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ENTREVISTA

Whit Stillman: "Leer a Jane Austen debería ser obligatorio"

El cineasta presenta en el Festival de cine de Sevilla 'Amor y amistad', su versión de la novela epistolar 'Lady Susan'

Nando Salvà

El cineasta Whit Stillman.

El cineasta Whit Stillman. / periodico

Whit Stillman se confiesa un apasionado de Jane Austen. Y de hecho sus películas, como los libros de Austen, recurren al humor costumbrista para señalar las normas sociales de las clases privilegiadas de su tiempo. Era cuestión de tiempo, pues, que adaptara un texto de la escritora británica. El Festival de Sevilla presenta estos días su quinta película, 'Amor y amistad', basada en una novela epistolar de Austen: 'Lady Susan', la historia de una viuda ambiciosa y carente de escrúpulos que trata de asegurar su propio futuro casando a su hija.

Ya existen muchas películas basadas en textos de Jane Austen. ¿Tenía algunas de ellas en mente mientras hacía 'Amor y amistad'? Ya lo creo. No voy a decir que haya tratado de corregirlas, porque eso suena muy feo, pero sí he tratado de marcar una diferencia. Creo que en general el cine no ha hecho justicia a Austen. Muy pocos directores han sabido darse cuenta de lo endiabladamente divertida que es su prosa, y de lo afilado que es su humor. Quizá esas películas sean las culpables de que Austen haya llegado a adquirir mala fama entre quienes no han leído ninguno de sus libros, que lamentablemente es casi todo el mundo. Leer al menos un libro de Jane Austen debería ser obligatorio. 

Austen nunca quiso publicar 'Lady Susan'. ¿Por  qué cree usted que fue así? Hay muchas teorías al respecto. Una de ellas dice que Austen comprendió que era un libro demasiado amoral. Y es cierto que su protagonista es una mujer horrible, que maquina y conspira y daña a todo el mundo. De hecho, yo mismo sentí miedo de que eso fuera un problema para la película. Por eso hice que la película fuera más liviana y amable menos tóxica. Supongo que la falta de mala baba es uno de los motivos por los que nunca seré tan bueno como Austen.

Los expertos aseguran que la propia Austen era una mujer muy dura. ¿Cree que hay algo autobiográfico en 'Lady Susan'? Creo que en el personaje hay algo de todos nosotros. No conozco a nadie que no pueda llegar a ser manipulador y a servirse de pequeñas mentiras para lograr lo que quiere. Y, más concretamente, es un tipo de personaje que funciona muy bien como álter ego de un escritor. Al fin y al cabo, los escritores no hacemos otra cosa que construir ficciones y manipular a los seres que creamos y usar el lenguaje para crear ilusiones. 

"Quienes me impulsaron a hacer cine fueron Fernando Trueba y Fernando Colomo"

'Amor y amistad' llega tres años después que su anterior película 'Damiselas en apuros', pero antes de eso estuvo 13 sin dirigir. ¿Cómo le afectó el hiato? En realidad no fue un hiato porque no estuve parado. Un escritor nunca deja de escribir. Pero sí tuve más tiempo para pensar y eso es bueno. En el caso de los directores que escriben ellos mismos sus guiones, las tres primeras películas suelen ser mejores que las que hacen después porque habían estado trabajando largo y tendido en esos guiones. Una vez te incorporas a la industria, se te presiona para que vayas deprisa. 

Durante esos 13 años se dieron a conocer directores como Noah Baumbach o Wes Anderson. ¿Es consciente de haber sido una influencia para ellos? Más bien creo a que ellos y a mí nos han influenciado los mismos modelos. Creo que tanto Wes como yo somos herederos de JD Salinger, y que tanto en el cine de Noah como en el mío hay algo del de Woody Allen. A mí en realidad quienes impulsaron a hacer cine fueron Fernando Trueba y Fernando Colomo. Tenga en cuenta que yo fui el agente de ventas de sus primeras películas. Ópera prima (1980), por ejemplo, me impactó enormemente.

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