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EN EL CENTRO DEL PAÍS LUSO

Al menos 61 muertos y 62 heridos en un incendio forestal en Portugal

Varios fallecidos fueron sorprendidos por las llamas en el interior de sus vehículos

La UE activa el mecanismo comunitario de protección civil para ayudar a apagar el fuego

Decenas de famílias mueren carbonizadas en la carretara de la muerte de Portugal. / ARMANDO FRANCA-AP / ATLAS VÍDEO

Una trampa mortal, una ratonera sin escapatoria. La carretera secundaria N-236 se convirtió el sábado en la ruta del infierno en Portugal: 61 personas resultaron muertas y otras 62 sufrieron heridas de diversa consideración al quedar atrapadas en sus vehículos rodeadas por las llamas de un violento incendio forestal. El fuego se declaró en el municipio de Pedrógão Grande, en el centro del país, y devoró todo lo que encontró a su paso, alimentado por el fuerte viento. El drama, que ha conmocionado a medio mundo, tuvo origen natural, una tormenta seca y con abundante aparato eléctrico declarada en la zona a primera hora de la tarde. 

Familias enteras se vieron sorprendidas y quedaron atrapadas por las llamas dentro de sus coches, decenas de carreteras tuvieron que ser cortadas al tráfico, casas y árboles carbonizados y vecinos desalojados de sus viviendas. Portugal amaneció ayer en estado de 'shock'. La zona devastada, caracterizada por aldeas pequeñas y dispersas y por enormes llanuras por las que atraviesan diversas carreteras nacionales (y una autovía), es una comarca de colinas cubiertas con bosques de eucalipto y pino, que ha quedado por ocultos bajo un manto negro de luto.

PUEDE HABER MÁS MUERTOS

El alcance de daños es todavía impredecible. El primer ministro, el socialista António Costa, ya ha avisado de que en las próximas horas puede "lamentablemente" incrementarse el número de víctimas del incendio. "Las previsiones meteorológicas para esta tarde [del domingo] son idénticas a las que provocaron el siniestro", declaró. Costa hizo un llamamiento a la población para que siga a rajatabla las instrucciones de las autoridades porque "la situación aún no está concluida" y el fuego sigue activo. Las víctimas están siendo buscando "aldea por aldea", ha asegurado.

El fuego, que aún no está controlado, atrapó a decenas de personas en el interior de sus vehículos

Visiblemente abatido, el presidente de la República, Marcelo Rebelo de Sousa, compareció por la noche en una intervención televisada en la que instó a los portugueses a tratar de sobreponerse a la tragedia, "porque hay que seguir combatiendo el fuego y hay que dar una respuesta a los supervivientes, realojarlos y conseguirles una renta o compensaciones", dijo. Hay familias que lo han perdido todo. El presidente mostró también su impotencia "porque esta tragedia haya ocurrido, justamente, en una zona rural del país, donde vive una población envejecida, que es más difícil de contactar y de salvar".

Solo en el tramo de carretera entre las aldeas de Figueiró dos Vinhos y Castanheira de Pera murieron más de 40 personas atrapadas en sus coches. "Fueron apenas unas fracciones de segundo", relataban los supervivientes. Otros 17 cuerpos fueron hallados en las cunetas y los alrededores de la carretera. En la aldea Pobrais, al oeste de Pedrógão Grande, ya en otro flanco del incendio, fueron halladas muertas otras 11 víctimas.

Tal es la envergadura del desastre, un incendio forestal que ya ha sido declarado más mortífero que ha habido en la historia reciente de Portugal, que la Unión Europea (UE) ha activado el mecanismo comunitario de protección civil para proporcionar ayuda al país luso. 

¿SE PUDO HABER EVITADO?

El debate ahora en el país versa sobre qué opciones había para haber evitado la tragedia si no se hubieran aplicado tantos recortes presupuestarios en los últimos años. "¿Estáis viendo lo que ocurre por haber acabado con los servicios forestales?", preguntaba en el diario Publico, el profesor de la Universidad de Coimbra, Jorge Paiva. "Esta tragedia se debe a un conjunto de situaciones atmosféricas  imprevisibles, entre otras cosas, porque se produjeron de noche, lo que impidió la intervención de los medios aéreos para combatir el fuego", reflexionaba en el mismo periódico Fernando Santos Pessoa, especialista en masas forestales. "¿Pero alguien garantiza que en la enorme extensión y propagación del fuego no figuran también como causa las condiciones de limpieza de los bosques? ¿Alguien garantiza que la falta de limpieza del sotobosque no fue un barril de pólvora?", agregó.

El país luso debate si la catástrofe no se habría evitado si no se hubiesen hecho tantos recortes 

Otras voces periodísticas cuestionaban, en los diarios y las televisiones portuguesas, la celeridad con que habían actuado los cuerpos de seguridad. "¿Es posible que una población, los cuerpos de bomberos, las fuerzas policiales o los responsables políticos habituados a lidiar con la devastación de los incendios forestales no pudieran predecir lo que ocurrió? ¿Cómo fue posible que se hayan dejado aldeas remotas sin evacuación? ¿Por qué no se suspendió el tráfico en las carreteras de riesgo? ¿Por qué no hubo ayuda de otras corporaciones de bomberos?", son algunas de las preguntas a responder. 

21:39

El presidente de la República de Portugal, Marcelo Rebelo de Sousa, acaba de actualizar el balance del incendio: 61 muertos y 62 heridos, dos de ellos en estado grave. Rebelo de Sousa ha instado a sobreponerse a la tragedia, "porque hay que seguir combatiendo el fuego y hay que dar una respuesta a los supervivientes, realojarlos, conseguir indemnizaciones", ha dicho.

El presidente ha mostrado también su impotencia "porque esta tragedia haya ocurrido, justamente, en una zona rural del país, donde vive una población envejecida, que es más difícil de contactar y de salvar"

20:42

#PrayForPortugal

Londres, París, Bruselas, Berlín, Múnich, Estambul, Orlando… La lista continúa hoy en Portugal. Las redes sociales han empezado a sumar un nuevo hashtag: PrayForPortugal. Rezad por Portugal, para mostrar su solidaridad con el drama de Pedrograo Grande.

20:26

El secretario general de Naciones Unidas, António Guterres, ha expresado su "profunda tristeza" y sus condolencias al Gobierno y los ciudadanos de Portugal. "Estoy conmocionado y horrorizado por la cantidad de vidas que se cobraron los devastadores fuegos en la región de Pedrógão Grande en Portugal", ha dicho Guterres en un comunicado remitido por su portavoz.

Guterres ha habldo este domingo con el presidente de Portugal, Marcelo Rebelo de Sousa, y con el primer ministro, António Costa, para mostrarles su solidaridad, según explicó.

El también exprimer ministro portugués agradeció al Gobierno, los bomberos, los servicios de emergencias y las organizaciones civiles "que no estén escatimando esfuerzos para luchar contra el incendio y ayudar a la gente que lo necesita".

18:34

Las autoridades calculan que una treintena de personas han fallecido en el interior de sus coches mientras trataban de escapar del fuego por la carretera que une Figueiró dos Vinhos con Castanheira de Pera.

17:48

António Costa, primer ministro luso, ha manifestado que "lamentablemente" puede incrementarse el balance de víctimas del incendio. "Las previsiones meteorológicas para esta tarde son idénticas a las de ayer (sábado)", cuando se declaró el incendio, por el que ya han sido evacuadas varias aldeas de la zona, ha declarado.

El primer ministro ha hecho un llamamiento a la población para que siga a rajatabla las instrucciones de las autoridades porque, ha incidido, "la situación aún no está concluida" y el fuego sigue activo y ha sido reavivado por el viento en algunos frentes. Costa ha explicado que se mantiene el trabajado de búsqueda e identificación de posibles víctimas "aldea por aldea" y ha asegurado que se han movilizado todos los medios disponibles.

17:39

Las selecciones de México y Portugal han guardado un minuto de silencio por las víctimas del incendio de Pedrógão Grande al inicio del partido que las enfrenta en la Copa Confederaciones.

17:15

El ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente del Gobierno español está colaborando en las labores de extinción del fuego en el centro de Portugal.

16:40

Gianni Infantino, presidente de la FIFA, ha anunciado que se guardará un minuto de silencio en el encuentro de la Copa Confederaciones que disputarán este domingo Portugal y México. La selección de Portugal portará un brazalete negro por las víctimas.


Antes de que comience el partido, además, se leerá un mensaje en portugués, ruso e inglés sobre lo ocurrido en las últimas horas en Pedrógão Grande.

16:24

El incendio registrado en Pedrógão Grande es la tragedia con más fallecidos en un solo fuego en casi 25 años en el mundo, según ha informado la agencia EFE. Al fuego de Portugal, le siguen en número de víctimas mortales el declarado en Haifa, norte de Israel, en diciembre del 2010, donde que murieron 42 personas, y otro en el que fallecieron 29 escolares en Huairen, un poblado de la provincia de Shanxi, China, que ocurrió en 1995.

14:49

El secretario de Estado de Administración Interna, João Gomes, ha informado de que seis de los 57 heridos se encuentran en estado grave. Dos de las nuevas víctimas mortales fallecieron en un accidente de tráfico en la zona, presumiblemente motivado por las llamas. Según Gomes, los bomberos esperan "dentro de poco" extinguir dos de los cuatro frentes que permanecen activos.

Texto Alternativo

14:46

El secretario de Estado de Administración Interna, João Gomes, ha destacado que el viento, que ha vuelto a soplar con fuerza en la zona, puede dificultar las tareas de control y extinción del fuego, que continúa con varios frentes activos.

14:44

Los primeros rostros de la tragedia de Portugal. Los bomberos lusos informan de que Rodrigo, este pequeño de cuatro años, podría estar entre las víctimas del incendio. Sus padres están de luna de miel y él se había quedado con unos amigos.  

14:39

El gobierno portugués ha decretado tres días de luto nacional por las 62 víctimas del incendio de Pedrógão Grande. Una cifra que puede aumentar conforme pasen las horas y los equipos de rescate puedan ir accediendo a zonas hasta ahora impenetrables por culpa de las llamas. 

Texto Alternativo

EFE / MIGUEL A. LOPES

14:36

El Ejército portugués se une a las tareas de salvamento de las víctimas del incendio de Pedrógão Grande.

14:17

Asciende a 62, según medios locales, el número de fallecidos a consecuencia del incendio declarado el sábado en Portugal. 

14:13

El incendio de Potugal, visto desde el cielo. 

14:09

Según el secretario de Estado de Administración Interna, João Gomes, la víctima mortal número 58 fue encontrada "en el entorno rural" de la zona donde el fuego continúa activo, en el término municipal de Pedrogão Grande.

Texto Alternativo

EFE / PAULO CUNHA

13:38

El presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, se solidariza con las víctimas a la vez que promete apoyo a Portugal en estos difíciles momentos. 

13:29

En todos los incendios subyacen héroes anónimos que intentan que las llamas generen el menor daño posible. Estas fotos de Pedrógão Grande son un buen homenaje a los bomberos que se juegan la vida

13:24

La televisión portuguesa eleva a 58 el número de fallecidos en el incendio de Portugal. La cifra de heridos se mantiene en 59. 

13:16

El mundo del deporte portugués también llora por las víctimas del incendio de Pedrógão Grande. Tanto el Benfica como el Porto o el Sporting de Lisboa han lanzado mensaje de apoyo en estos crudos momentos para el país vecino. 

13:12

El papa Francisco ha rezado este domingo tras el Ángelus dominical por las víctimas mortales y los damnificados en el incendio registrado en Portugal y expresó su "cercanía al querido pueblo portugués". "Transmito mi cercanía al querido pueblo portugués, golpeado por un incendio devastador que ha provocado muertos, heridos y destrucción", ha señalado el pontífice desde una ventana del Palacio Apostólico, donde tradicionalmente preside el rezo del Ángelus.

Texto Alternativo

AP / ANDREW MEDICHINI

El Papa, este domingo, durante el Angelus.

13:02

La presidenta de la Junta de Andalucía, Susana Díaz, se solidariza a través de las redes sociales con las víctimas del incendio en Portugal. 

12:59

El presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, ha hablado la mañana de este domingo por teléfono con el primer ministro portugués, António Costa, a quien ha ofrecido la colaboración de España ante la tragedia de Pedrógão Grande. Los ministros del Interior, Juan Ignacio Zoido, y de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, Dolors Montserrat, están en contacto permanente con sus homólogos portugueses para ofrecerles también lo que necesiten en sus respectivas áreas.

12:56

Más de 680 efectivos llegados de Setúbal, Coimbra y Lisboa trabajan actualmente para extinguir las llamas con ayuda de dos aviones llegados desde España y otros medios procedentes de Francia.

Texto Alternativo

AFP / PATRICIA DE MELO MOREIRA

12:54

El impacto de un rayo en un árbol seco es la causa más probable del grave incendio que ya ha causado 57 muertos en Portugal, según han asegurado a Efe fuentes de la Policía Judicial (PJ) lusa.

12:53

El Ejército español del Aire también echa una mano a nuestro vecinos del este en la extinción de este trágico incendio.

12:40

El Gobierno portugués ha atribuido el incendio que se ha cobrado decenas de vidas a una tormenta seca. Aquí te contamos en qué consiste este fenómeno metereológico.

12:34

Alfonso Dastis, ministro de Asuntos Exteriores y Cooperación de España, también ha manifestado su apòyo y sus condolencias a Portugal.

12:15

El Gobierno de España ha enviado dos aviones Canadair en apoyo a los equipos portugueses para la extinción del incendio de Portugal. El operativo está siendo coordinado por el Ministerio del Interior, a través de la Dirección General de Protección Civil y Emergencias, con el Ministerio de Agricultura, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente. 
Ante la gravedad de la situación, Portugal ha activado el Protocolo bilateral que tiene firmado con España en materia de Protección Civil y Lucha contra incendios forestales. 

12:01

 Los Reyes de España Felipe y Letizia han transmitido sus condolencias a través de Twitter con un mensaje desde la cuenta de la Casa del Rey. 


11:51

El secretario de Estado de Administración Interna del Gobierno luso, João Gomes, asegura que 30 de las víctimas mortales han sido halladas en el interior de sus vehículos.

11:46

También el presidente del Gobierno se ha mostrado consternado por la tragedia de Portugal.

11:45

El secretario general del PSOE, Pedro Sánchez, ha expresado a través de Twitte su "solidaridad" con las víctimas del incendio de Pedrógão Grande.

11:40

Pese a que no es infrecuente que Portugal registre incendios con la llegada del verano, las dudas sobre cómo pudo evolucionar el fuego de Pedrógão Grande empiezan a acumularse en el país, donde está previsto que la investigación sobre el suceso empiece en breve.

11:39

Además de las víctimas mortales y heridos, el fuego ha destruido algunas viviendas de la zona, a la que la noche del sábado se desplazó el jefe del Estado, Marcelo Rebelo de Sousa.

11:37

El primer ministro de Portugal, Antonio Luis Santos da Costa, asegura que esta es "la mayor tragedia de víctimas humanas" de los últimos tiempos en el país vecino. 

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