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El ecosistema del hielo marino antártico favorece la formación de nubes

El hielo marino antártico se convierte, al deshacerse, en una fuente, desconocida hasta ahora, de nitrógeno atmosférico, un compuesto que favorece la formación de nubes, según un estudio internacional liderado por científicos del Instituto de Ciencias del Mar del CSIC.

El resultado de la campaña antártica PEGASO 2015, liderada por los investigadores del CSIC de Barcelona Rafael Simó y Manuel Dall'Osto, ha demostrado que "en la atmósfera de la Antártida hay partículas que provienen de la vida microscópica que habita en el hielo marino y las aguas que le rodean".

"El deshielo del Océano Antártico acelerado por el cambio climático puede favorecer la emisión de sustancias formadoras de nubes, un proceso que hasta ahora no se había tenido en cuenta en los estudios del clima polar", asegura el estudio.

Durante un mes y medio del verano austral, un equipo internacional analizó las partículas suspendidas en el aire mientras navegaba por la región de la Península Antártica y el norte del Mar de Weddell, para luego contrastar los datos recogidos con el análisis del agua del océano y del hielo marino.

"Es necesaria una mirada holística sobre las interacciones entre océano, hielo, atmósfera y vida, si queremos entender y ser capaces de predecir la compleja maquinaria del clima", explica Manuel Dall'Osto en la investigación.

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