dos semanas con pesca de especies protegidas.

La sentencia, emitida esta noche por la Unidad Judicial Multicompetente de Puerto Baquerizo Moreno, en la isla de San Cristóbal, condena a cuatro años de prisión al capitán del barco, informó a Efe una fuente del Parque Nacional Galápagos (PNG).

Además, establece penas de tres años de cárcel para sus ayudantes cercanos y de un año para los demás miembros de la tripulación,

La resolución judicial fija tambiñen indemnizaciones y multas escalonadas que van desde los 127.000 hasta los dos millones de dólares.

El pasado 13 de agosto, el barco carguero chino "Fu yuan yu leng 999" fue capturado a 34,5 millas náuticas (63,9 kilómetros) al este de la isla de San Cristóbal, la más oriental del archipiélago.

La embarcación, con veinte tripulantes, fue detenida con 300 toneladas de pesca, incluidas especies protegidas como tiburones martillo, en peligro de extinción e incluidos en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

La jueza Alexandra Arroyo declaró también como víctima al Parque Nacional Galápagos, que por esa razón recibirá una indemnización de 5,9 millones de dólares para su reparación material.

El barco carguero chino detenido también fue incautado por la autoridad y será entregado a la empresa Inmobiliar, encargada de administrar los bienes del Estado, pero esa institución, a su vez, debe retribuir con la embarcación o los réditos que de ella obtenga al PNG de San Cristóbal.

La jueza también decidió enviar a la Fiscalía el expediente para que sea el Ministerio Público el que realice investigaciones sobre la supuesta comisión de otros delitos contra la naturaleza.

Durante la audiencia, se mostró como evidencia el volumen de la carga de pesca de unas 300 toneladas, con más de 10.200 ejemplares de especies marinas, más de 4.000 de tiburón silky (amenazada), unas 600 de tiburón zorro pelágico (vulnerable) y 600 de tiburón martillo (en peligro).

Asimismo, había en el barco más de 200 individuos de tiburón zorro ojón (vulnerable) y cuatro de la especie maku (vulnerable), aunque todas ellas son nativas de la Reserva marina de Galápagos, altamente migratorias y son protegidas.

Por su parte, el ministro ecuatoriano de Ambiente, Tarsicio Granizo, dijo en un comunicado que "esta sentencia va acorde con la política de cero tolerancia al irrespeto de nuestra soberanía y de nuestros principios más elementales como nación, pues Ecuador reconoce en su Constitución (2008) a la naturaleza como sujeto de derechos".

"Esta sentencia marca un precedente en materia jurídica ambiental, a nivel de país y de la región", sostuvo Granizo.

En opinión del director del Parque Nacional Galápagos, Walter Bustos, Ecuador "ha actuado apegado a la legislación ambiental y presenta una alerta mundial de lo que sucede a diario en nuestros océanos, por lo que se requiere una respuesta inmediata de las Naciones Unidas sobre la pesca indiscriminada".

Este archipiélago está situado a unos mil kilómetros al oeste de las costas continentales de Ecuador y se constituye en una de las 24 provincias que integran este país sudamericano.

Formado por trece islas grandes, seis menores y 42 islotes, las Galápagos contienen una fauna y flora única en el mundo, tanto terrestre como marina, y es el hábitat de las tortugas gigantes a las que debe su nombre.

Por su rica biodiversidad, es considerado un laboratorio natural que permitió al científico inglés Charles Darwin desarrollar su teoría sobre la evolución y selección natural de las especies.

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