El Periódico

EL PRIMER GRAND SLAM DE LA TEMPORADA

Nadal y Verdasco revivirán el épico duelo del 2009

El mallorquín y el madrileño se enfrentarán en la primera ronda del Abierto de Australia

Bautista alcanza la final de Auckland tras remontar al francés Tsonga

Nadal y Verdasco revivirán el épico duelo del 2009

AFP / PAUL CROCK

Rafael Nadal sirve durante un entrenamiento previo al inicio del Abierto de Australia, en Melbourne.

J. P-G. / BARCELONA

Sábado, 16 de enero del 2016

Fue una gran batalla. Un duelo de 5 horas y 14 minutos. Una semifinal épica que ha quedado para la historia del Abierto de Australia. Un partido en el que Rafael Nadal se impuso a Fernando Verdasco por 6-6 (4-7), 6-4, 7-6 (7-2), 6-7 (1-7) y 6-4 que abrió las puertas al tenista mallorquín a la final en la que conquistaría el título al imponerse a Roger Federer. Han pasado seis años y el destino vuelve a cruzar en Melbourne a los dos tenistas españoles en la primera ronda del torneo. Esta vez el partido no tendrá ni el glamur ni el morbo de entonces, pero no por eso será menos importante para ambos.

Verdasco está lejos de la forma de aquel 2009. En Melbourne logró ese año su mejor resultado en un Grand Slam y acabó el 9 del mundo. Ahora ocupa el puesto 47, pero en su último duelo con el mallorquín en Miami le ganó. Entonces Nadal estaba bajo los efectos de una ansiedad que le acabó llevando a su peor temporada en el circuito. Ahora el exnúmero 1 mundial buscará una revancha que le ayude a sentir que vuelve a estar en el buen camino. Y ese camino no será fácil en Australia donde para llegar a la final se puede cruzar en octavos con Raonic (13), en cuartos Wawrinka (4), que le ganó la final del 2014, y en semifinales Murray (2). Mientras, el campeón , Djokovic, puede cruzarse en cuartos con Nishikori (n. 7) y Federer (3) o Berdych (6).

MUGURUZA Y SUÁREZ

En el torneo femenino Garbiñe Muguruza, que estrena su tercer puesto mundial, evitó a Serena Williams hasta una hipotética final y debutará ante la estonia Anet Kontaveitt, mientras que Carla Suárez (10) espera un rival de la previa, igual que David Ferrer (8), que este viernes cayó en las semifinales de Auckland, donde defendía el título, ante Jack Sock (3-6, 6-1, 6-2).

Roberto Bautista, que sorprendió al francés Tsonga (3-6, 7-6 (7-3), 6-4) en la otra semifinal, se enfrentará al tenista estadounidense. «He sido capaz de remar a contracorriente, ante un rival increíble. Es una gran victoria» valoraba el tenista castellonense, que ha empezado la temporada con mucha fuerza.

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