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Cafeína contra los accidentes

Un estudio demuestra que el café reduce la posibilidades de salirse de la calzada

MANUEL VILASERÓ / MADRID

A veces los estudios científicos llegan a conclusiones muy poco útiles, como el que hace unos años demostró que las pulgas del perro saltan más alto que las pulgas del gato o el que nos enseñó que los pingüinos pueden defecar a 40 centímetros de distancia. En otras ocasiones son chocantes como los que afirman que un tacto rectal es un buen método contra el hipo o que el chocolate adelgaza. La directora general de Tráfico, María Seguí, ha asistido este miércoles a la presentación de un estudio que pertenece a una tercera categoría, la de las conclusiones obvias: la investigación concluye que el café puede evitar accidentes porque espabila los sentidos.

El director de la investigación, el catedrático de Seguridad Vial, Luis Montoro, explicó como han comprobado que tomarse una o dos tazas de café tras dos horas al volante reduce en un 36% el número de pisadas de las líneas de la calzada y, por tanto, las posibilidades de salirse de la calzada. También rebaja un 7,7% el tiempo de reacción en caso de accidente, lo que no es poco cuando se viaja en autopista, por ejemplo, a 33 metros por segundo. También disminuye en un 30% la sensación de somnolencia. Un dato relevante porque en el 30% de los siniestros de circulación la fatiga o la somnolencia interviene como uno de los factores importantes.

El estudio se ha llevado cabo con 34 'cobayas humanas'  que conducían durante horas en un simulador en diversas condiciones: tras ingerir café, sin café, con descafeinado y tras recostarse en un butacón. 

DESCANSO OBLIGADO

Montoro ha destacado que el café mejora la conducción a partir de los 20 ó 25 minutos de haberse consumido. Su efecto dura entre cinco o seis horas. Pero ha advertido que nunca puede usarse como sustitutivo del descanso puesto que pasadas las dos horas y media o tres al volante, la fatiga hace mella en el conductor sin que el café pueda evitarlo.

Preguntado sobre si la cafeína de otros productos como las colas o la teína (principio activo de la planta del té), tienen los mismos efectos beneficiosos, declinó pronunciarse explícitamente. "Habría que hacer otro estudio", bromeó con media sonrisa. El trabajo ha sido patrocinado por la Federación Española del Café y ejecutado por la Fundación Española de Seguridad Vial (Fesvial) y el Instituto de Tráfico y Seguridad Vial (Intras).

La directora general quiso destacar que "acostumbrados a dar consejos de lo no debe hacerse", es motivo de alegría poder proporcionar consejos en positivo. Aunque estos sean obvios. Igual de obvios que el reciente descubrimiento de la experta en conducta Sarah Gervais. Con una tecnología que mide dónde miran los ojos, demostró que los hombres pasan, ¡oh sorpresa!,  más tiempo mirando el cuerpo de las mujeres que sus ojos.

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